LeBron stoppe Boston et guide les Cavs jusqu’en Finales !

LeBron stoppe Boston et guide les Cavs jusqu’en Finales !

LeBron James et les Cleveland Cavaliers sont sortis vainqueurs d'un game 7 sous haute tension face aux Boston Celtics, battus pour la première fois des playoffs à domicile. Le "King" conserve son trône à l'Est.

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié  | BasketSession.com / NEWS / Récap

Cleveland Cavaliers @ Boston Celtics : 87-79

La forteresse est tombée ! Le TD Garden, antre de Celtics invaincus en playoffs à domicile, a vu ses joueurs rater la dernière marche qui les séparait d'une place en Finales NBA. Il a fallu que LeBron James et ses Cavs viennent jouer les crève-coeurs, au terme d'un game 7 sous haute tension et à l'atmosphère étouffante.

Le "King" et ses disciples ont livré un match courageux et incroyablement solide mentalement pour survivre à ce qui aurait pu marquer la fin d'une ère pour la star de l'Ohio. Menés à la pause, très maladroits à trois points, les Cavs s'en sont remis à l'expérience et à la gestion de LeBron (35 points, 15 rebonds et 9 passes sans sortir une seule seconde pour souffler) pour rester dans le match et inverser la tendance. James n'a pas joué tout seul - il a tenu à le souligner après le match - et ses coéquipiers se sont mis au diapason défensivement et même en attaque pour certains (Jeff Green, 19 points et 8 rebonds a joué un rôle crucial pendant 42 minutes).

Quelques une de ses actions ont évidemment marqué les esprits, comme ce contre époustouflant bien que litigieux sur Terry Rozier dans le 3e quart-temps.

"Il est incroyable. Je trouve que l'on a fait un match de haut niveau en défense, mais il a réussi à finir à 35 points, c'est invraisemblable. Être aussi concentré sur son objectif au quotidien malgré l'attention médiatique et la fatigue mentale huit fois de suite, c'est ahurissant. On a essayé de le faire dépenser autant d'énergie que possible, mais ça n'a pas suffi", a salué Brad Stevens en conférence de presse après le match.

Le vis à vis de LeBron James pendant la majeure partie de ce match n'a pas été en reste non plus. Jayson Tatum, dont on va pouvoir arrêter de préciser qu'il est rookie, a été étincelant cette nuit, malgré la pression et l'enjeu. Outre ses 24 points et 7 rebonds à 9/17, l'ailier des Celtics a constamment été l'élément-moteur de son équipe. Sa séquence "poster sur LeBron James + shoot fluide à 3 points" en quelques secondes a marqué les esprits.

Les Celtics, en dépit de leur statut d'outsiders au début des playoffs, peuvent être déçus. Ce match était à leur portée et ils ont péché par maladresse (5/39 à 3 points) et inexpérience (des possessions mal gérées, un écart non-creusé quand les Cavs étaient à l'agonie en première mi-temps). Des joueurs comme Terry Rozier (4 points à 0/10 à 3 points) ou dans une moindre mesure Jaylen Brown (13 pts à 5/18) sont passés à côté de leur match. Mais qu'importe, ce groupe est taillé pour se trouver au même endroit la saison prochaine.

Les Cavs, de leur côté, attendront sagement l'issue du game 7 entre les Houston Rockets et les Golden State Warriors pour savoir à quelle sauce les bookmakers leur promettront d'être mangés. LeBron James, lui, sait déjà qu'emmener ce groupe bancal en Finales NBA sans Kevin Love est l'un des plus beaux accomplissements de sa carrière. On imagine bien que le "King" n'entend pas s'arrêter en si bon chemin...

