Stephen Curry bientôt plus populaire que LeBron James ?

Stephen Curry n'est qu'à quelques longueurs de LeBron James au classement des votes pour le All-Star Game. Le meneur des Warriors serait-il en passe de devenir le joueur le plus populaire de la NBA ?

Antoine PimmelPar Antoine Pimmel | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Stephen Curry bientôt plus populaire que LeBron James ?
Les votes pour le All-Star Game ont pour vocation d’élire les cinq majeurs des deux Conférences mais ils nous renseignent aussi sur la popularité actuelle des meilleurs joueurs de la ligue. A ce petit jeu, LeBron James ne s’en sort pas trop mal. Même s’il compte son lot de détracteurs, le « King » a déjà terminé à trois reprises en tête des votes au cours de sa carrière (2007, 2010 et 2014). Ses bagues de champion NBA décrochées au Miami Heat et son retour orchestré avec brio – d’un point de vue marketing – aux Cleveland Cavaliers ont redoré son image et il est actuellement en tête des suffrages un peu plus de 775 000 votes. Son statut de meilleur joueur de la planète va donc de pair avec celui de star la plus populaire. Mais l’écart entre LeBron et les superstars montantes de la NBA est de plus en plus serré, à commencer par celui avec Stephen Curry. Le meneur des Golden State Warriors est deuxième des votes avec environ 755 000 suffrages. Il pourrait même ambitionner de repasser en tête dans les jours qui viennent étant donné que James sera indisponible lors des deux prochaines semaines en raison d’un genou douloureux. Curry est populaire et ce n’est pas une surprise. Il n’a cessé de gagner du terrain depuis son « explosion » sur le devant de la scène en 2013. Il était déjà dans le cinq du All-Star Game la saison dernière mais il comptait alors 400 000 voix de moins que LeBron. Son style de jeu séduit, sa capacité à marquer de tous les angles du terrain (et surtout à trois-points) impressionne, son image de gentil garçon propre sur lui plait à une large partie du public… La star a le vent en poupe. Contrairement au « King » d’Akron, il ne compte pas (pas encore ?) un public de détracteurs prêts à le descendre à la moindre occasion. Les résultats des Golden State Warriors – meilleur bilan de la ligue – jouent également en sa faveur. On constate plus globalement un renouvellement des stars NBA. A l’Est, John Wall arrive en tête des votes parmi les arrières devant Dwyane Wade. C’était encore impensable il y a deux ou trois ans. Si Kobe Bryant fait de la résistance (deuxième parmi les arrières à l’Ouest avec près de 694 000 votes), d’autres stars comme Chris Paul ont perdu du terrain. Même Dwight Howard, détenteur du record de votes sur une saison – 3,1 millions en 2009 – a perdu en popularité. A l’inverse, Anthony Davis s’apprête à être propulsé dans le cinq majeur de la Conférence Ouest avec déjà 732 000 votes au compteur. Tout ceci est cyclique. Les stars se succèdent dans le cœur des fans et seuls les plus grands demeurent. A ce propos, un joueur a terminé neuf fois en tête des votes pour le All-Star Game. Son nom ? Un certain Michael Jordan.
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