George Gervin : « Tony Parker est devenu plus intelligent »

George Gervin a accordé une longue interview à Zach Lowe de Grantland dans laquelle il a notamment évoqué le parcours des San Antonio Spurs.

Mickael LaviollePar Mickael Laviolle  | Publié  | BasketSession.com / NEWS
George Gervin : « Tony Parker est devenu plus intelligent »
Figure emblématique des San Antonio Spurs des années 70 et 80 en ABA puis en NBA, le légendaire George Gervin a accordé un long entretien à Zach Lowe de Grantland. Le Iceman, qui vit toujours à San Antonio, a expliqué qu'il n'était pas surpris par le parcours de San Antone (c'est comme ça qu'il appelle la ville) cette saison et cette accession en finales NBA.
"Oh, non, je ne suis pas surpris. Ils ont déjà eu une chance d'y retourner l'année dernière mais ils étaient tombés sur une équipe d'OKC qui était très chaude. Ils les avaient battu lors des deux premiers matches et OKC est devenu hot, ils ont cru en leurs chances pour les battre et ils les ont battus.   San Antonio a toujours été à ce niveau là. C'est bon de voir qu'ils ont réussi à passer cet obstacle (les finales de conf') à nouveau avec Tim qui a vieilli, Manu qui a vieilli et Tony qui est devenu plus intelligent. Ça marche pour eux."
Ces finales NBA offrent une vraie opposition de style. Jusqu'à présent aucune des deux équipes n'est parvenue à remporter deux matches de suite. Gervin a apprécié le spectacle proposé jusqu'à présent.
"Je pense qu'on a vu du très bon basket. San Antone est arrivé et les a battus le premier match. Ensuite Miami leur a fait savoir que ça n'allait pas être une partie de plaisir et les a battus de belle manière. Après, San Antonio est revenu ici et a fait savoir à Miami qu'ils étaient de retour à San Antone. Si vous n'êtes pas au niveau, ils ont une opportunité de vous battre sévèrement."
C'est exactement ce qui s'est passé dans le match 3, pour lui, Miami a connu un jour sans ce jour là.
"Vous savez, on avait l'impression que Miami n'y était pas. Vous pouvez être comme ça parfois. Vous n'aimez pas quand ça se produit, mais il n'ont pas joué le jeu de Miami et ils se sont fait punir."
[superquote pos="d"]"On dit que Kawhi Leonard a réussi à éteindre LeBron. Mais je sais que Kawhi sait qu'il ne l'a pas vraiment éteint." George Gervin[/superquote]Au centre des discussion dans ces finales NBA, la capacité de la défense des Spurs et de Kawhi Leonard à limiter LeBron James à moins de 20 points sur les trois premiers matches. Pour George Gervin la défense des Spurs y est pour beaucoup mais LBJ a également connu un jour sans lors de la troisième manche.
"Vous devez donner du crédit à la défense. On dit que Kawhi Leonard a en quelque sorte réussi à éteindre LeBron. Mais je sais que Kawhi sait qu'il ne l'a pas vraiment éteint. Kawhi ne fait que jouer au basket et c'est quelque chose que vous ne voulez pas affirmer - que vous stoppez l'un des meilleurs scoreurs de ce sport - car il pourrait revenir pour se venger et vous punir", explique-t-il.   "LeBron a eu un mauvais match, mais de manière générale, le Heat a réalisé un mauvais match et les Spurs ont été superbes - ils ont battu le record de 3-points. Ils ont fait quelque chose qu'aucune équipe n'a fait en finale. Vous devez donner beaucoup de crédit aux Spurs et je sais comment Gregg Popovich est. Il va préparer son équipe correctement, son équipe sera prête car le Heat va arriver et sera lui aussi prêt."
George Gervin, qui a bâti sa légende notamment sur sa maîtrise parfaite du finger roll, a passé 11 saisons en ABA puis en NBA avec les San Antonio Spurs. Malgré une très grande carrière dans les deux ligues, la grande déception de sa vie sportive aura été de n'avoir jamais atteint les finales. Les San Antonio Spurs ont dû, en effet, attendre 1999 avant de gagner leur premier titre NBA.

Les chiffres et les récompense en carrière de Gervin :

  • 9× NBA All-Star (1977–1985)
  • 3× ABA All-Star (1974–1976)
  • NBA All-Star Game MVP (1980)
  • 4× NBA scoring champion (1978–1980, 1982)
  • 5× All-NBA First Team (1978–1982)
  • 2× All-NBA Second Team (1977, 1983)
  • 2× All-ABA Second Team (1975–1976)
  • ABA All-Rookie First Team (1973)
  • ABA All-Time Team
  • NBA's 50th Anniversary All-Time Team
  • #44 Retired by the San Antonio Spurs
Season League Team GP GS MIN FG% 3P% FT% OFF DEF REB AST STL BLK TOV PF PTS
1972–73 ABA Virginia 30 23.0 .472 .231 .814 1.1 3.1 4.3 1.1 1.8 2.4 14.1
1973–74 ABA Virginia/San Antonio 74 33.9 .471 .143 .815 2.3 6.1 8.4 1.9 1.4 1.6 3.4 3.6 23.4
1974–75 ABA San Antonio 84 37.1 .474 .309 .830 2.9 5.4 8.3 2.5 1.6 1.6 3.0 3.5 23.4
1975–76 ABA San Antonio 81 33.9 .499 .255 .857 2.2 4.5 6.7 2.5 1.4 1.5 2.7 3.6 21.8
1976–77 NBA San Antonio 82 33.0 .544 .833 1.6 3.9 5.5 2.9 1.3 1.3 3.5 23.1
1977–78 NBA San Antonio 82 34.8 .536 .830 1.4 3.7 5.1 3.7 1.7 1.3 3.7 3.1 27.2
1978–79 NBA San Antonio 80 36.1 .541 .826 1.8 3.2 5.0 2.7 1.7 1.1 3.6 3.4 29.6
1979–80 NBA San Antonio 78 37.6 .528 .314 .852 2.0 3.2 5.2 2.6 1.4 1.0 3.3 2.7 33.1
1980–81 NBA San Antonio 82 33.7 .492 .257 .826 1.5 3.6 5.1 3.2 1.1 0.7 3.1 2.6 27.1
1981–82 NBA San Antonio 79 79 35.7 .500 .278 .864 1.7 3.2 5.0 2.4 1.0 0.6 2.7 2.7 32.3
1982–83 NBA San Antonio 78 78 36.3 .487 .364 .853 1.4 3.2 4.6 3.4 1.1 0.9 3.2 3.1 26.2
1983–84 NBA San Antonio 76 76 34.0 .490 .417 .842 1.4 2.7 4.1 2.9 1.0 0.6 2.9 2.9 25.9
1984–85 NBA San Antonio 72 69 29.0 .508 .000 .844 1.1 2.2 3.3 2.5 0.9 0.7 2.8 2.9 21.2
1985–86 NBA Chicago 82 75 25.2 .472 .211 .879 1.0 1.7 2.6 1.8 0.6 0.3 2.0 2.6 16.2
NBA Career 791 33.5 .511 .297 .844 1.5 3.1 4.6 2.8 1.2 0.8 3.0 2.9 26.2
ABA Career 269 33.7 .480 .234 .831 2.3 5.1 7.4 2.2 1.4 1.6 2.9 3.4 21.9
Total Career 1,060 33.6 .504 .271 .841 1.7 3.6 5.3 2.6 1.2 1.0 3.0 3.1 25.1
 
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