Les Knicks ont tenté de refourguer J.R. Smith aux Pacers

Les New York Knicks ont déjà discuté d'un échange impliquant J.R. Smith. La franchise de la grosse pomme a proposé son sixième homme aux Indiana Pacers.

Antoine PimmelPar Antoine Pimmel | Publié  | BasketSession.com / NEWS / Rumeurs
Les Knicks ont tenté de refourguer J.R. Smith aux Pacers
Lorsque Phil Jackson a pris la tête des New York Knicks, on se doutait qu'il y aurait du changement au sein de l'effectif de la grosse pomme. Le président s'est séparé de Tyson Chandler et il a mis la main sur plusieurs joueurs de devoir. En revanche, Amar'e Stoudemire, Andrea Bargnani et J.R. Smith répondent toujours à l'appel. Pour l'instant. Le dernier nommé fait déjà le fruit d'une enquête de la part des dirigeants new-yorkais auprès des autres franchises. Selon le New York Post, il a été proposé aux Indiana Pacers en l'échange de Chris Copeland, un ancien joueur des Knicks. L'ailier remplaçant des Pacers effectue un début de saison canon avec 16 points et 4,7 rebonds de moyenne en sortie de banc. Les performances de J.R. Smith sont nettement plus mitigés. L'ancien meilleur sixième homme de la saison (en 2013) peine à trouver son rythme et il est en panne d'adresse. En revanche, il semble plus impliqué dans le collectif (5 passes en moyenne avant la rencontre d'hier soir). Les Knicks ne tiennent pas absolument à récupérer Chris Copeland mais plutôt à libérer de la masse salariale pour la prochaine inter-saison... Le contrat de J.R. Smith court jusqu'en 2016 - il a une option pour tester le marché dès juillet prochain (peu probable qu'il l'active) - alors que celui du joueur des Pacers expire cet été. La franchise new-yorkaise a comme projet de signer une star en juillet prochain et les dirigeants souhaitent donc avoir le plus d'espace possible sous le Cap. A noter que Phil Jackson n'a pas l'intention d'effectuer un transfert avant le 15 décembre prochain, date à laquelle les free agents signés l'été dernier seront disponibles sur le marché.
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