Preview : Toronto-Milwaukee, Giannis peut-il abattre les Raptors ?

Grands favoris sur le papier, les Raptors auront tout intérêt à ne pas prendre leurs adversaires de haut, surtout vu l'état de forme de Giannis Antetokounmpo.

Antoine PimmelPar Antoine Pimmel | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus
Preview : Toronto-Milwaukee, Giannis peut-il abattre les Raptors ?
Malgré quelques remous passagers, la saison des Toronto Raptors était un long fleuve presque tranquille. Ils ont jonglé avec les blessures et ils ont retouché leur effectif en cours d'année. Mais les Canadiens avaient des bases suffisamment solides pour se hisser une nouvelle fois sur le podium de la Conférence Est. Une deuxième saison consécutive à plus de 50 victoires (51) et voilà Kyle Lowry et sa bande une nouvelle fois armés pour aller loin en playoffs. Mais cette série entre Toronto et Milwaukee est peut-être moins déséquilibrée qu'elle n'y paraît au premier regard. Les Bucks affichaient par exemple le meilleur bilan à l'Est (20-11) suite au retour de Khris Middleton en février. Le commando de Jason Kidd a créé la surprise en remontant plusieurs places au classement en seulement quelques semaines. L'équipe surprise de cette saison est maintenant prête à frapper un grand coup en playoffs.

Pourquoi Toronto va gagner

Tout simplement parce que les Raptors ont la meilleure équipe. Pas besoin de chercher plus loin. Ils ont - a priori - les meilleurs joueurs avec deux All-Stars. Les hommes de Dwane Casey sont plus efficaces en attaque... et en défense. Avec 109,8 pts marqués sur 100 possessions, Toronto est la sixième meilleure équipe NBA au scoring, loin devant Milwaukee (106,9, treizième). L'avantage en défense est tout aussi marquant (104,9 encaissés contre 106,4). Ils sont aussi plus forts aux rebonds. Les Dinos ont déjà l'expérience des playoffs alors que leurs adversaires vont découvrir le plus haut niveau ce weekend. Chances de passer : 65%

Pourquoi Milwaukee va gagner

Parce que Giannis Antetokounmpo a les atouts pour s'imposer comme le meilleur joueur de la série. Le basket a beau être un sport collectif, l'équipe qui dispose du joueur le plus scintillant sur le parquet finit souvent par l'emporter en playoffs. Le Greak Freak est le général d'une armée de couteaux-suisses. Avec leurs longs bras et leurs qualités athlétiques, les défenseurs des Bucks peuvent perturber des Raptors qui peinent à étirer le jeu. Le peu d'espace laissé est susceptible d'handicaper les drives incessants de Lowry et DeRozan. Les deux stars ont d'ailleurs déjà montré leurs limites - physiques et/ou mentales - en playoffs l'an dernier. Sans eux à leur meilleur niveau, les Raptors sont dans une position nettement moins favorable. Chances de passer : 35%

Le joueur-clé : Giannis Antetokounmpo

Mais qui va donc défendre sur Giannis ? DeMarre Carroll ? P.J. Tucker ? Serge Ibaka ? Antetokounmpo est un cauchemar pour les équipes adverses. Il est trop long. Trop mobile. Trop athlétique. Surtout pour ces Raptors en manque de talents sur les ailes. Propulsé au rang de superstar cette saison, le jeune joueur doit désormais confirmer en playoffs. Il a pris l'habitude de martyriser les Canadiens (24,8 points, 7,8 rebonds et 7 passes de moyenne en quatre matches contre Toronto) et il arrive plus confiant que jamais. A lui de casser la baraque.

Le 5 qui tue des Raptors

Kyle Lowry - Norman Powell - DeMar DeRozan - Serge Ibaka - Jonas Valanciunas

Le 5 qui tue des Bucks

Malcolm Brogdon - Khris Middleton - Giannis Antetokounmpo - Michael Beasley - Thon Maker

Sexyness de la série : 6/10

Sexy comme les longues courbes de Giannis... enfin bref, vous avez compris, on veut voir du Greak Freak qui se déchaîne. Des blocks de malade. Des coast-to-coast qui laissent pantois. Des dunks de mammouth. Du spectacle, quoi.

Notre pronostic : Toronto 4-2 Milwaukee

Notre amour pour les Bucks a ses propres limites.

Le calendrier des matches

- Game 1 :  @ Toronto, samedi 15 avril à 23h30 - Game 2 :  @ Toronto, mardi 18 avril à 1h - Game 3 :  @ Milwaukee,  jeudi 20 avril à 2h - Game 4 :  @ Milwaukee, samedi 22 avril à 21h Et plus si affinités... - Game 5 :  @ Toronto, lundi 24 avril à 1h - Game 6 :  @ Milwaukee, jeudi 27 avril, HI - Game 7 :  @ Toronto, samedi 29 avril, HI

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