All-Star Game : Damian Lillard rêverait de faire comme Michael Jordan

Damian Lillard pourrait devenir le premier arrière rookie depuis Michael Jordan à participer au All-Star Game. Mais ses chances sont très minces.

Guillaume LarochePar Guillaume Laroche | Publié  | BasketSession.com / NEWS
All-Star Game : Damian Lillard rêverait de faire comme Michael Jordan
[caption id="attachment_109022" align="alignnone" width="625"] Damian Lillard a-t-il une chance de participer au All-Star Game dès cette année ?[/caption] Damian Lillard ne manque pas d'ambition. L'excellent meneur rookie des Trailblazers, qui fait un superbe début de saison (18,5 points, 6,5 assists et 3,5 rebonds) et qui est aujourd'hui le favori pour le titre de rookie of the year, a toujours eu une belle confiance en lui. Avant même d'avoir joué son premier match pro, il avait déjà expliqué qu'il pensait pouvoir dominer la plupart des meneurs de NBA, notamment Steve Nash. Trashtalk ou grosse confiance en lui, Damian Lillard est comme ça, sans peur et sans reproche. A quelques semaines du All-Star Game, il n'a pas renoncé à la possibilité de participer au match des étoiles et croit en ses chances, même s'il sait qu'elles sont minimes.
"Steph Curry, Russell Westbrook, Chris Paul, je pense qu'ils sont tous des All-stars confirmés", déclarait Lillard. "Ca va être difficile pour moi en tant que rookie, et puis ces gars sont là depuis tellement plus longtemps que moi."
Après sa grosse perf offensive de 37 points contre les Warriors vendredi soir, Damian Lillard, deux fois élu rookie du mois en novembre et décembre, pourrait néanmoins avoir sa chance pour le All-Star Game de cette année. Si Kobe Bryant et Chris Paul devraient prendre les postes de titulaires, il restera ensuite 7 spots à distribuer dont 3 ou 4 arrières. James Harden, Russell Westbrook et Tony Parker semblent être les favoris, mais les jeunes Steph Curry et Damian Lillard ont leurs chances, notamment du fait des bons résultats de leurs équipes en ce moment.
"Ils gagnent et Lillard a permis à Portland de se positionner pour faire les playoffs cette année", déclarait Isiah Thomas, un des rares joueurs à avoir été starter au All-Star Game en tant que rookie, c'était en 1982.
En effet, ils n'ont pas été nombreux à avoir cette chance. Comme le précisait Marc J. Spears dans un article récemment, Kobe Bryant, Allen Iverson, Derrick Rose, Jason Kidd et même LeBron James n'avaient pas réussi cet exploit. Aucun arrière rookie n'a été sélectionné pour le All-Star Game depuis Michael Jordan en 1984. Cela fait 28 ans.
"La NBA valorise ses vétérans", reconnaissait Lillard. "Ils ont tous déjà fait ce que je suis en train de faire aujourd'hui."
LeBron James en sait quelque chose lui qui, en 2003, n'avait pas été choisi par les coach malgré une saison rookie à 21 pts, 5,5 rebonds et 6 passes.
"Il y a de grands joueurs dans les deux conférences", expliquait James. "C'est difficile. C'est dur pour les coaches de voter pour un rookie peu importe ce qu'ils produisent, parce qu'il y a des vétérans qui font au moins aussi bien. J'ai espéré à l'époque participer au All-Star Game. Je jouais bien. Nous avions gagné assez de matches, mais une fois encore, ils ont choisi un vétéran. Je crois que c'est Jamaal Magloire qui avait eu le dernier spot."
Depuis 1985, seuls 8 rookies ont eu la chance de participer au All-Star Game dont 4 pivots. Blake Griffin est le dernier joueur en date à avoir eu cet honneur.
  • Le pivot des New York Knicks : Patrick Ewing (1986)
  • Le pivot des San Antonio Spurs : David Robinson (1990)
  • Le pivot des Denver Nuggets : Dikembe Mutombo (1992)
  • Le pivot du Orlando Magic : Shaquille O'Neal (1993)
  • L'ailier des Detroit Pistons : Grant Hill (1995)
  • L'intérieur des San Antonio : Tim Duncan (1998)
  • Le pivot des Houston Rockets : Yao Ming (2003)
  • L'intérieur des Clippers : Blake Griffin (2011)
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