Quand Larry Bird cherchait à intimider Dominique Wilkins

Larry Bird n'avait pas son pareil pour faire sortir les adversaires de leur match. La preuve avec ce récit de Dominique Wilkins.

Guillaume RantetPar Guillaume Rantet | Publié  | BasketSession.com / NEWS

Alors que Boston s'apprête à affronter Atlanta, leader à l'Est, la rivalité entre les deux franchises n'est plus qu'un lointain souvenir. Pas pour Dominique Wilkins, chargé à l'époque de stopper les ardeurs de Larry Bird lors de ces chocs de légende. Avant la rencontre entre les deux franchises, l'ancien joueur des Hawks a été interrogé sur ses face à face avec le mythique joueur des Celtics. Il a alors raconté l'une de ses premières oppositions avec "Larry Legend", qui n'hésitait jamais à provoquer ses adversaires.

"L'une des premières fois où j'ai joué face à lui, je suis venu avant le début du match lui serrer la main. Il se tenait droit devant moi le visage glacial et les mains derrière le dos. Ensuite, nous étions prêts pour le coup d'envoi et il m'a dit : "Tu n'appartiens pas à cette ligue, mon pote". Je ne pouvais pas y croire, mais c'est arrivé tellement rapidement que je ne savais pas quoi penser".

Une belle entrée en matière, qui avait de quoi surprendre un Dominique Wilkins, qui ne s'est pas pour autant laissé décourager.

"Ensuite, ils avaient la balle et je défendais sur lui. Il m'a dit 'Je ne sais pas pourquoi ils t'ont mis sur moi, mon pote, tu ne peux pas défendre sur moi'. Et il a mis un trois-points. Puis il est revenu et m'a dit 'Ils ont fait une erreur de te mettre sur moi, mon pote', et il en a mis un autre. Il a continué en me disant 'Maintenant, je suis chaud'.

Mais même Larry Bird a su reconnaître le talent de Dominique Wilkins. Surtout lorsque sur une contre-attaque, celui qui allait devenir l'un des meilleurs dunkeurs de l'histoire a envoyé la légende au sol avant d'écraser le panier.

"Il s'est levé et m'a dit 'Je t'aime bien, rookie. Tu as du cran'. J'ai été content quelques secondes, puis il a rajouté : 'Mais je suis parti pour t'en mettre 40 ce soir'. Je l'ai eu, il en a seulement mis 39"...

L'opposition entre les jeunes Hawks et la machine des Celtics a marqué la fin des années 80. Notamment avec cette demi-finale de conférence en 1988, et ce dernier quart-temps de folie lors du match 7. Un match dans lequel Dominique Wilkins a fait mieux que Larry Bird, avec 47 points contre 34, mais sans parvenir à donner la victoire aux siens (118-116). Boston échouera ensuite face à Detroit en finale de Conférence.

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 Via Fansided

Les stats de Larry Bird

Season Age Tm Lg Pos G GS MP FG FGA FG% 3P 3PA 3P% 2P 2PA 2P% FT FTA FT% ORB DRB TRB AST STL BLK TOV PF PTS
1979-80 ★ 23 BOS NBA PF 82 82 36.0 8.5 17.8 .474 0.7 1.7 .406 7.7 16.1 .481 3.7 4.4 .836 2.6 7.8 10.4 4.5 1.7 0.6 3.2 3.4 21.3
1980-81 ★ 24 BOS NBA PF 82 82 39.5 8.8 18.3 .478 0.2 0.9 .270 8.5 17.4 .489 3.5 4.0 .863 2.3 8.6 10.9 5.5 2.0 0.8 3.5 2.9 21.2
1981-82 ★ 25 BOS NBA PF 77 58 38.0 9.2 18.4 .503 0.1 0.7 .212 9.1 17.7 .514 4.3 4.9 .863 2.6 8.3 10.9 5.8 1.9 0.9 3.3 3.2 22.9
1982-83 ★ 26 BOS NBA PF 79 79 37.7 9.5 18.7 .504 0.3 1.0 .286 9.2 17.8 .516 4.4 5.3 .840 2.4 8.6 11.0 5.8 1.9 0.9 3.0 2.5 23.6
1983-84 ★ 27 BOS NBA PF 79 77 38.3 9.6 19.5 .492 0.2 0.9 .247 9.4 18.6 .504 4.7 5.3 .888 2.3 7.8 10.1 6.6 1.8 0.9 3.0 2.5 24.2
1984-85 ★ 28 BOS NBA SF 80 77 39.5 11.5 22.0 .522 0.7 1.6 .427 10.8 20.4 .529 5.0 5.7 .882 2.1 8.5 10.5 6.6 1.6 1.2 3.1 2.6 28.7
1985-86 ★ 29 BOS NBA SF 82 81 38.0 9.7 19.6 .496 1.0 2.4 .423 8.7 17.2 .506 5.4 6.0 .896 2.3 7.5 9.8 6.8 2.0 0.6 3.2 2.2 25.8
1986-87 ★ 30 BOS NBA SF 74 73 40.6 10.6 20.2 .525 1.2 3.0 .400 9.4 17.2 .547 5.6 6.1 .910 1.7 7.5 9.2 7.6 1.8 0.9 3.2 2.5 28.1
1987-88 ★ 31 BOS NBA SF 76 75 39.0 11.6 22.0 .527 1.3 3.1 .414 10.3 18.9 .546 5.5 6.0 .916 1.4 7.8 9.3 6.1 1.6 0.8 2.8 2.1 29.9
1988-89 32 BOS NBA SF 6 6 31.5 8.2 17.3 .471 0.0 0.0 8.2 17.3 .471 3.0 3.2 .947 0.2 6.0 6.2 4.8 1.0 0.8 1.8 3.0 19.3
1989-90 ★ 33 BOS NBA SF 75 75 39.3 9.6 20.2 .473 0.9 2.6 .333 8.7 17.6 .494 4.3 4.6 .930 1.2 8.3 9.5 7.5 1.4 0.8 3.2 2.3 24.3
1990-91 ★ 34 BOS NBA SF 60 60 38.0 7.7 17.0 .454 1.3 3.3 .389 6.4 13.7 .470 2.7 3.1 .891 0.9 7.6 8.5 7.2 1.8 1.0 3.1 2.0 19.4
1991-92 ★ 35 BOS NBA SF 45 45 36.9 7.8 16.8 .466 1.2 2.8 .406 6.7 14.0 .478 3.3 3.6 .926 1.0 8.6 9.6 6.8 0.9 0.7 2.8 1.8 20.2
Career NBA 897 870 38.4 9.6 19.3 .496 0.7 1.9 .376 8.9 17.4 .509 4.4 5.0 .886 2.0 8.0 10.0 6.3 1.7 0.8 3.1 2.5 24.3
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