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Stephen Curry, MVP des Playoffs ?

Le prodige de Golden State réalise une première campagne de playoffs étincelante. Ce soir, face aux Spurs, il tentera de donner l’avantage aux Warriors dans le match 3.

UNE-CURRY-warriors-golden-stateDu Curry, cette saison – et plus encore depuis l’entame des playoffs -, on en mange à toutes les sauces. Désolé pour le jeu de mots, quasi systématiquement utilisé dans les articles sur le phénomène, mais alors que se profile un palpitant match 3 entre les Warriors et les Spurs, cette nuit, à l’Oracle Arena, il colle bien à la situation. Le meneur de Golden State Stephen Curry est sous le feu des projecteurs, et c’est un juste retour des choses, au regard de sa regrettable non-sélection pour le All-Star Game 2012 et du (trop ?) peu de crédit qui lui a été accordé lors du vote pour le titre de MVP (3 votes pour la 5e place, 11e au classement).

Car dans sa 4e saison NBA (Curry a 25 ans), le natif d’Akron est entré dans une autre dimension, menant ses troupes à la 6e place d’une conférence ultra-relevée (5 équipes à 55 victoires ou plus). Au passage, on notera que les dirigeants de Golden State ont été diablement bien inspirés de lui signer une extension de contrat de 4 ans (et 44 millions de dollars) le 31 octobre dernier – celle-ci débutera la saison prochaine. En lui laissant les clefs du minivan (38,2 minutes), Mark Jackson a vu son classieux shooteur (Dell père, Dell fils…) franchir un palier dans presque tous les secteurs (points, rebonds, assists…), affichant avec davantage de régularité la maîtrise déjà aperçue dès ses débuts dans la ligue.

Comment ne pas rester pantois, par exemple, devant le record à trois-points établi par le prodige (272 sur la saison) ? Dans ce domaine, dépasser la référence Ray Allen, détenteur de la précédente marque (étonnant, non ?), relève de l’exploit. Même s’ils avaient fini par s’imposer au Madison, les Knicks avaient d’ailleurs été témoins le 27 février dernier de l’état de grâce dans lequel semble se trouve le jeune homme, auteur ce jour-là de 54 points (record personnel)… à 11/13 à trois points.

« Baby Face » avait remis ça – encore en vain – face aux Lakers (47 pts à 9/15 longue distance), à l’approche des playoffs, s’adjugant une semaine plus tard le titre de joueur du mois d’avril.

Le MVP des Playoffs jusqu’ici, c’est lui

Mais qui pouvait alors se douter que l’élégant n°30 allait connaître une première campagne de playoffs aussi étincelante, quand la plupart des joueurs en devenir reçoivent le premier tour comme un boomerang, et filent en conférence de presse évoquer un apprentissage constructif pour la suite de leur carrière ? Il faut croire que Steph Curry n’a pas ce temps-là. Que même ses chevilles capricieuses – son talon d’Achille – et la blessure de son intérieur all-star David Lee n’auront pas raison de sa félicité actuelle. Car jusqu’à présent, le MVP des playoffs, c’est bien lui (26,5 pts & 8,9 assists…).

Sports Illustrated ne s’y est pas trompé, en lui accordant pour la première fois sa une, deux semaines après le « J’en-ai-ma-claque-de-toujours-finir-deuxième » de Kevin Durant et une semaine après le coming-out de Jason Collins« Give Steph Curry an inch and he might take Golden State a mile », dit la couverture, faisant notamment écho à la déconcertante facilité de « dégainage » de Curry, en l’occurrence lors de l’upset face aux Nuggets (4-2).

