Tom Thibodeau et Derrick Rose déjà fans de Pau Gasol

Depuis ce début de Coupe du Monde, Pau Gasol est le meilleur joueur du tournoi et ce n'est pas pour déplaire à Tom Thibodeau et Derrick Rose.

Damien Da SilvaPar Damien Da Silva | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Tom Thibodeau et Derrick Rose déjà fans de Pau Gasol
Les dirigeants et les supporteurs des Chicago Bulls doivent se frotter les mains. Quand ils ont récupéré Pau Gasol lors de la dernière free agency, ils savaient qu'ils avaient réalisé un joli coup et que l'Espagnol allait faciliter le jeu collectif de l'équipe, mais ils ne se doutaient sûrement pas que l'ailier-fort espagnol était capable de revenir à un tel niveau. En effet, depuis le début de cette Coupe du Monde, le joueur de 34 ans survole les débats même contre des équipes douées à l'intérieur comme le Brésil. Il est actuellement le meilleur joueur de cette compétition avec 20,5 points et 5,5 rebonds par rencontre. Présents avec Team USA lors de cette Coupe du Monde, Tom Thibodeau et Derrick Rose sont aux premières loges pour assister aux performances de Pau Gasol. Et forcément, ils sont impressionnés par ses prestations :
"Pau joue très très bien dans tous les compartiments du jeu. Sa défense, ses rebonds, ses passes, ses points, il fait toutes ces choses vraiment très bien. J'adore la façon dont il bouge sur le terrain, il a l'air en bonne santé, il est comme rajeuni", a déclaré Tom Thibodeau au Chicago Tribune.   "Il joue vraiment bien en ce moment, je pense qu'il est en train de prouver à beaucoup de gens qu'ils avaient tort. Son touché prés du panier est dingue, il devrait être en mesure de marquer 8 ou 10 points uniquement sur mes pénétrations. Il a un super touché pour un intérieur et il comprend très bien le basket. Main droite, main gauche, peu importe, je crois que je vais avoir beaucoup plus de passes décisives cette année grâce à lui", a expliqué Derrick Rose.
Pas forcément apprécié à sa juste valeur aux Los Angeles Lakers malgré des saisons très correctes (17,4 points et 9,7 rebonds par match l'an dernier), Pau Gasol devrait faire les beaux jours des Bulls pour les années à venir. Surtout que la rotation au sein du secteur intérieur de la franchise devrait être importante grâce aux présences de Taj Gibson et de Nikola Mirotic (peut être que Gasol sera sur le banc au départ, rien n'a encore été défini). En tout cas, Gasol a fait forte impression et Derrick Rose mesure désormais sa chance de pouvoir évoluer avec un intérieur de la trempe de l'Espagnol :
"C'est la première fois que je regarde son jeu de plus près. En jouant contre lui, j'ai remarqué qu'il était un grand compétiteur et vous ne pouvez pas lui oublier ses titres et la façon dont il joue. Je suis vraiment chanceux d'être son coéquipier."
En tout cas, Tom Thibodeau peut remercier ses dirigeants, il dispose désormais de l'un des secteurs intérieurs les plus puissants et profonds de la NBA. Le coach des Bulls a d'ailleurs avoué qu'il était particulièrement fan de Pau Gasol à cause de son habilité à jouer poste 4 et 5.
"J'aime sa polyvalence. Il peut jouer loin du panier, jouer en pick-and-roll, il n'hésite pas lorsqu'il est en position de jump shoot et il joue toujours avec une grande confiance. On va être vraiment très bien à l'intérieur."
Même si Pau Gasol apparaît considérablement affuté lors de ce tournoi, son petit souci physique après 6 matches en 8 jours est tout de même un rappel qu'il ne peut plus enchaîné les rencontres comme avant. Néanmoins, avec la profondeur de banc des Bulls, il pourrait être ménagé à certains moments de la saison (même si ce n'est pas l'habitude de Thibodeau). En un été, Pau Gasol a prouvé qu'il lui restait encore de beaux restes et qu'il pouvait jouer un grand rôle au sein d'une franchise NBA visant le titre, une excellente nouvelle pour les Chicago Bulls.
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