Ekpe Udoh veut prouver qu’il a le niveau pour la NBA

Alexis RabutéPar Alexis Rabuté Publié

Ekpe Udoh représente l’un des vrais renforts pour le Utah Jazz la saison prochaine. Il a hâte de justifier son retour en NBA.

Parmi ce marasme qu’a été l’intersaison du Utah Jazz, un joueur est passé presque inaperçu. La franchise s’est tout de même attachée les services d’Ekpe Udoh, le MVP du dernier Final Four d’Euroleague.

C’est un retour en NBA pour l’ancien joueur du Fenerbahce. Il avait d’abord été drafté très haut en 2010 (6e position par les Golden State Warriors) mais il ne s’était jamais imposé. Il met donc un terme à son aventure turque pour revenir avec un sentiment de rachat.

« J’ai hâte de commencer ce challenge », déclare-t-il. « Mes cinq années en NBA ne se sont passées comme je le voulais. Maintenant, je suis de retour et prêt. »

En Europe, il a passé de nombreux caps. Tout d’abord, il a exploité son potentiel défensif assez impressionnant. Entre lui et Rudy Gobert, le Jazz dispose de deux défenseurs de haut niveau. Mais Udoh a aussi progressé dans d’autres compartiments de jeu.

« Je suis plus agressif en attaque », explique-t-il. « Je pense que c’est la clé. Je crois en moi, je sais que je peux jouer à n’importe quel niveau. »

Il ne va pas être l’un des joueurs majeurs de son équipe comme lors de son passage en Turquie. Par contre, Ekpe Udoh peut rapidement devenir un joueur de rotation très solide en NBA.