L’article de Chris Ballard évoque la capacité du joueur à se créer son propre shoot, en exploitant même l’espace… qu’il n’a pas, a priori. Ainsi, explique Ballard, l’ancien prodige de Davidson a rentré cette saison 59,1% de ses paniers sans recevoir de passe décisive d’un partenaire. « A titre de comparaison, Kevin Durant, un autre shooteur se créant des espaces pour shooter, a été « assisté » sur plus de la moitié de ses shoots », écrit le journaliste de SI. Ajoutons – et ceci un dit long sur la confiance en lui du bonhomme – que Curry mesure seulement 1,91m, quand KD culmine à 2,06m et tire du bout de ses bras interminables.

Face à Denver, donc face au coach de l’année (George Karl), Stephen Curry a non seulement dû s’adapter à la défense rugueuse des Warriors en accélérant sa gestuelle de shoot ou en utilisant son « handle » assassin (dont Gary Neal se souviendra longtemps…), mais aussi en se montrant plus passeur (9,3 assists sur la série), pour se jouer des prises à deux. Avant-hier, Metta World Peace, le Nostradamus des Lakers, voyait carrément en Curry un MVP en puissance.

MWP s’emballe sans doute un peu pour un sacre dès la saison prochaine, mais difficile de la contredire sur l’idée d’une telle distinction à moyen terme.

Le roi des 3ème quart-temps

Pour l’heure, le soyeux shooteur est déjà le MVP des 3e quart-temps, à en juger par son impact sur ladite période depuis l’entame des playoffs (environ 12 pts de moyenne ; 68% de réussite dans ces 3e QT face à Denver !). Souvenez-vous de ses 22 points dans le 3e acte du match 4 contre les Nuggets :

Ou de son passage « NBA Jam » (14 pts, 3 assists) dans le match 6 :

Bis repetita dans le match 1 face aux Spurs, avec encore 22 points après la pause (44 pts & 11 passes pour finir…).

 

« Ce gars, en ce moment, c’est comme un « cheat code ». Il est là, avec sa cheville touchée, son oeil blessé (dans le match 4 contre Denver) et sa lèvre éclatée. Ce mec est inarrêtable », souffle le rookie Kent Bazemore.

On retiendra évidemment ce shoot insensé face à Tony Parker dans le match 1, alors que le cuir venait de lui échapper des mains et roulait par terre, dans l’axe du panier.

La réaction du banc de touche des Warriors vaut au moins autant que celle de Curry, qui explique son geste instinctif dans les colonnes du Oakland Tribune.

« Je me sentais bien. La raison vient simplement du fait que je m’entraîne à ça pendant tout l’été… Je demande au coach de m’envoyer des mauvaises passes, ou alors je fais des exercices consistant à gâcher des dribbles et ramasser le ballon. »

Chris Ballard, de SI, évoquait récemment les séance de rab’ de Curry.

Un souci de la précision et du détail qui rappelle les fameuses séances de shoot sur une jambe de Dirk Nowtizki. Sur une jambe ? C’est justement dans cette position que Curry s’est amusé à marquer un trois points dans le match 2 remporté sur le parquet des Spurs.

Marcel Mutoni, de SLAM, résumait plutôt bien l’idée du moment, d’un message assez savoureux.

C’est toujours plus subtil que la dernière sortie de l’acteur Chris Rock.

Bref, passons.

Difficile de prédire si Curry aura désormais la fraîcheur physique pour permettre aux siens de bousculer la hiérarchie face aux expérimentés Spurs. Sa – toute relative – baisse de régime dans le match 2 (22 pts à 7/20), qui a notamment été compensée par le show de Klay Thompson (« A mon avis, c’est le meilleur backcourt de shooteurs de l’histoire », a carrément lâché Mark Jackson), prouve aussi que Gregg Popovich a plus d’un tour dans son sac pour freiner l’élan offensif du chef d’orchestre des Warriors.

On a surtout entendu son trait « d’humour », mais si Pop a trouvé Curry et Thompson « très polis » de ne pas prendre feu en même temps lors de ce match 2, le coach des Spurs a aussi terminé sa punchline d’un glacial :

« Peut-être qu’aucun des deux ne sera chaud dans le match 3. C’est ce que j’espère. »

Ca sent l’avertissement, et il y a fort à parier que la taille de Kawhi Leonard (et d’autres ajustements défensifs ?) pose encore quelques soucis à Curry ce soir à Oakland.

