Joakim Noah : « Le ciel est la limite pour Nikola Mirotic »

Nikola Mirotic se montre plutôt intéressant sur ce début de saison et ses partenaires, à l'image de Joakim Noah, ne tarissent pas d'éloges à son sujet.

Damien Da SilvaPar Damien Da Silva | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Nikola Mirotic ne devrait pas beaucoup jouer cette saison et il va devoir profiter de toutes les opportunités pour se montrer. Mais l'intérieur l'a parfaitement compris et il a conscience qu'il doit être prêt à être performant à n'importe quel moment, même si ce n'est que pour quelques minutes. Lors de l'opening night contre les New York Knicks, il avait eu un impact intéressant avec 5 points, 7 rebonds en 15 minutes, mais c'était essentiellement lors du garbage time. Mais contre les Minnesota Timberwolves, dans un match serré, Nikola Mirotic a profité de la blessure à la cheville de Taj Gibson pour tirer son épingle du jeu avec 12 points, 8 rebonds en 28 minutes. Grâce à cette performance, il a reçu les félicitations - toujours chaleureuses - de Tom Thibodeau :
"C'est ce que j'aime chez lui, il a peu joué contre les Cavs mais il était prêt pour les Wolves. Il a été génial depuis son arrivée ici et il a vraiment très bien joué aujourd'hui samedi (Wolves)", a expliqué Tom Thibodeau au Chicago Tribune.
Avec Taj Gibson, Pau Gasol et Joakim Noah comme coéquipiers, Nikola Mirotic sait pertinemment qu'il va avoir un temps de jeu réduit sur la saison à venir (sauf blessure). Son coach a d'ailleurs prévenu qu'il était incapable de défendre sur les postes 3 et qu'il allait devoir se "contenter" de ses minutes à l'intérieur. L'ancien joueur du Real Madrid s'est préparé mentalement à tout ça :
"Tout le monde veut jouer, mais ça va être difficile à certains moments. Le plus important, c'est de continuer à s'entraîner dur. Toutes les minutes que je vais jouer, je vais donner mon max. Je ne sais pas exactement mon rôle, mais je suis prêt à tout. Si je joue 5 minutes ou 20, mon état d'esprit sera le même : donner mon meilleur pour mon équipe", a commenté Nikola Mirotic.
Bien intégré au vestiaire des Bulls notamment grâce à l'aide de Pau Gasol, Nikola Mirotic a en tout cas impressionné ses partenaires lors de la préparation. Un certain Joakim Noah prédit un grand avenir à son jeune coéquipier :
"Certains pensent qu'il peut seulement shooter, mais il fait bien plus que ça. Il va devenir de plus en plus fort quand il va bien comprendre les systèmes, le ciel est sa limite."
L'année risque d'être difficile pour Nikola Mirotic, mais si jamais il réussi à s'accrocher, son avenir s'annonce radieux...
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