James Harden (46 pts) et les Rockets fâchent les Clippers

James Harden a inscrit 46 pts contre les Los Angeles Clippers cette nuit, pour permettre aux Houston Rockets de l'emporter malgré une fin de match tendue.

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié  | BasketSession.com / NEWS / Récap
James Harden (46 pts) et les Rockets fâchent les Clippers

Los Angeles Clippers 105-109 Houston Rockets

Ce n'est que le début de saison, mais les rencontres entre contenders sont déjà tendues et intenses. En témoigne la fin de match entre les Houston Rockets et les Los Angeles Clippers, entre hacking intempestif, paniers clutch et arbitrage douteux. Les Texans, emmenés par un James Harden complètement retrouvé, ont profité de l'absence de Chris Paul dans le camp d'en face pour poursuivre leur retour au premier plan après une entame inquiétante. Avec 46 points (à 5 points de son record personnel) à 14/26, Harden est redevenu le cauchemar des défenses que beaucoup voyaient MVP l'an dernier. Malgré cela, les Rockets ont failli craquer alors qu'ils avaient le match en main dans le 4e quart-temps. Après avoir mené de 11 points, Houston a progressivement perdu pied, jusqu'à un panier à 3 points dans le corner de l'inusable Paul Pierce à 40 secondes de la fin, auquel a répondu Harden.
"On aurait dû rendre les choses plus difficiles à James Harden. Il aurait fallu le faire driver davantage. Il est fort et c'est un super shooteur qui a pu se mettre en rythme. C'était à nous de faire du meilleur boulot sur lui", a expliqué Bake Griffin après le match sur NBA.com.
Si suspense il y a eu, difficile de dire que le spectacle a toujours été au rendez-vous. La faute au choix des deux coaches d'envoyer tour à tour Clint Capela, DeAndre Jordan et Dwight Howard sur la ligne pour exploiter leur maladresse. On retiendra aussi cette décision qui a privé Blake Griffin (35 points et 11 rebonds) de deux points et LA d'une possible prolongation, après un goaltending non sifflé par les officiels, pas même revenus sur leur décision après utilisation de la vidéo. Doc Rivers s'est d'ailleurs immédiatement plaint devant la presse, en pestant contre ce choix selon lui incompréhensible et déterminant.
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