Kurt Thomas (40 ans) fait de la résistance

Doyen des joueurs NBA en activité, Kurt Thomas contribue d'apporter sa touche dans le succès des Knicks, comme hier soir, face au Jazz.

Antoine PimmelPar Antoine Pimmel | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Kurt Thomas (40 ans) fait de la résistance
[caption id="attachment_58719" align="alignleft" width="249"] Kurt Thomas, 40 ans, 17 saisons NBA, 9 franchises.[/caption] Kurt Thomas n'avait pas encore un an lorsque les New-York Knicks ont été champions NBA pour la dernière fois, en 1973. Le doyen des joueurs en activité (40 ans) a choisi de revenir à Big Apple cet été, après un premier passage entre 1998 et 2005 ponctué par une finale perdue face aux Spurs de Tim Duncan et David Robinson, en 99.
Le quadra est venu apporter sa défense et son expérience sur des bouts de matches à une franchise des Knicks en quête de victoires. L'hécatombe dans la raquette new-yorkaise pousse aujourd'hui Mike Woodson à donner de plus en plus de temps de jeu à Thomas, malgré son âge et le fait que lui aussi joue... blessé.
Dur au mal, le pivot n'est pas le genre à baisser la tête. Même lorsque se présente, face à lui, la jeune et puissante raquette du Jazz. Al Jefferson, Paul Millsap, Enes Kanter et Derrick Favors. De sacrés clients en perspective pour un homme de 40 ans, blessé au pied et en proie aux rhumatismes et autres cheveux blancs. Seulement voilà, les quatre intérieurs d'Utah totalisent à eux tous autant d'années en NBA que le seul Kurt Thomas (17).
En 26 minutes sur le parquet, le joueur des Knicks a éteint le Jazz : 6 points, 3 rebonds mais surtout 3 contres et 3 passages en force provoqués. Thomas a passé l'intégralité du dernier quart-temps sur le terrain et, au final, les Knicks mettent fin à une série de quatre défaites de rang. Dans le New York Post, Mike Woodson préfère plaisanter de l'apport de son joueur :
"Kurt a joué 26 minutes ? Je ne me souviens pas de la dernière fois qu'il a joué 26 minutes", balance le coach des Knicks, hilare, avant d'ajouter : "Je suis persuadé que chaque joueur que nous avons là, dans notre effectif, peut nous faire gagner un match ou deux."
Hier soir, Kurt Thomas était un des facteurs clé de la victoire des New-York Knicks. Même blessé. Même à 40 ans.

Les statistiques de Kurt Thomas

SEASON AVERAGES
Season Team G GS MPG FG% 3p% FT% OFF DEF RPG APG SPG BPG TO PF PPG
12-13 NYK 39 17 10.1 0.542 1.000 0.462 0.6 1.7 2.3 0.5 0.3 0.4 0.2 1.3 2.5
Career 1110 650 24.5 0.486 0.281 0.760 1.7 4.9 6.6 1.1 0.6 0.8 1.1 3.2 8.1
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