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91 MEM
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Thon Maker, le nouveau protégé d’un certain.. Kevin Garnett

Alexis RabutéPar Alexis Rabuté Publié

Thon Maker monte en puissance durant cette série de playoffs. En bonne forme, il doit notamment ses progrès à Kevin Garnett.

Depuis deux rencontres, Thon Maker rend la vie très difficile au secteur intérieur des Celtics. Ironie du sort, c’est d’un ancien de Boston qu’il s’inspire en la personne de Kevin Garnett.

Le longiligne pivot des Milwaukee Bucks reste un très jeune joueur. Pour continuer à développer son potentiel, il n’hésite pas à apprendre des plus grands à son poste. Même s’il doit ce déclic à une simple vidéo de KG montrant ses mouvements dans son émission « Area 21 ».

« Il l’a posté sur son Instagram et quelqu’un me l’a montré », raconte Maker. « Après, je l’ai regardé puis je lui ai envoyé pour lui dire à quel point j’avais aimé, combien ça m’avait motivé. Donc ensuite, nous avons commencé à discuter. »

Depuis cet échange, Garnett a pris le sophomore sous son aile. À de nombreuses reprises, ils se sont entraînés ensemble. L’apport de l’ancien de Minnesota dépasse d’ailleurs la simple sphère technique.

« Le plus important, c’est d’avoir cet état d’esprit agressif des deux côtés du terrain. Lui, il se fichait de savoir qui était le joueur face à lui. En défense, il contestait les tirs et protégeait ses coéquipiers. Sur ce point, le plus important était de prendre soin d’eux, de tout le temps les toucher et leur dire de se relever, de rester positif », explique Thon Maker. « Ensuite, en attaque, il faut juste impliquer tout le monde mais aussi aller attaquer son joueur s’il recule. C’est ce qu’il me disait : « si ton gars recule, tire. Puis dis leur : comment osez-vous me laisser de l’espace ? » »

Il reste encore du chemin à Maker avant de devenir le nouveau Kevin Garnett. Par contre, sur cette série de playoffs, il a déjà adopté le bon état d’esprit. Un premier pas important pour cet ovni de seulement 21 ans.