L’arrangement inédit entre OKC et Josh Huestis

Josh Huestis et OKC ont passé un accord pour que le rookie ne signe pas de contrat garanti et file en D-League pour libérer un spot. Inédit pour un joueur du 1er tour...

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié  | BasketSession.com / NEWS
L’arrangement inédit entre OKC et Josh Huestis
Au soir de la Draft NBA de juin dernier, plusieurs spécialistes avaient été surpris de voir OKC drafter Josh Huestis au 1er tour avec le 29e pick. Attendu au 2e tour voir non-drafté, le jeune joueur de Stanford avait en fait passé un accord particulier et inédit avec le Thunder bien avant la cérémonie. Comme le révèle Zach Lowe de Grantland ce jeudi, OKC avait prévenu Huestis qu'il serait pris au 1er tour mais qu'il ne signerait pas de contrat garanti comme le font traditionnellement les joueurs choisis dans les 30 premières positions. La tactique est simple : Josh Huestis a accepté de laisser de côté entre 750 000 et 900 000 dollars pour s'engager avec l'équipe de D-League affiliée au Thunder, les Tulsa 66ers, pour un contrat qui s'élèvera au maximum à 30 000 dollars. Une folie diront certains. Gardant ses droits sur le joueur, OKC économise en fait une importante somme d'argent et récupère une place dans le roster et du cap space pour recruter un joueur plus "NBA ready" en attendant que Huestis poursuive sa formation à l'échelon inférieur. D'ici un an ou deux, l'intéressé pourra alors signer son contrat rookie et intégrer, peut-être, la rotation de l'équipe et prétendre à davantage d'argent que s'il avait été pris au 2e tour où ignoré et coupé par OKC à la fin de son contrat rookie. Voilà en gros le premier "draft and stash domestique", comme l'a surnommé Royce Young d'ESPN. L'agent de Josh Huestis, Mitchell Butler, assure que la manoeuvre n'a rien d'illégal et on veut bien le croire. Sam Presti est encore en train de montrer qu'il est l'un des GM les plus avant-gardistes et audacieux de la ligue. Quant au côté éthique, ce sera à l'association des joueurs de décider s'ils trouvent tout cela déplacé...
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