Il y a un an, Kawhi Leonard rentrait l’un des tirs les plus incroyables de l’Histoire

Il y a un an, Kawhi Leonard rentrait l’un des tirs les plus incroyables de l’Histoire

Il y a un an, Kawhi Leonard inscrivait le premier buzzer beater le l'Histoire des playoffs dans un Game 7. Retour sur un tir qui restera gravé à jamais.

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus

Le 12 mai 2019, Kawhi Leonard entrait dans l'Histoire de la NBA en inscrivant un buzzer beater lors d'un Game 7. Une première. Son tir, incroyable de par le contexte, la trajectoire du ballon ou la réaction des protagonistes, symbolise le run victorieux des Raptors, vainqueurs de leur premier titre quelques semaines après. Retour sur un moment culte avec ce papier, posté quelques heures après la qualification de Toronto pour les finales à l'Est grâce au panier de Leonard.

Dans quelques semaines, Kawhi Leonard choisira peut-être d'exporter ses talents loin de Toronto. L'ancien ailier des Spurs est libre de choisir sa prochaine destination. En offrant cette nuit aux Raptors le plus beau moment de leur jeune histoire, il s'est assuré une place à vie dans le coeur des fans. S'il part, ce qui reste une forte probabilité si on s'en réfère à ses envies initiales, Masai Ujiri aura dans tous les cas réussi son coup.

Le General Manager nigérian avait provoqué un séisme en tradant le chouchou local DeMar DeRozan, contre un joueur certes parmi les meilleurs de la ligue, mais dont l'envie de porter le maillot de Toronto et les plans à court terme avaient de quoi laisser sceptique. Le coup de poker s'est avéré payant et les Raptors ont rempli leur part du contrat en montrant autant de respect et d'admiration à Leonard que possible pour lui donner envie de rester.

Lui, de son côté, s'est assuré que l'on n'oublie jamais ces quelques mois passés dans l'Ontario.

It's alive, it's alive !

Kawhi Leonard Raptors Game 4

Auteur de playoffs absolument exceptionnels statistiquement et en termes de leadership technique, "The Klaw" a qualifié son équipe pour la finale de Conférence contre les Milwaukee Bucks dans les ultimes secondes du game 7 contre Philadelphie. Pour parachever un chef d'oeuvre à 41 points et éviter une prolongation à l'issue incertaine, Kawhi Leonard a justifié les comparaisons avec les plus grands de ce sport qui pleuvent depuis quelques semaines. Un tir plus clutch que clutch, au buzzer et malgré la présence de Joel Embiid, et le numéro 2 des Raptors pouvait attendre, accroupi, la langue tirée, de voir son ballon entrer après avoir rebondi quatre fois sur le cercle. Un moment suspendu et interminable. Jamais un game 7 ne s'était décidé au buzzer dans l'histoire des playoffs.

Derrière, preuve que le garçon a un peu fendu la carapace depuis son arrivée au Canada, Kawhi exultait à sa manière, sortant de sa poker face habituelle pour être rapidement enseveli par ses coéquipiers en délire. En se relevant, Leonard haranguait Danny Green, le compagnon que Gregg Popovich a choisi de mettre dans sa valise lorsqu'il s'est résigné à laisser partir sa pépite.

Evidemment, l'ancien protégé de Pop avait retrouvé son calme après la tempête de bonheur qui a envahi la Scotiabank Arena. Ses propos, pourtant emprunts de satisfaction et d'émotion, n'étaient pas forcément en adéquation avec son visage, qui indiquait lui qu'il ne s'agissait que d'une partie du boulot et qu'il restait deux séries à gagner avant que sa mission ne prenne fin...

Le buzzer beater de Kawhi Leonard

"C'était super. Un game 7 et un panier de la gagne, c'est quelque chose que je n'avais jamais connu auparavant. C'est une bénédiction d'avoir pu en arriver là. Et d'avoir mis ce panier à cet instant... Je savais qu'il me fallait essayer de créer un peu d'espace plutôt que de simplement faire du catch and shoot. J'ai fini par trouver ce spot. Je l'aime et sur lequel j'ai travaillé. Il me fallait juste shooter très haut ensuite".

Très haut, comme l'espoir qu'a suscité Kawhi Leonard chez les fans. Les Raptors ont depuis longtemps pris conscience qu'ils avaient dans leurs rangs un basketteur unique capable de mettre fin à des années de déception dans les moments-clés. Il s'agit maintenant de capitaliser sur ce niveau phénoménal tant qu'il est encore temps. L'opportunité de le faire va se présenter très vite, avec un challenge d'un genre encore différent. Pour la première fois depuis le début de la post-saison, Toronto ne sera pas favori de sa série. Un alien d'un genre encore différent va se présenter sur le chemin de Kawhi Leonard. Le duel avec Giannis Antetokounmpo est sans doute ce que l'on pouvait souhaiter de mieux pour le spectacle et la narration.

 

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