Carmelo Anthony : « Je n’ai jamais vu J.R. Smith à ce niveau »

Le niveau de jeu affiché par J.R. Smith ces jours-ci impressionne les New York Knicks.

Julien DeschuyteneerPar Julien Deschuyteneer  | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Carmelo Anthony : « Je n’ai jamais vu J.R. Smith à ce niveau »
S’il y a une superstar qui connaît parfaitement J.R. Smith, c’est bien Carmelo Anthony. Avant de jouer aux New York Knicks, les deux joueurs ont évolué ensemble aux Denver Nuggets pendant 5 saisons et demi. Alors Melo a déjà eu l’occasion de voir Smith briller en sortie de banc et claquer des cartons impressionnants. Même plus tôt dans la saison, le joueur de Baltimore a pu observer le tatoué sortir des gros matches, avec une série de 8 matches sur 10 à plus de 20 pts fin décembre, début janvier. Pourtant, J.R. Smith n’a jamais plus impressionné Carmelo Anthony qu’en ce moment :
« Je ne l’ai jamais vu jouer de la manière dont il joue en ce moment », affirme Melo. « Je l’ai déjà vu avoir ses coups d’éclat, avoir des grosses périodes, faire quelques matches incroyables, mais la manière dont il maintient ce niveau, son niveau de concentration, je ne l’ai pas quasiment jamais vu. »
J.R. Smith reste sur trois matches à plus de 30 pts, dont une dernière sortie cette nuit à 37 pts contre les Bobcats. Sa défense n’est pas en reste, il anotamment réalisé 6 interceptions lors de ces trois rencontres. Bref, il n’est clairement pas étranger à la série de 7 victoires des New York Knicks, une série d’autant plus impressionnante que Tyson Chandler et Amar’e Stoudemire sont actuellement out. De quoi impressionner son coach, Mike Woodson :
« J.R. joue de façon tellement complète en ce moment, gars. C’est beau à voir. »
J.R. Smith lui-même est d’accord avec le fait qu’il n’a jamais joué aussi bien qu’en ce moment :
« Non, pas à ce point », répond-il quand on lui demande s’il a déjà évolué à ce niveau. « La dernière fois, c’était au lycée, et c’était trop facile. Je veux dire, je suis très bien entouré avec Melo et Ray – on a tellement de joueurs dangereux. (…) C’est juste que c’est mon tour. »
Bien évidemment, maintenant, le but pour Smith est de maintenir cette dynamique :
« Je vais continuer à attaquer le cercle, ça c’est sûr, comme ça les équipes devront résoudre ce problème. C’est tellement dur de défendre sur Melo et les équipes abordent les matches contre lui en se concentrant sur la défense sur lui, donc ça me permet de jouer.
On est dans une excellente dynamique. On agresse l’adversaire dès le début, on défend très bien, on communique mieux, on provoque des fautes et on met nos lancers. Nous sommes durs à battre quand on joue comme ça. »
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