Quelle que soit l’issue de la série face aux Spurs, ces playoffs marqueront en tout cas une étape fascinante dans la carrière naissante de Curry, enthousiasmant All-Star (si, si !) capable de rendre ultra flashy des moves ultra old school. Et si ses chevilles tiennent le choc, il y a fort à parier que ladite carrière sera couronnée de succès. Autant que ses shoots impossibles… à toutes les sauces.

Un superbe mix de Curry

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Membre rouennais de la Reverse/BS' team depuis 2010. Adepte du "Dream Shake" d'Hakeem et des blocks de Dikembe. L'inverse ne marche que dans un sens. J'ai lancé en janvier 2014 United Ballers (unitedballers.fr), site de reportage photographique sur les playgrounds du monde entier.

Commentaires (37)

  1. theking

    the beast des playoffs a l'ouest.

  2. Jah

    Je sais pas si ça vient de la flotte ou d'autre chose, mais Akron produit de ses phénomènes basket… Damn

    • nzaramba

      Ouais enfin physiquement ça donne des contrastes saisissants quand même ;)

  3. AntoMelo

    Super article sur un joueur juste incroyable qui prouve pendant ses playoffs qu' il fait partie des meilleurs joueur de la ligue.

    Je lui ai d' ailleurs rendu hommage dans mon premier montage vidéo !

    http://www.youtube.com/watch?feature=player_embed

    Hâte de voir le match de ce soir dans une ambiance comme toujours survolté !

  4. numbersix

    J'ai vu son père jouer et je dois qu'il est déjà au-delà de toutes espérances!

    • BenBen

      On comprend ta phrase mais Number 6 car tu oublies des mots tous les 6 mots?

  5. SMCSEB

    Tel père tel fils …

  6. Rémildinho

    Comme vous j'ai hâte d’être a ce soir pour voir la suite de la série.

    Je connaissais Curry par l’intermédiaire de quelques articles mais je découvre vraiment le joueur via cette confrontation et j'en prends plein les yeux. Idem pour Kley Thompson.

    Petite question a laquelle pourront peut être répondre les personnes qui ont suivi le match 2. Durant le 3eme quart je suis allé boire pendant un temps mort et en revenant j'ai loupé le direct ou un warrior prend une faute technique et tout ce que j'ai vu ensuite c'est un ralenti du même joueur sautant en l'air… Quelqu'un peut m’éclairer sur la raison de la technique???

    • taco16

      Ils ont appris que remildinho avait replongé dans la 8.6 et faute technique directe. normal.

  7. shango12

    Ce gars et cette equipe m'impressionne. Fan des Warriors pensez vous que votre team a une chance d'être titré face au Heat?
    Si bien sur elle arrive en finale.

    • WarriorsUp | KB20

      On a clairement une chance de passer face aux Spurs. Par contre face à Memphis ou OKC ce sera plus compliqué et face aux Heat, je n'y crois pas vraiment..

    • Djigga

      Toi t'es trop persuadé que le Heat arrivera en finale…tu devrais te méfier ! L'écart de point sur le dernier match contre les Bulls ne veut absolument rien dire ! En playoff, chaque match à sa propre vérité !

      • shango12

        Je suis un bulls fan mec. Et je faisais des hypothèses

  8. Djigga

    Quand il sera encore meilleur dans l'attaque du panier, il sera juste monstrueux !! Enfin, si ces chevilles en carton tiennent pour de bon !

    • JoeyGSW

      il y arrive très bien..

