126 NYK
107 ATL
116 TOR
104 CLE
112 HOU
131 NOP
112 CHA
113 MIL
103 DET
100 BKN
111 IND
83 MEM
104 ORL
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123 UTA
98 LAC
107 DEN
121 PHO
100 DAL

CQFR : Simmons en 3D, Gasol l’immortel

Shaï MamouPar Shaï Mamou Publié

Voici ce qu'il fallait retenir des 9 matches de la nuit en NBA.

- C'est fou comme l'éviction d'un joueur pour le All-Star Game peut lui donner envie de fracasser la terre entière lors du match qui suit l'annonce des équipes. Andre Drummond et Ben Simmons sont deux exemples parfaits. Le premier, qui s'était demandé s'il ne fallait pas "faire des saltos" pour qu'il soit rappelé un jour, a marqué 30 points et 24 rebonds contre le Jazz malgré la défaite des Pistons. Le second, plébiscité par les fans mais pas par les coaches, a enregistré un méchant triple-double quasiment bouclé à la pause lors de la victoire des Sixers contre les Bulls : 19 points, 17 rebonds et 14 passes.

- Dans ce match, Joe Ingles a joué le rôle du héros improbable. L'Australien a égalisé sur un panier dans les dernières secondes du 4e quart-temps, puis a marqué deux paniers à trois points consécutifs durant la prolongation pour guider le Jazz vers la victoire. Ça mérite bien un petit "Down Under" de Men at Work, l'hyme non officiel des Australiens.

- Les Celtics ont mis fin à leur plus mauvaise série depuis le début de la saison. Après quatre défaites de suite, Boston s'est relancé sur le parquet des Clippers malgré les absences d'Al Horford et Marcus Smart. Kyrie Irving et Jayson Tatum (38 points à eux deux), sont montés au créneau. Tant mieux, ça évitera à tout le monde de se demande s'il ne faut pas accélérer le retour de Gordon Hayward...

- James Harden a encore donné 7 de ses 13 passes décisives de la nuit à Clint Capela, lors de la victoire des Rockets à Dallas. Les deux hommes sont comme cul et chemise et forment le duo de passeur-receveur le plus efficace de la ligue cette saison.

- Ce n'est pas tous les soirs que DeMarcus Cousins et Anthony Davis finissent tous les deux sous les 20 points. Malgré ça, NOLA s'est imposé pour la 6e fois en 7 matches, cette fois du côté de Charlotte. La raison : Jrue Holiday a encore pris les choses en main (19 points) lorsque les Pelicans étaient dans le dur. L'ancien All-Star fait discrètement une bonne saison.

- Joe Young a vécu la première titularisation de sa carrière NBA après le forfait pour problèmes personnels de Darren Collison pour Indiana contre Phoenix. Ça s'est plutôt bien passé pour le meneur (6 points, 2 passes, 2 rebonds et 2 interceptions) puisque les Pacers se sont imposés.

- Les Raptors, qui sortaient déjà de trois jours de repos, n'ont pas eu à fatiguer leurs stars contre Atlanta. Toronto a fait le job, notamment grâce au double-double de Jonas Valanciunas (16 points, 13 rebonds en 24 minutes), ce qui a permis à DeMar DeRozan et Kyle Lowry de faire la sieste sur le banc assez rapidement.

- Si Tony Parker a "perdu" sa place de titulaire, Pau Gasol reste lui absolument indispensable aux Spurs. L'Espagnol, de retour d'une petite absence, a frôlé le triple-double contre l'équipe de son frangin, Memphis, avec 14 points, 15 rebonds et 9 passes.

- Pour sa deuxième titularisation consécutive, Dejounte Murray a été bon. Le sophomore a même battu son record de passes décisives (7), pendant que "TP" l'encourageait et le conseillait au bord du terrain.

- Comme d'habitude, contrarier Damian Lillard est une mauvaise idée. Les commentaires de Russell Westbrook ont piqué au vif le meneur de Portland, auteur d'une belle justification de sa présence au All-Star Game avec un match maîtrisé et efficace pour battre les Wolves. Lillard a signé 31 points et 6 passes sans commettre le moindre turnover.

- Touché au genou, Jimmy Butler était forfait pour ce match. Quand il n'est pas là, les Wolves manquent terriblement de mordant et de constance dans l'effort. On espère pour eux qu'il sera frais pour les playoffs, sinon le retour après tant d'années d'absence sera bref.

Les résultats de la nuit en NBA

Celtics @ Clippers : 113-102

Pelicans @ Hornets : 101-96

Jazz @ Pistons : 98-95

Suns @ Pacers : 101-116

Bulls @ Sixers : 101-115

Raptors @ Hawks : 108-93

Rockets @ Mavs : 104-97

Spurs @ Grizzlies : 108-85

Wolves @ Blazers : 114-123