120 MIA
87 ATL
99 MEM
120 CHA
107 DAL
70 OKC
115 UTA
128 SAC
102 PHO
107 DEN
104 LAL
98 GSW

Zion et Barrett héroïques, Duke miraculé

Shaï MamouPar Shaï Mamou Publié

Duke s'est arraché pour renverser UCF et est passé tout près de l'élimination. Zion Williamson et RJ Barrett ont été décisifs.

Comme le dit si bien Danny Heifetz de The Ringer dans son article du jour, c'aurait été sacrément ironique que Duke tombe dès le 2e tour du Tournoi NCAA l'année où les Blue Devils ont le moins de haters à travers le pays. La superpuissance coachée par Coach K est passée très près de la guillotine dimanche, lors de son match contre Central Florida (UCF) et les 2,29 m de son pivot Tacko Fall. La rencontre a donné lieu à un finish fantastique en termes de suspense et Duke peut remercier la providence, mais aussi l'abnégation de Zion Williamson et RJ Barrett.

Menés de trois points à 20 secondes de la fin par la bande à Johnny Hawkins, les Blue Devils se sont arrachés pour l'emporter. C'est d'abord Zion Williamson, auteur d'un match de titan (32 points, 11 rebonds et 4 passes) malgré les problèmes bien réels que lui a posés Fall pour accéder au cercle, qui a ranimé l'espoir, sur un drive dans son style. Le probable n°1 de la Draft 2019 a réussi le panier plus la faute, tout en faisant expulser Tacko Fall sur le coup pour une cinquième faute. Derrière, l'avion de chasse de Duke a manqué son lancer, mais RJ Barrett a surgi de nulle part pour un rebond offensif et un panier qui sont sans doute ses plus beaux accomplissements universitaires à ce jour. A +1 et avec une dernière possession floridienne à jouer, les hommes de Coach K ont cru rentrer chez eux lorsque Taylor et Aubrey Dawkins, héroïque jusque-là avec 32 points, ont manqué chacun le panier pour quelques millimètres... La séquence entière se trouve ci-dessous.

Duke ne pourra plus se permettre d'être bousculé de la sorte dans les prochains tours, sans quoi les Blue Devils risquent de s'arrêter plus tôt que prévu.

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Les têtes de série ont assuré dimanche.

North Carolina (#1) a écrasé Washington (81-59) avec 20 points et 7 rebonds pour Nassir Little.

Yves Pons a joué 5 minutes lors de la victoire (83-77) de Tennesse (#2) sur Iowa. Admiral Schofield et Grant Williams ont tous les deux inscrit 19 points.

Virginia (#1) a dominé Oklahoma (63-51) avec 10 points de DeAndre Hunter.

Texas Tech (#3) et Jarrett Culver (16 points, 10 rebonds, 5 passes) se sont défaits de Buffalo (78-58).

Houston, Virginia Tech et Oregon ont également fait respecter la hiérarchie contre Ohio State, Liberty et Irvine, pour atteindre le Sweet Sixteen.