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113 NYK
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106 CHA
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109 CHI
84 UTA
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125 WAS
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103 PHO
142 LAL
143 SAS

Kawhi Leonard a eu une conversation longue (si, si !) et riche avec son nouveau coach

BasketSessionPar BasketSession Publié

Kawhi Leonard n'est pas le joueur le plus bavard. Pourtant son nouveau coach et lui ont une longue discussion prometteuse quant à son intégration.

Kawhi Leonard a rencontré récemment son nouveau coach Nick Nurse. Comme nous tous, celui-ci ne devait pas trop savoir à quoi s’attendre. Après tout, quand le joueur a choisi de forcer un trade pour quitter les San Antonio Spurs, les Toronto Raptors n’étaient pas à proprement parler sa destination de prédilection. En outre, Kawhi Leonard n’est pas vraiment réputé pour être un grand communiquant, comme le soulignait encore récemment David Robinson.

Pourtant, leur échange s’est particulièrement bien passé, comme le relate Nick Nurse à TheStar.com :

« Je me suis assis et lui ai demandé ‘Est-ce que tu as des questions ?’ Et il a commencé à m’en poser plein. Et ça nous a conduit à une conversation très décontractée. Pas du tout ce à quoi je m’attendais. Très intelligente. Très stimulante. J’ai beaucoup aimé. (…) Le management a dû nous arracher à notre discussion à la fin parce que ils devaient aller faire d’autres choses. Mais c’était génial. »

Kawhi Leonard et Nick Nurse ont pu apprendre à se connaître, mais le joueur a pu se renseigner sur la manière dont le coach comptait l’intégrer aux Toronto Raptors :

« On aurait pu parler pendant une éternité. Le management n’arrêtait pas de frapper à la porte et je leur disais ‘encore quelques minutes’. Parce qu’on était vraiment à fond. C’était vraiment cool d’entendre son point de vue.

Il m’a demandé ‘Comment tu comptes m’utiliser ? A quel endroit tu vas me faire avoir le ballon ? Que vois-tu pour moi ?’ Et je lui ai dit ‘Ecoute. Pour moi, tu peux faire à peu près tout. Tu peux poster. Tu peux driver. Tu peux remonter la balle. Tu peux jouer sur le pick-and-roll. Tu peux sortir des écrans.’ J’ai dit ‘J’ai oublié quelque chose ?’

Il m’a répondu ‘Non, c’est ça.’ Je lui ai dit ‘Tu feras probablement tous ces trucs.’ »

Bref, les deux ont eu visiblement une longue conversation. Comme quoi, Kawhi Leonard est capable de parler. D’ailleurs, connaissant sa réputation, le coach des Toronto Raptors avoue qu’il ne s’avait pas vraiment à quoi s’attendre :

« Je vais être honnête avec vous. J’y suis allé en me disant ‘Et s’il ne disait pas un mot ? Qu’est-ce que je vais faire ?’ »

Au final, Nick Nurse est forcément heureux de cette première interaction. Et c’est peut-être un bon premier pas si les Raptors veulent faire avec lui une « Paul George » à la fin de la saison…