Boxscore

Cavaliers
STARTERSMINFG3PTFTOREBDREBREBASTSTLBLKTOPF+/-PTS
J. GreenSF427-142-93-408810102+719
L. JamesSF4812-243-88-110151590284+835
T. ThompsonC354-40-02-318910001+1410
G. HillPG382-60-22-202221023+246
J. SmithSG423-83-83-504401112+1412
BENCHMINFG3PTFTOREBDREBREBASTSTLBLKTOPF+/-PTS
L. Nance Jr.PF81-20-10-011200014-92
J. ClarksonPG90-20-10-000000001-130
K. KorverSG181-61-60-001120004-53
A. ZizicPFHas not entered game
C. OsmanSFHas not entered game
K. PerkinsCHas not entered game
J. CalderonPGHas not entered game
R. HoodSGHas not entered game
TEAM30-669-3518-25239411524122187
45.5%25.7%70.8%
 Celtics
STARTERSMINFG3PTFTOREBDREBREBASTSTLBLKTOPF+/-PTS
A. HorfordPF407-120-13-304431002-217
J. TatumSF429-172-64-407711046-1724
A. BaynesC190-00-03-432500002-73
T. RozierPG362-140-100-004441003-64
J. BrownSG395-183-120-015611012-1113
BENCHMINFG3PTFTOREBDREBREBASTSTLBLKTOPF+/-PTS
M. MorrisPF335-142-62-4481221003+114
M. SmartPG311-100-42-431471002+24
G. YabuselePFHas not entered game
S. OjeleyePFHas not entered game
A. NaderSFHas not entered game
G. MonroeCHas not entered game
S. LarkinPGHas not entered game
TEAM29-857-3914-19113142186052079
33.3%15.8%73.7%

Le LIVE de la rencontre

1er QT : Boston démarre bien, le duo Tatum-Horford est là (28-16)

Ça part fort pour les Celtics, plus intenses, plus collectifs et surtout plus efficaces. Jayson Tatum est déjà en mode pornographique avec 7 points sur les 11 de son équipe, dont un panier sidérant de classe après un cross non loin du corner droit, et un shoot à 3 points après avoir déjoué une tentative d'interception de LeBron James. Le "King" a évidemment marqué les deux paniers des Cavs et n'a pas l'air archi-motivé pour impliquer plus que ça ses camarades. Temps mort ! 11-4 BOSTON.

Deuxième temps-mort du match avec 2:58 à jouer. Le jeu s'arrête rarement et on voit déjà quelques langues tirées. Cleveland a rattrapé son retard en intensité et profite de la dureté de LeBron James sur ses drives et à la finition. 12 points sur les 16 de son équipe pour le "King". Tyronn Lue a fait entrer Kyle Korver, même en l'absence de Semi Ojeleye... Les Celtics ont eux lâché les chevaux Smart et Morris, pour mener d'un point à moins de 3 minutes de la fin du premier quart-temps. 17-16 BOSTON.

Grâce à un joli run (9-0) orchestré par Al Horford et Jaylen Brown, les Celtics creusent l'écart. LeBron James a très mal fini ce premier quart-temps avec un airball, un shoot ouvert manqué et un oubli fatal en défense sur Jaylen Brown à 3 points. Tyronn Lue a lancé l'énergique Larry Nance, déjà sanctionné deux fois. 7 passes décisives à 1 pour les Celtics. Fin du 1er quart-temps, 26-18 BOSTON.

2e QT : Les Cavs se réveillent, Boston tient bon (43-39)

Temps mort à 6:47 de la pause pris par Brad Stevens. Son équipe est bien dans le match. Al Horford (12 points à 5/6) est en mode patron et exploite chaque match-up favorable. A contrario, LeBron James est en difficulté. Des shoots précipités, des pertes de balle évitable, un rythme discutable... Le "King" n'a pas l'air complètement entré dans sa partie. Ses partenaires non plus, eux qui ont raté... 13 de leurs 14 tentatives à 3 points depuis le coup d'envoi malgré de bonnes positions. 35-23 BOSTON.

