51 pts pour Kevin Love, 85 et la victoire pour le duo Durant-Westbrook

Au terme d'un match exceptionnel, Kevin Durant et Russell Westbrook sont allés chercher la victoire dans leur antre.

Alan Le BollochPar Alan Le Bolloch | Publié  | BasketSession.com / NEWS
C’est un combat complètement dingue qu’a remporté le Thunder d’Oklahoma City face aux Minnesota Timberwolves (149-140), marqué par deux prolongations et par des performances record de plusieurs joueurs. La plus impressionnante d’entre elles ? Certainement les 51 points (7/11 à 3-pts) de Kevin Love (qui a aussi croqué 14 rbds), qui lui ont permis de battre son désormais ancien "high score" qui était de 43 points (contre Denver le 18 décembre 2010) et également le record de la franchise. Mais logiquement, il se fichait de devenir le 3ème joueur à passer la barre des 50 pts cette année :
« Ce n’est pas important. Nous avons perdu. Nous avions besoin de cette victoire, particulièrement pour le dernier match d’un road trip, contre une très bonne équipe. »
Pourtant il a tout donné, et n’a pas été le seul. Le micro meneur J.J. Barea a accompli un triple-double (25-10-14) mais a surtout délivré son plus grand nombre de passes décisives en une rencontre avec 14 caviars. Côté Thunder, on était pas en reste. Pour la première fois de l'histoire de la NBA, deux coéquipiers ont collé au moins 40 pions chacun dans la même rencontre à deux reprises dans une saison. Il s'agit bien entendu du duo All-Star d’OKC, Kevin Durant et Russell Westbrook. Ces derniers ont en effet infligé 85 points (respectivement 40 pour le premier et 45 pour le second) à leurs adversaires du jour, les 45 pts de Westbrook constituant son record en carrière.. L'autre match en question s'était déroulé le 19 février dernier contre les Nuggets. Le feuille de stats indiquait 51 points pour Durantula et 40 en faveur pour son lieutenant. Bref, la soirée a été complètement dingue niveau performances individuelles, et logiquement, le scénario du match aussi. Un match qui a commencé fort, avec notamment trois tirs derrière l’arc en 1min24 pour Kevin Love, on fire. Insuffisant néanmoins pour que les Wolves prennent le large, puisque grâce à Westbrook notamment (déjà 9 pts dans le 1er QT), les locaux ne mènent que d’1 pt (30-29) à la fin de la période. Dans le 2ème quart, le Thunder prend jusqu’à 13 longueurs d’avance dans le sillage de James Harden (14 pts en 7 min), mais l’incroyable adresse des visiteurs et les caviars de Barea (10 à la mi-temps) - notamment pour Anthony Tolliver (23 pts, 7 rbds sur le match), Luke Ridnour (13 pts et 8 pds sur le game) et Kevin Love (21 pts à la pause) – ramène les Wolves à 2 pts à la mi-temps (63-61 pour OKC). A la reprise, les All-Stars de chaque équipe prennent les choses en main et continuent leur festival, avec notamment 10 pts pour Durant, 9 pour Westbrook et 9 pour Love, pour un léger avantage au Thunder : 94-88 au tableau d'affichage au bout de 36 minutes de jeu. Un retard que la franchise du Middle West comble en grande partie grâce à son ailier fort fétiche, pour une fin de match ahurissante. Alors que les deux équipes étaient à égalité  (113 partout) à 28 secondes du terme de la rencontre grâce à un lay-up de Barea, le numéro 35 du Thunder lance une flèche longue distance qui transperce le filet à 4 secondes du buzzer. Mais c'était sans compter l'énorme sang-froid de la "machine à avaler les rebonds". Déjà auteur d'un shoot primé victorieux plus tôt dans la saison, le numéro 42 de l'équipe extérieur arrache l'overtime avec 1 seconde restant à jouer. Tout est donc à refaire. Lors des 5 minutes d’extratime, Durant et Westbrook prennent les choses en main offensivement, puisqu’aucun autre Thunder hormis Fisher ne score. Côté Wolves, c’est le duo Love-Tolliver qui se met en valeur. Les deux binômes se répondent coup pour coup, si bien qu’une deuxième prolongation est nécessaire. Certainement épuisé, le vainqueur du dernier Three-Point Shootout laisse le leadership à son meneur de jeu Porto Ricain (10 pts dans le deuxième OT). Les premiers de la conférence Ouest en profite pour creuser l'écart et empoche une nouvelle et spectaculaire victoire à domicile. Une victoire qui a donc vu briller Durant et Westbrook, mais qui doit également beaucoup aux apports offensifs de James Harden (25 pts, 6 rbds et 6 pds) et défensifs de Serge Ibaka (9 rbds et 5 blks). Logiquement Scott Brooks était très satisfait d’avoir remporté ce match qui restera comme l’un des plus gros games de l’année :
« Je suis sûr que les fans et les joueurs ont apprécié cette victoire plus que moi. Les deux équipes ont réussi des actions incroyables, action après action. Notre équipe n'a jamais abandonné mais nous n’aurions pas pu imaginer ce qu'ils allaient faire et Love a eu un gros match contre tous nos gars. »
Le coach des Timberwolves était quant à lui, très déçu, après tant d’émotions :
« C'était une défaite difficile, une défaite vraiment difficile. Nos gars ont fait tout ce que vous pouviez pour gagner le match. »
  [youtube]http://www.youtube.com/watch?v=j_1dNdumgaE[/youtube] Pour les vidéos des cartons de Kevin Love, Kevin Durant et Russell Westbrook, c'est ici que ça se passe.
