Kings : Isaiah Thomas prêt à se battre pour garder sa place de titulaire

La concurrence sera rude pour Isaiah Thomas avec l'arrivée de Greivis Vasquez aux Sacramento Kings, mais le meneur va tout faire pour rester titulaire.

Mickael LaviollePar Mickael Laviolle  | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Kings : Isaiah Thomas prêt à se battre pour garder sa place de titulaire
Greivis Vasquez s'est complètement révélé la saison dernière du côté des New Orleans Hornets, signant une saison à 9 passes décisives par match, soit la troisième meilleure moyenne de toute la NBA. Le voir débarquer à Sacramento n'est pas forcément une bonne nouvelle pour Isaiah Thomas, l'ancien meneur titulaire des Kings, qui voit son poste fortement menacé. Interrogé par le Sacramento Bee après l’entraînement de l'équipe de summer league auquel il a pris part, il s'est dit prêt à faire face à la concurrence.
"C'est juste un combat de plus. Et que le meilleur gagne. S'ils veulent que ce soit comme ça, nous allons aller au combat chaque jour. Ce sont mes coéquipiers mais je vais me battre pour le poste comme ils le feront. Chaque fois que vous perdez, que vous ne jouez pas les playoffs, chaque poste est à pourvoir. Ils vont essayer de recruter des nouveaux joueurs sur chaque poste. Je mesure 1,75 m, je sais ce qu'ils font, les gars d'1,75 m ne sont pas censés être dans cette ligue. Je vais juste continuer à travailler, à me battre", a-t-il confié.   "Comme j'ai dit à coach Malone, vous pouvez ramener qui vous voulez ici, ça sera une bataille chaque jour. Je suis prêt pour ça. Vasquez, McCallum sont de très bons meneurs. Nous allons prendre du plaisir et nous rendre meilleurs."
Comme le dit Thomas, l'effectif a déjà beaucoup changé et les dirigeants ont recruté sur pratiquement chaque poste. Ben McLemore a été récupéré sur le poste d'arrière à la draft ainsi que Ray McCallum en tant que meneur. Carl Landry et Luc Mbah a Moute ont été signés en tant que free agents.
"Mbah a Moute est un excellent défenseur, un joueur complet capable de faire toutes ces petites choses dont vous avez besoin. Vasquez est un excellent passeur, un très bon meneur de jeu en général, un meneur grand capable de diriger l'équipe. Ray est un meneur solide et qui, mine de rien, est athlétique. Ben est tout simplement un très bon joueur de basket en général. Vous savez, une fois qu'il se sera mis au travail et qu'il se sera habitué à la NBA, il deviendra une superstar dans cette ligue. Carl Landry, c'est un gars qui va aller se battre à l'intérieur et nous permettre d'obtenir des paniers. C'est un gars qui ne lâche rien, il va vraiment nous aider."
Toute ces arrivées ont logiquement été compensées par des départs. Le plus marquant étant certainement celui de Tyreke Evans.
"Ça enlève beaucoup à l'équipe", semble regretter Isaiah Thomas. "Il est l'un des arrières les plus talentueux de la NBA. Je suis content pour lui, félicitations pour son nouveau contrat, il va connaître un nouveau départ à la Nouvelle Orléans. Je ne suis pas vraiment inquiet pour lui. Je me concentre sur les Sacramento Kings et ce que nous avons à faire pour gagner."

Comparaison statistique entre Greivis Vasquez et Isaiah Thomas sur la saison dernière :

Vasquez :
Season Team G GS MPG FG% 3p% FT% OFF DEF RPG APG SPG BPG TO PF PPG
12-13 NOH 78 78 34.4 0.433 0.342 0.805 0.6 3.8 4.3 9.0 0.8 0.1 3.2 2.4 13.9
Career 214 105 24.5 0.429 0.325 0.806 0.4 2.4 2.7 5.7 0.7 0.1 2.2 1.9 9.0
Thomas :
Season Team G GS MPG FG% 3p% FT% OFF DEF RPG APG SPG BPG TO PF PPG
12-13 SAC 79 62 26.9 0.440 0.358 0.882 0.4 1.7 2.0 4.0 0.8 0.0 1.8 2.1 13.9
Career 144 99 26.2 0.443 0.367 0.862 0.5 1.8 2.3 4.0 0.8 0.1 1.7 2.0 12.8
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