Qui suivre à la Summer League d’Orlando ?

La reprise de la saison est encore loin, mais la Summer League est toujours l'occasion de voir à l'oeuvre quelques uns des meilleurs jeunes joueurs de la ligue. La première étape démarre à Orlando ce samedi.

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus
Qui suivre à la Summer League d’Orlando ?
   

Orlando Magic

L'équipe hôte présentera deux teams pour l'occasion. L'une avec des revanchards qui espéreront grappiller un spot en NBA (Scottie Wilbekin d'Arizona ou Keith Appling de Michigan State), l'autre avec l'excellent Elfrid Payton, son compère Aaron Gordon, que l'on attend à meilleure fête que l'an dernier sans ses problèmes de blessures, et la recrue phare de l'été : Mario Hezonja. Le Croate a toutes les qualités pour être un scoreur d'élite en NBA, mais il devra d'abord faire ses gammes dans cette Summer League. Il devrait lui aussi se retrouver dans les highlights vu la nature spectaculaire de son jeu... Les joueurs à suivre :  Keith Appling, Aaron Gordon, Tyler Harvey, Mario Hezonja, Elfrid Payton, Glen Rice Jr., Peyton Siva, Scottie Wilbekin.

Brooklyn Nets

Après avoir été désigné comme l'un des top prospects de la cuvée 2015, Cliff Alexander a vu sa cote s'effondrer en raison de sa saison inexistante avec Kansas et d'un caractère un peu spécial. Au point que personne ne l'a sélectionné et qu'il se retrouve aujourd'hui à devoir faire ses preuves en Summer League pour faire changer les franchises NBA d'avis. Sur son potentiel pur, il devrait pouvoir dominer quelques rencontres dans ce petit tournoi. Parmi les plus expérimentés, on suivra l'ex-champion NCAA Ryan Boatright (UConn), qui ne ferait pas tâche dans un roster NBA. Chez les rookies, Rondae Hollis-Jefferson d'Arizona va devoir prouver à Lionel Hollins qu'il pourra contribuer rapidement, notamment en défense, l'un de ses points forts. L'Argentin Juan Vaulet a du basket plein les mains et cette Summer League lui permettra de prouver que les comparaisons avec Manu Ginobili ne sont pas complètement erronées. Les matches : vs Memphis (samedi 04/07), vs Miami (dimanche 05/07), vs Charlotte (mardi 07/07), vs Orlando White (jeudi 09/07) Les joueurs à suivre : Cliff Alexander, Ryan Boatright, Markel Brown,Rondae Hollis-Jefferson, Cory Jefferson, Xavier Thames, Juan Vaulet.

Charlotte Hornets

On regardera évidemment comment se débrouille Frank Kaminsky, dominateur en NCAA et qui va devoir prouver que son jeu est adaptable en NBA. Orphelin de son jumeau Andrew, parti à Memphis, Aaron Harrison jouera gros dans l'optique de décrocher une place dans un roster. PJ Hairston, joueur à problèmes mais très doué, sera aussi de la partie, au même titre qu'Aaron Craft, l'ancien meneur d'Ohio State et petit génie du Rubik's Cube. Les matches : vs OKC (samedi 04/07), vs Memphis (dimanche 05/07), vs Brooklyn (mardi 07/07), Orlando White (mercredi 08/07). Les joueurs à suivre : Aaron Craft, PJ Hairston, Aaron Harrison, Frank Kaminsky.

Detroit Pistons

L'effectif de Pistons n'est pas folichon pour cette SL d'Orlando, mais deux joueurs valent le coup d'oeil. Spencer Dinwiddie, d'abord, dont l'entrée dans la rotation de Stan Van Gundy à la mène a été très remarquée la saison dernière. Stanley Johnson ensuite, parce que sa présence garantit quelques prouesses athlétiques et pas mal de highlights, et qu'il a déjà annoncer vouloir être le Rookie of the Year... Les matches : vs Orlando White (samedi 04/07), vs LA Clippers (dimanche 05/07), vs Miami (lundi 06/07), vs Indiana (mercredi 08/07). Les joueurs à suivre : Spencer Dinwiddie, Stanley Johnson

