Iman Shumpert, le vrai pion essentiel des New York Knicks

Alors que les Knicks étaient au fond du trou mentalement, Iman Shumpert a surgi pour réveiller ses partenaires. Un an après sa grave blessure, l'arrière de 22 ans est devenu un élément-clé de la franchise new yorkaise.

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus
Iman Shumpert, le vrai pion essentiel des New York Knicks
Il est peut-être, avec Raymond Felton, le seul New Yorkais irréprochable depuis le début de ces playoffs. Mieux, sans Iman Shumpert, les Knicks auraient sans doute dû passer par un game 7 pour écarter les Celtics de leur chemin. Avec le risque évident d'être la première équipe de l'histoire à être éliminée après avoir mené 3-0... Vendredi, le caractère indispensable de l'arrière de 22 ans a forcément sauté aux yeux des derniers fans aveugles et bornés. Les mêmes qui s'enthousiasment devant l'isolation à outrance acceptée par Mike Woodson pour mettre en valeur Carmelo Anthony ou JR Smith... Non, le vrai pion essentiel des Knicks aujourd'hui arbore une coupe de cheveux vintage, porte le numéro 21 et ne satisfera sans doute jamais les apôtres de la stat. Sur le parquet du TD Garden, Iman Shumpert a encore été terrifiant d'énergie défensive. Sauf qu'en plus de ses qualités de harcèlement sur le porteur du ballon et de son flair pour chourer le cuir, l'ancien de Georgia Tech a été hyper efficace offensivement et décisif dans la tournure des évènements. Avec 17 points, 6 rebonds, 2 interceptions et une superbe adresse à 3 points (3/3), il a pesé sur la rencontre et fait cauchemarder les Celtics. Alors que tous ses coéquipiers avaient la tête dans le seau, presque résignés à être détruits dans la presse new-yorkaise le lendemain pour avoir dilapidé leur énorme avance, "Shumps" a surgi. Son interception sur une passe de Paul Pierce et son lay-up alors que Boston restait sur un improbable 19-0 ont cassé la dynamique des C's et réveillé New York. Le genre d'action que les gens impriment moins qu'un shoot à 3-pts de Melo... Dans le sillage de Shumpert, les Knicks ont réussi à stopper l'hémorragie et à repartir de l'avant dans les cinq dernières minutes. Pour ne rien gâcher, Iman Shumpert a cette exubérance qui le rend populaire auprès du public du Madison Square Garden. Même en terrain hostile, comme la nuit dernière, le gamin ne s'est pas démonté en imitant les célébrations de Jason Terry sur chacun de ses tirs à 3-pts. Même Doc Rivers s'est incliné devant l'abnégation et le talent du natif de l'Illinois, impressionnant seulement un an après sa grave blessure au genou. "Iman Shumpert a été leur meilleur joueur ce soir. Je pense qu'il a arraché ce match à lui tout seul en réussissant de grosses actions", a déclaré le coach des C's après le match. Dire que le board des Knicks a hésité à l'inclure dans un trade avant la deadline...

La célébration façon Jet d'Iman Shumpert

[youtube hd="0"]http://www.youtube.com/watch?v=A-uwVNmRwXU[/youtube]
Afficher les commentaires (17)
Atlantic
Central
Southeast
Pacific
Southwest
Northwest