Preview : Cleveland-Indiana, gare à la boucherie

Difficile d'imaginer une surprise dans cette affiche du 1er tour des playoffs entre Cleveland et Indiana. Les Cavs perdront-ils seulement un match ?

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus
Preview : Cleveland-Indiana, gare à la boucherie
En lâchant l'affaire en fin de saison régulière dans la course à la première place à l'Est, Cleveland a perturbé les prévisions et s'est offert un 1er tour de playoffs contre Indiana plutôt que contre Chicago. En soi, aucune des deux équipes n'est a priori armée pour déstabiliser les champions en titre et le "calcul" était sans doute le bon pour les organismes de la bande à LeBron. On ne peut pas ignorer les trous d'air connus par les Cavs cette saison. Mais Indiana en a connu un paquet aussi et la présence des Pacers au 1er tour doit plus à la médiocrité de la Conférence Est qu'à un exercice de bonne facture. Les hommes de Nate McMillan (dont on attend toujours "la patte") ont quand même le mérite d'avoir fini très proprement la saison avec cinq victoires consécutives et un Paul George enfin digne de son statut de All-Star.

Pourquoi Cleveland va gagner

Pas besoin d'argumenter en long et en large. Si sur le long terme il n'est pas interdit de s'inquiéter de la fin de saison un peu léthargique des Cavs, tout indique qu'ils ont décidé de s'économiser pour lâcher les chevaux pendant les playoffs. LeBron James, Kyrie Irving et Kevin Love ont été préservés et vont arrivés frais et dispos pour cette série. Les Pacers, eux, ont dû cravacher pour rester dans le top 8. Un constat simple s'impose aussi : Cleveland a une force de frappe offensive complètement flippante alors que les Pacers ont connu des soucis défensifs toute la saison. Chances de passer : 99%

Pourquoi Indiana peut gagner 

Difficile de trouver des arguments en faveur d'un upset. On ne peut toutefois pas exclure la possibilité d'une hécatombe chez les Cavs comme lors des playoffs 2015 et l'obligation pour LeBron James de porter l'équipe sur ses épaules alors qu'il en a (un peu) moins les moyens physiques qu'il y a deux ans. Si Nate McMillan parvient à invoquer l'esprit défensif des Pacers de Frank Vogel en re-faisant de Lance Stephenson un stoppeur digne de ce nom, si Myles Turner montre qu'il est bien un futur grand et si Paul George prouve qu'il en est toujours un, alors peut-être qu'un exploit est possible. Mine de rien, ça fait quand même pas mal de "si"... Chances de passer : 1%

Le joueur-clé : Paul George

S'il doit y avoir le moindre suspense dans cette série, ce sera parce que Paul George jouera au niveau surnaturel qu'il a parfois été capable d'afficher durant sa carrière. On sait que LeBron sera dans le coup, mais "PG13" sera-t-il en mesure de lui répondre et d'être à la hauteur du match dans le match ? On ne doute pas une seconde qu'il claquera ses 25 points par match, mais c'est en étant le two-way player effrayant que l'on connaît qu'il donnera une infime chance à son équipe de réaliser un upset.

Le 5 qui tue des Cavs

Kyrie Irving - JR Smith - LeBron James - Kevin Love - Tristan Thompson (s'il quitte Khloé avant le début des playoffs).

Le 5 qui tue des Pacers

Jeff Teague - Lance Stephenson (version 2013-2014) - Paul George - Thaddeus Young - Myles Turner.

Le morceau de la série :  "No surprises", Radiohead

Ou pour beaucoup de gens : "tu sais, le morceau qu'on entend en fond dans "L'Auberge espagnole". Vous avez compris l'idée, pas d'upset à prévoir.
https://www.youtube.com/watch?v=u5CVsCnxyXg

Sexyness de la série :  6/10

On va quand même noter au-dessus de la moyenne. Les face à face entre LeBron James et Paul George sont rarement anodins et le retour de Lance Stephenson pimente un peu l'affaire. On peut aussi imaginer que Myles Turner va passer un nouveau cap face à une telle opposition. Mais autant l'avouer, on n'est pas hyper impatients de voir les Pacers se faire balayer/possiblement humilier. La différence de niveau paraît importante et on n'imagine pas cette série s'éterniser...

Notre prono : Cleveland 4-0 Indiana

Oui, désolé pour les fans des Pacers, on n'est plus en 2013 ou en 2014.

Le calendrier des matches

- Game 1 :  @Cleveland, samedi 15 avril à 21h
- Game 2 :  @Cleveland, lundi 17 avril, à 1h
- Game 3 : @Indianapolis, jeudi 20 avril, à 1h
- Game 4 : @Indianapolis, dimanche 23 avril, à 19h
Et plus si affinités...
- Game 5 : @Cleveland, lundi 25 avril, horaire inconnu
- Game 6 : @Indianapolis, mercredi 27 avril, HI
- Game 7 : @Cleveland, vendredi 29 avril, HI
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