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Kalin Bennett a défié l’autisme et marqué un panier en NCAA !

Shaï MamouPar Shaï Mamou Publié

Kalin Bennett est devenu le premier joueur touché par l'autisme à jouer et marquer au plus haut niveau universitaire cette semaine.

Il y a un an, nous vous parlions de ce petit événement dans le monde du basket universitaire. Kalin Bennett, un jeune garçon qui présente des troubles autistiques, s'était vu offrir une bourse pour intégrer l'équipe de basket de Kent State en NCAA. Cette semaine, le pivot a fait ses débuts avec sa nouvelle équipe pour 6 minutes de jeu. Les choses se sont plutôt bien passées, puisque Bennett a déclenché une euphorie superbe dans les travées de la salle des Golden Eagles en inscrivant un panier peu après son entrée en jeu. Des images émouvantes et qui ont de quoi donner espoir à des parents et des enfants qui vivent avec cette particularité encore trop souvent mal appréhendée par la société.

Une fois les premiers soupçons d'autisme évoqués pendant son enfance, un médecin a expliqué à la mère de Kalin Bennett qu'il avait peu de chances de marcher et communiquer normalement un jour. Inconsciemment ou pas, Kalin a défié ce pronostic pessimiste avec brio. A 4 ans, Bennett a fait ses premiers pas. A 8 ans, ses premières phrases construites. Aujourd'hui, grâce au soutien de ses parents et l'aide de spécialistes, le jeune homme s'exprime avec une certaine éloquence compte tenu de sa condition.

S'il a rejoint Kent State en dépit de plusieurs autres offres, c'est parce que l'école est très engagée sur l'information et la pédagogie concernant les troubles autistiques.

"Je veux avoir un impact et pas seulement sur le terrain. Je veux aider les enfants qui ont les mêmes difficultés que moi. J'aimerais utiliser cette plateforme qu'est le basket pour inspirer les enfants qui souffrent d'autisme, mais aussi les autres. Pour leur montrer que si moi je peux le faire, eux aussi. Je me suis souvent senti seul par le passé, je sais ce que ça fait", a expliqué Bennett sur SB Nation.

Kalin Bennett joue pivot et rêve de devenir professionnel. Qu'il y arrive ou non, le voir se développer et s'épanouir dans ce contexte sera déjà passionnant à suivre.