L’adversaire le plus redoutable des Lakers de Shaq et Kobe

Shaquille O’Neal et Robert Horry ont désigné l’équipe qui a le plus fait douter les Los Angeles Lakers lors de leur « Three-Peat » entre 2000 et 2002.

BasketSessionPar BasketSession  | Publié  | BasketSession.com / NEWS
L’adversaire le plus redoutable des Lakers de Shaq et Kobe

Les Los Angeles Lakers ont retourné la NBA entre 2000 et 2002. Trois titres de suite sous l’impulsion d’un Shaquille O’Neal surpuissant et d’un Kobe Bryant en pleine ascension. Cette équipe a rarement été inquiétée. Comme en 2001, par exemple, où elle n’a perdu qu’un seul match de playoffs – le Game 1 des finales contre les Sixers d’Allen Iverson. Une domination totale. Mais il y a un adversaire qui a tout de même su pousser le groupe drivé par Phil Jackson dans ses derniers retranchements durant ces trois années.

« Les Blazers 2000. Probablement la meilleure équipe que j’ai affronté dans ma vie », note Robert Horry, qui a pourtant gagné 7 titres NBA.

« C’était l’équipe la plus dure à affronter », conçoit aussi Shaquille O’Neal. « Et ils étaient les seuls à ne pas avoir peur de nous. »

Portland disposait d’un effectif impressionnant en 2000. Avec Rasheed Wallace, Scottie Pippen, Arvydas Sabonis ou encore Steve Smith. Les Blazers ont fait douter les Lakers en finales de Conférence. Ils menaient même d’une dizaine de points dans les dernières minutes du Game 7 avant de subir le retour de Shaq et de ses partenaires. Les Angelenos décrochaient leur premier titre en battant les Pacers dans la foulée. Les Blazers, eux, ne s’en sont pas vraiment remis.

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