Al Jefferson ou Paul Millsap ? Les Jazz hésitent encore

Al Jefferson et Paul Millsap sont tous les deux agents libres cet été. Pour des raisons financières, il sera difficile pour le Jazz de garder les deux.

Antoine PimmelPar Antoine Pimmel | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Al Jefferson ou Paul Millsap ? Les Jazz hésitent encore
A l’heure où les intérieurs de qualité se font de plus en plus rares en NBA, les Utah Jazz possèdent le luxe de présenter l’une des raquettes les plus puissantes de la ligue. Avec Paul Millsap et Al Jefferson dans le cinq, sans oublier les jeunes joueurs Derrick Favors et Enes Kanter sur le banc, Tyrone Corbin a de quoi voir venir. Un luxe mais aussi un problème : comment payer Millsap et Jefferson ? A priori, le Jazz devra se séparer de l’un de ses deux intérieurs, tous les deux agents libres cet été. Les rumeurs de transferts autour des deux joueurs ont rythmé un mercato très terne. En effet, quitte à n’en garder qu’un des deux, autant trader le deuxième afin de récupérer des joueurs intéressants en contrepartie. Surtout que les jeunes Kanter et Favors (9 pts et 6 rbds en 21 min) poussent derrière. Pourtant le 21 février passé, deadline des transferts NBA, Al Jefferson et Paul Millsap sont tous les deux toujours engagés du côté de Salt Lake City. Doit-on comprendre qu’aucun choix n’a été fait entre les deux meilleurs marqueurs du Jazz ? Al Jefferson dispute actuellement sa troisième saison dans l’Utah. Il avoue dans The Salt Lake City Tribune être attaché à la franchise.
« Cette équipe d’Utah est la meilleure chose qui m’est arrivé au cours de ma carrière. Kevin (O ‘Connor, le GM) sait ce qu’il fait. Il est là depuis longtemps. Il fera ce qu’il y a de mieux pour l’équipe. Je ne doute jamais de lui, il a toujours un plan.»
Al Jefferson touche 14 millions de dollars cette saison, alors que son contrat arrive à terme. Paul Millsap touche un peu plus de la moitié (8 millions précisément). Après l'avoir drafté au deuxième tour en 2006, les Jazz ont su lui donné sa chance. Il s’est alors imposé comme l’un des hommes de base de la franchise. Il refuse de penser d’ores et déjà à un nouveau contrat :
« Ils (les dirigeants) sont aussi concentrés sur la saison en cours que je le suis. Quand la saison sera finie, nous parlerons de tout cela. »
Avec neuf joueurs en fin de contrat et 40 millions de dollars pour recruter, le Jazz pourrait se permettre de conserver ses deux joueurs majeurs si ces derniers acceptent de faire certains efforts financiers. En effet, il ne faudra pas compter sur les dirigeants du Jazz pour casser leur tirelire pour se retrouver ensuite avec peu d’espace pour renforcer le reste de l’effectif.

Les statistiques d'Al Jefferson

SEASON AVERAGES
Season Team G GS MPG FG% 3p% FT% OFF DEF RPG APG SPG BPG TO PF PPG
12-13 UTA 56 56 32.9 0.487 0.143 0.809 2.0 7.3 9.3 2.1 1.0 1.2 1.2 2.2 17.6
Career 606 475 30.5 0.499 0.077 0.718 2.6 6.3 9.0 1.4 0.7 1.4 1.5 2.8 16.4

Les statistiques de Paul Millsap

SEASON AVERAGES
Season Team G GS MPG FG% 3p% FT% OFF DEF RPG APG SPG BPG TO PF PPG
12-13 UTA 57 57 30.5 0.491 0.353 0.750 2.3 5.0 7.3 2.6 1.2 1.1 1.7 2.9 15.1
Career 519 244 27.3 0.517 0.278 0.723 2.4 4.6 7.0 1.7 1.1 1.0 1.5 3.4 12.4
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