Le réveil des Cavs ! Les Celtics ne font plus rien de productif en attaque et sont un peu plus tendres derrière, pour laisser LeBron, Jeff Green ou JR Smith se faire plaisir à la finition. Brad Stevens tente de laisser son équipe réagir seule mais prend finalement un temps mort avec 1:45 à jouer. 39-37 BOSTON.

Tristan Thompson prend le dessus sur Jaylen Brown, qui répond en faisant mouche à 3 points. Les débats continuent d'être serrés et accrochés. Marcus Smart provoque une nouvelle faute offensive de LeBron James en vendant bien un contact au niveau du visage. Mauvaise gestion du chrono par les Cavs sur leur dernière possession. Mi-temps. 43-39 BOSTON.

3e QT : LeBron playmaker, les Cavs virent en tête (59-56)

Les deux équipes manquent beaucoup de shoots. Surtout à 3 points (3/21 pour Cleveland, 4/21 pour Boston...). La balle circule moins bien chez les Celtics et Jayson Tatum s'en plaint. LeBron James alimente bien ses partenaires, qui font enfin mouche par JR Smith à 3 points. Mécontent, Brad Stevens prend un temps-mort avec 7:20 à jouer. 47-44 BOSTON.

Enorme run des Cavs ! LeBron passe en mode playmaker et distribue des caviars à Green et Smith notamment, avant de se muer en machine de guerre en défense. Encore un contre iconique pour le King sur Terry Rozier, en train de manger la feuille de match sur ces dernières minutes. Marcus Smart, à l'arrache et en poussant Thompson à l'erreur, ramène les Celtics à 3 points avant un temps mort pris à 2:55 de la fin du 3e quart-temps. 56-53 CLEVELAND.

Aron Baynes fait du bien au rebond offensif face au line up small des Cavs. Cleveland est dans la pénalité mais n'en souffre pas trop. L'écart reste de trois points en faveur des hommes de Tyronn Lue après un shoot extérieur en fin de possession réussi par LeBron James, clairement monté en régime. Derrière, ça se précipite trop chez les Celtics, qui font de mauvais choix de shoots et de passes. Fin du 3e quart-temps : 59-56 CLEVELAND.

4e QT : Cleveland domine la fin de match et réalise l'exploit (87-79)

 Ça s'emballe ! Les shoots extérieurs commencent à rentrer des deux côtés. Marcus Smart réussit un alley-oop pour Horford, trop puissant pour Korver, pour l'une des plus belles actions de la nuit. Ce dernier se venge avec un 3 points "giclé" absolument superbe. LeBron rend le TD Garden silencieux avec un magnifique floater contre la planche qui n'est pas sans rappeler son game winner contre les Raptors. Brad Stevens va tenter de relancer la machine avec un temps mort pris à 6:55 de la fin du match. 71-67 CLEVELAND

EXCEPTIONNEL Tatum ! Le rookie claque un énorme dunk sur LeBron James et le toise, avant d'allumer à trois points sur la séquence suivante pour mettre le Garden en fusion.

Le sang froid des Cavs et l'adresse de Green derrière leur permet de conserver l'avantage. Temps mort à 3:47 de la fin de ce match où l'atmosphère devient petit à petit irrespirable. 76-73 CLEVELAND.

Terry Rozier s'emballe et tente le hero ball plutôt que de servir ses partenaires. 0/10 à 3 points pour le meneur des Celtics. Derrière, contre-attaque mortelle avec finition de George Hill sur une passe de LeBron. Les carottes ne sont pas loin d'être cuites pour Boston. A 1:16 de la fin, les Cavs sont à +7. 81-74 pour CLEVELAND.

Jaylen Brown commet un goaltending après une tentative à 3 points manquée. L'écart se creuse, les lancers aussi. Terrible fin de match des Celtics, qui ont péché par inexpérience. VICTOIRE DES CLEVELAND CAVALIERS ! HUITIEME PARTICIPATION AUX FINALES DE SUITE POUR LEBRON JAMES !

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