Kevin Love : « La meilleure année de ma vie »

Sacré champion NBA pour la première fois de sa carrière au printemps dernier, Kevin Love a vécu une année 2016 riche en émotions.

Yann LachendrowieczPar Yann Lachendrowiecz  | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Kevin Love : « La meilleure année de ma vie »
Auteur de 27 matches à plus de 30 points et 15 rebonds en six saisons dans le Minnesota, Kevin Love aura dû patienter jusqu'à sa deuxième année à Cleveland pour réaliser pareille performance sous la tunique des Cavs. Auteur d'un match solide jeudi soir contre Boston, l'ancien Wolve s'est rappelé au bon souvenir de l'époque où il affichait des stats de All-Star en guidant les siens vers leur 24ème succès en 31 matches disputés depuis le coup d'envoi de la saison régulière. Une nouvelle perf de haut vol qui vient confirmer l'excellente forme de l'intérieur des champions en titre qui tourne à 22 points et 10,9 rebonds de moyenne avec des pourcentages 45.8% aux tirs et 40.7% à 3-points dignes de ses plus belles années à Minneapolis. Des chiffres qui confirme que le Californien tourne désormais à plein régime après deux premières saisons dans l'Ohio durant lesquelles il a tardé à trouver sa place et son rôle au sein du collectif des Cavaliers, allant même jusqu'à alimenter les rumeurs de transferts quand les résultats de son équipe n'étaient pas à la hauteur des attentes.
« Je sais à quel point je peux être un bon joueur », assure Kevin Love aujourd'hui auprès d'ESPN. «  Et je pense que je l'ai toujours su. Cette année, je suis toujours moi-même. Mais je pense que le fait d'avoir remporté ce titre a aidé tout le monde à se débarrasser d'un poids énorme. Nous sommes un peu plus calmes désormais et nous savons exactement ce que nous avons à faire sous les ordres de coach Lue. »
Le remplacement de David Blatt par Tyronn Lue a été comme un déclic pour l'ancien pensionnaire d'UCLA qui bénéficie désormais de la totale confiance du staff des Cavs mais aussi de ses coéquipiers, à commencer par LeBron James.
« Je pense que c'est une question de confiance et d'expérience », explique-t-il. « Car j'ai le sentiment que pendant un an, un an et demi, je ne savais pas quand il fallait que je sois agressif. Ce n'est pas que je n'arrivais pas à jouer juste mais je ne savais pas où me situer dans les systèmes offensifs de cette équipe. Les choses ont évolué et je mense vraiment plus à l'aise désormais. »
Couronné d'un premier titre de champion NBA en juin dernier, Kevin Love a atteint les sommets lors d'une année 2016 qu'il considère comme la plus aboutie d'une carrière déjà bien remplie.
« Physiquement, je me sens vraiment bien. Et je pense que ça m'aide beaucoup (…) Personnellement, ça a été la meilleure année de ma vie. 2016 a été une super année pour moi. »
Le meilleure reste peut être à venir pour les Cleveland Cavaliers et le troisième membre de leur "Big Three" qui n'ont désormais qu'une seule idée en tête : atteindre à nouveau les finales pour tenter de s'offrir un doublé historique au printemps 2017.

Les stats de Kevin Love en NBA

YearTeamGMinFGMFGAFG%3PM3PA3PT%FTMFTAFT%OffDefRebAstTOStlBlkPFPts
2008-09MIN8125:163.98.545.90.00.210.53.34.178.93.45.79.11.01.50.40.62.511.1
2009-10MIN6028:334.910.845.00.61.833.03.84.681.53.87.211.02.32.00.70.42.314.0
2010-11MIN7335:456.614.147.01.22.941.75.86.885.04.510.715.22.52.10.60.42.020.2
2011-12MIN5539:008.619.344.81.95.137.26.98.482.44.19.213.32.02.30.90.52.826.0
2012-13MIN1834:195.816.635.21.15.121.75.67.970.43.610.414.02.32.20.70.51.918.3
2013-14MIN7736:198.418.545.72.56.637.66.88.282.12.99.612.54.42.50.80.51.826.1
2014-15CLE7533:455.512.743.41.95.236.73.44.380.41.97.99.72.21.60.70.51.916.4
2015-16CLE7731:295.312.741.92.15.736.03.44.182.21.98.09.92.41.80.80.52.116.0
2016-17CLE2831:457.015.345.82.86.840.75.26.086.92.58.510.91.72.11.10.42.022.0
Totals54432:406.113.844.51.54.136.64.75.881.83.18.411.52.42.00.70.52.118.5
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