    • Choss

      l'argument des blessures est bidon
      4 matches ratés cette année, une saison presque complète l'an dernier
      Mais??? quoi c'est moins que Blake Griffin??!!! mais bien sur on nous le ressort à toutes les sauces…curry

    • sel

      il va encore progresser s'il ne se blesse pas je suis daccors

      c'est un joueur qui est en train de confirmer son gros potentiel

  9. moloko

    Dans 3 matchs on en entend plus parler :)

  10. Melooman

    Je le trouve bon et talentueux ce joueur mais bon c'est dur ses shoots je me demande comment il les rentre ! c'est pas de la réussite avec tous ce qu'il met mais bon c dur..

    • Choss

      272 3pts sur la saison à 45% de réussite, est ce que ça suffit à prouver que c'est un grand shooteur ou pas?

      que les positions soient dures ou pas je crois que ça ne rentre plus trop en considération…le gars shoote d'où il veux quand il veux et c'est rarement de la chatte si ça rentre

  11. nico

    Au dessus de son niveau réel peut être mais rien à voir avec les exemples que tu cites. Eux au dessus de leur niveau ils deviennent des joueurs corrects.
    Curry c'est pas comparable en ce moment

  12. Choss

    jamais en dessous des 17pts de moyenne depuis ses débuts, sauf l'année de sa blessure,
    donc jouer au dessus de son niveau non je crois pas, il a progressé tout simplement et surtout il a une confiance en lui et en son shoot incroyable cette année.
    C'est pas comme si c'était un inconnu qui sortait de nulle part…c'est pas LIN quand même, on est au delà d'un phénomène épisodique

    • loup

      t'es un bon toi, tu connais le niveau réel de Curry c'est bien… j'imagine que tu pourras l'ouvrir et te toucher quand il aura un passage à vide.

      en attendant il est très jeune, il a encore une belle marge de progression, et il a des meilleurs stats en carrières que Reggie Miller au même âge

      en plus c'est un joueur qui domine par son talent et non par ses capacités athlétique

      merci pour ton expertise en tout cas, et n'oublies pas de nous dire que t'avais raison quand il passera à coté d'un match

        • putois

          tout pareil pour toi, du coup

    • Choss

      En tant que fan des warriors depuis tellement longtemps (j'en ai bouffé des années de merde…) je peux te dire que depuis son arrivée en nba il est en progression contante, au pts à la passes, physiquement, dans la gestion du jeu etc…

      j'estime que les playoffs qu'il fait sont à l'image de son potentiel, je le répète le gars ne sort pas de nulle part.
      Beaucoup s'étonnent de ses stats, mais c'est parce que vous ne le connaissez que depuis que GSW est en playoffs, il a fait ça toute la saison !!

    • sos

      mais de quoi tu parles? un joueur voit sa valeur augmenter quand il est fort, et baisser quand il est faible… tu veux dire qu'il est au-dessus de son potentiel? il se dope? il est surcoté? (avec des stats de ouf et une non-sélection au all star game) il a de la chance quand il shoot?

      merci d'éclairer ton analyse avec des arguments (pas avec des comparaisons merdiques stp)

  13. boogzy

    Bel article! Et encore il joue à moitié blessé!! Il a été excellent toute l'année et face au spurs on peut voir l’étendue de ces capacités!

    • Salutcava

      Encore un nouveau fan de Curry… Ce joueur est trop limité défensivement pour être un aussi grand meneur que TP, Rondo ou encore CP3. Il a un très beau shoot et une qualité de dribble remarquable, mais pour moi, ça n'est qu'une starlette parmis tant d'autre. Au mieux c'est un All Star remplacant.

      • loup

        pas du tout le même profil, et les trois que tu cites sont très loin de son niveau en shoot ext, ce sont des meneurs purs contrairement à lui qui est un arrière avec une excellente lecture du jeu…

        et des nouveaux fans de Curry t'as pas fini d'en voir arriver, sois pas aigri c'est normal

  14. Lance

    Article intéressant mais beaucoup d'erreurs. Ça serait bien de relire avant publication, ça faciliterait notre lecture!

    • Jul

      on dira rien sur le titre…

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