Minnesota Timberwolves (23-26)
field goalsrebounds
pos min fgm-a 3pm-a ftm-a +/- off def tot ast pf st to bs ba pts
W. Johnson F-G 16:02 0-1 0-1 0-0 -10 0 4 4 1 0 0 0 1 0 0
D. Williams F 23:43 4-8 1-4 3-6 -6 0 2 2 0 1 0 1 1 0 12
K. Love F-C 49:19 16-27 7-11 12-16 +4 6 8 14 0 3 1 4 1 3 51
M. Webster G-F 21:54 1-4 0-0 2-2 -17 0 1 1 0 0 0 2 0 1 4
L. Ridnour G 47:47 4-15 1-7 4-4 +3 0 3 3 8 3 2 4 0 1 13
J. Barea 47:01 10-22 2-5 3-3 -5 1 9 10 14 3 3 3 0 2 25
A. Randolph 00:44 0-0 0-0 0-0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 0
A. Tolliver 43:54 9-13 2-4 3-3 0 4 3 7 0 3 0 1 1 0 23
W. Ellington 35:50 5-10 1-4 1-2 -4 0 2 2 0 3 0 1 0 0 12
B. Miller 03:46 0-0 0-0 0-0 -10 0 0 0 1 1 0 0 0 0 0
M. Beasley 00:00 0-0 0-0 0-0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
M. Lee 00:00 0-0 0-0 0-0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
D. Milicic 00:00 0-0 0-0 0-0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Totals 290 49-100 14-36 28-36 11 32 43 24 17 6 17 4 7 140
49.0% 38.9% 77.8% team rebs: 15 total to: 17
Oklahoma City Thunder (36-12)
field goalsrebounds
pos min fgm-a 3pm-a ftm-a +/- off def tot ast pf st to bs ba pts
K. Durant F 52:24 15-26 3-6 7-7 +2 2 15 17 5 4 3 3 0 1 40
S. Ibaka F-C 25:20 4-8 0-0 0-0 -6 4 5 9 0 4 2 2 5 0 8
K. Perkins C 23:44 6-9 0-0 0-0 +1 2 3 5 0 3 0 1 0 0 12
T. Sefolosha G 19:24 0-3 0-1 0-0 +12 0 3 3 0 2 0 0 1 1 0
R. Westbrook G 50:09 17-28 2-4 9-9 -5 2 2 4 6 1 2 4 0 1 45
N. Collison 30:19 5-7 0-0 1-2 +22 0 3 3 3 1 3 1 1 0 11
J. Harden 43:25 10-17 3-8 2-2 +7 1 5 6 6 4 1 0 0 0 25
D. Fisher 35:58 2-11 1-5 0-0 +7 0 2 2 3 4 1 0 0 1 5
L. Hayward 09:16 1-4 1-3 0-0 +5 0 1 1 1 3 0 1 0 0 3
C. Aldrich 00:00 0-0 0-0 0-0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
R. Ivey 00:00 0-0 0-0 0-0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
R. Jackson 00:00 0-0 0-0 0-0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
N. Mohammed 00:00 0-0 0-0 0-0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Totals 290 60-113 10-27 19-20 11 39 50 24 26 12 12 7 4 149
53.1% 37.0% 95.0% team rebs: 5 total to: 13
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