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Joakim Noah sort de son silence et défend Phil Jackson

Yann LachendrowieczPar Yann Lachendrowiecz Publié

Joakim Noah est revenu sur sa première année désastreuse avec les New York Knicks tout en faisant part de sa déception suite au départ de Phil Jackson.

En s'engageant avec les Knicks pour quatre ans et 72 millions de dollars l'été dernier, Joakim Noah pensait réaliser son rêve de gosse en évoluant enfin sous les couleurs de sa ville natale. Malheureusement, le rêve a rapidement viré au cauchemar pour le pivot français, incapable de trouver sa place au sein d'une équipe en perdition avant de se blesser et d'être finalement suspendu vingt matches par la NBA après avoir été contrôlé positif à une substance proscrite par la ligue.

Bien décidé à rebondir dès la saison prochaine, "Jooks" fait le point sur sa première année ratée avec les Knicks tout en promettant de tout mettre en oeuvre pour rebondir dès la saison prochaine.

« Je n'échangerais ça contre rien au monde. Je sais que beaucoup de gens sont en colère mais ce n'est pas mon cas. Je ne vais pas m'apitoyer sur mon sort », a-t-il confié.

« Tout ce qui s'est passé est arrivé en raison de mes décisions. Je suis un adulte. Je joue à New York. Ca craint parce que je n'ai pas bien joué. Mais je vais rebondir l'année prochaine. Je n'abandonnerai pas. Je connais New York. Et je sais que si je peux revenir, ça pourrait être une grosse histoire. »

L'ancien joueur des Bulls en a également profité pour prendre la défense de Phil Jackson, désigné comme responsable des mauvais résultats de la franchise par les fans et prié de prendre la porte à l'issue d'une saison 2016-2017 bouclée sur un triste bilan de 31 victoires pour 51 défaites.

« C'est dur parce que j'avais beaucoup d'amour et de respect pour Phil », poursuit Joakim Noah.

« Il m'a donné l'opportunité de revenir et de jouer à la maison. C'est quelqu'un dont je lisais les livres quand j'étais gamin. J'étais un grand fan de lui et je le suis toujours. J'ai beaucoup de respect pour lui. Ça n'a pas fonctionné. Ça craint mais je dois vivre avec. Il a cru en moi et c'est comme si je l'avais laissé tombé. C'est frustrant. Il a beaucoup été critiqué pour des choses qui étaient de sa faute. Mais nous n'avons pas perdu tous ces matches à cause de Phil Jackson »

L'ancien Gator est également revenu sur sa suspension qui l'a privé de dix matches en fin de saison dernière et qui l'obligera à assister en tant que spectateur aux dix premiers matches du prochain exercice.

« Je pensais que je pouvais prendre quelque chose qui pouvait m'aider et qui n'était pas sur la liste des produits interdits. Mais c'était contaminé par une merde qui était prohibée. C'était vraiment très dur. C'était en vente libre. D'habitude, je passe par les docteurs de l'équipe mais là j'ai voulu faire à ma façon et ça a affecté beaucoup de gens que j'aime et ma famille. C'est plus important que moi et ma réputation. Ça me fait ch**** de voir combien de personnes ça a blessé. C'est une chose avec laquelle je devrai vivre pour le reste de ma carrière. »

Malgré tout, Joakim Noah se veut optimiste à l'heure d'aborder une saison lors de laquelle il aura à coeur de se racheter et de démontrer qu'il est capable de retrouver son tout meilleur niveau.

« J'ai affronté beaucoup d'adversité. J'ai connu des blessures. J'ai perdu confiance l'an dernier. Il faut que je rebondisse et que je montre qui je suis dans ces moments difficiles. C'est dans ces moments que vous montrez ce que vous êtes réellement. J'ai encore beaucoup de montagnes à gravir. Je ne sais pas quel sera mon rôle et je ne sais pas ce qu'il va se passer. Mais je veux être prêt autant que possible. »

Les stats de Joakim Noah

GamesField GoalsThree PointsFree ThrowsReboundsMiscellaneous
SeasonTeamGMinFGMFGAFG%3PM3PA3P%FTMFTAFT%ORDRRebAstTOStlBlkPFPts
2007-08CHI7420:442.4548.20.00.00.01.82.669.12.43.35.61.11.20.90.92.36.6
2008-09CHI8024:142.64.755.60.00.00.01.52.367.63.14.57.61.31.00.61.436.7
2009-10CHI6430:044.18.150.40.00.0-2.53.474.43.47.6112.11.80.51.63.110.7
2010-11CHI4832:494.48.452.50.00.00.02.93.973.93.86.610.42.21.91.01.53.311.7
2011-12CHI6430:233.97.750.80.00.00.02.43.274.83.869.82.51.40.61.42.510.2
2012-13CHI6636:464.69.548.10.00.10.02.73.675.13.97.211.142.71.22.12.811.9
2013-14CHI8035:154.81047.50.00.00.03.14.273.73.57.711.35.42.41.21.53.112.6
2014-15CHI6730:352.86.444.50.00.00.01.62.660.33.36.49.64.71.80.71.137.2
2015-16CHI2921:551.84.638.30.00.00.00.81.648.935.88.83.81.80.61.02.74.3
2016-17NY4622:032.24.4490.00.00.00.71.743.63.55.28.82.21.30.70.82.85
Total-61828:543.47490.00.00.02.1369.93.469.42.91.70.81.42.99