Indiana Pacers

Les premiers entraînements de Myles Turner avec les Pacers ont convaincu les sceptiques et il devrait faire quelques dégâts dans ce tournoi avec sa capacité à s'éloigner du panier. L'autre rookie des Pacers est moins connu mais intéressant pour prendre des minutes au sein du backcourt : Joseph Young, des Oregon Ducks, excellent joueur de fac. Mantas Kalnietis, l'un des meilleurs joueurs lituaniens, 28 ans, tentera de se faire remarquer. Les matches : vs Miami (samedi 04/07), vs Orlando White (lundi 06/07), vs Detroit (mercredi 08/07), vs Orlando Blue (jeudi 09/07). Les joueurs à suivre : Myles Turner, Joseph Young, Mantas Kalnietis.

Los Angeles Clippers

Non drafté l'an dernier malgré une superbe saison avec Florida, le très physique Patric Young a pour objectif de se remarquer, au même titre que le Français Amath M'Baye et l'énigme Royce White (l'homme qui ne pouvait pas prendre l'avion). Drafté au second tour, Branden Dawson sait que son temps de jeu risque d'être limité cette saison et il lui faudra montrer à Doc Rivers qu'il peut prétendre à plus. Nate Wolters, laissé libre par les Pelicans, sera un meneur de qualité pour la team californienne. Les matches :  vs Orlando Blue (samedi 04/07), vs Detroit (dimanche 05/07), vs OKC (mardi 07/07), vs Miami (mercredi 08/07). Les joueurs à suivre : Branden Dawson, Patric Young, Amath M’Baye, Royce White, Nate Wolters.

Memphis Grizzlies

Au contraire de son frère, Andrew Harrison a immédiatement convaincu une franchise de s''attacher ses services. Il sera intéressant d'observer comment il se comportera sans Aaron et hors du contexte particulier de Kentucky. Peu en vue l'an dernier, Jordan Adams a peut-être un coup à jouer, au même titre que l'ancien de Louisville Russ Smith et le bagarreur Jarnell Stokes, mis à l'amende en D-League l'an dernier. Les matches : vs Brooklyn (samedi 04/07), vs Charlotte (dimanche 05/07), vs Orlando Blue (mardi 07/07), vs OKC (jeudi 09/07). Les joueurs à suivre : Jordan Adams, JaMychal Green, Andrew Harrison, Russ Smith, Jarnell Stokes

Miami Heat

On a tous très envie de voir Justise Winslow en action, même s'il est a priori tout sauf un joueur aux statistiques épatantes. Mais celui qui pourrait être le steal de la dernière Draft a énormément de choses à apporter au Heat et il devrait pouvoir commencer à se faire la main du côté d'Orlando. Quelques noms intéressants à retenir dans le roster : ceux de Zoran Dragic, frère de qui vous savez, James Ennis, auteur d'un dunk terrifiant l'an dernier en NBA, Shabazz Napier, champion NCAA en 2014 et peu en vue au Heat la saison passée. Le pistonné du tournoi : Juwan Howard Jr... Les matches : vs Indiana (samedi 04/07), vs Brooklyn (dimanche 05/07), vs Detroit (lundi 06/07), vs LA Clippers (mercredi 08/07). Les joueurs à suivre : Zoran Dragic, James Ennis, Juwan Howard Jr., Tyler Johnson, Shabazz Napier, Travis Trice,, Justise Winslow.

Oklahoma City Thunder

Outre Mitch McGary, auteur de débuts intéressants avec le Thunder, on suivra Dakari Johnson, handicapé par la concurrence à Kentucky mais plutôt doué, ainsi que le meneur non drafté de Duke, Quinn Cook. Les matches : vs Charlotte (samedi 04/07), vs Orlando Blue (lundi 06/07), vs LA Clippers (mardi 07/07), vs Memphis (jeudi 09/07). Les joueurs à suivre : Semaj Christon, Quinn Cook, Dakari Johnson, Mitch McGary, Marquis Teague.  
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