Gary Payton : « Tous les gosses devraient regarder jouer John Stockton »

Gary Payton a enfoncé le clou et confirmé qu'à ses yeux, John Stockton était le joueur le plus dur à défendre et surtout un exemple pour tous les jeunes joueurs.

Yann LachendrowieczPar Yann Lachendrowiecz  | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Gary Payton : « Tous les gosses devraient regarder jouer John Stockton »
Introduit hier au Hall Of Fame, Gary Payton n'a pas manqué de rendre hommage à Shawn Kemp, son incontournable coéquipier sous les maillot des Sonics. L'ancien meneur de Seattle a également profité de la cérémonie revenir sur ses récentes déclarations qui ont fait grand bruit. Il y a quelques jours, il a avait expliqué que John Stockton était le joueur sur lequel il avait eu le plus difficultés à défendre durant sa carrière. Sous le regard amusé de l'ancien maestro du Jazz, présent à ses côtés en tant que parrain selon la tradition du Hall Of Fame, Payton en a donc remis une couche avec sa gouaille habituelle.
« Tout le monde est venu me demander pourquoi John Stockton était le joueur le plus dur à défendre plutôt que Michael Jordan. Pour commencer, c’est mon avis. Donc c’est comme ça. »
Des propos qui ont alors fait réagir la foule entre rires et applaudissements. De quoi encourager un Gary Payton apparemment décidé à justifier ses propos.
  « Quand je suis arrivé en NBA, je n’étais pas aussi bon que je croyais l’être et pendant deux ans j’ai regardé John Stockton. C’est un joueur que tous les gosses devraient regarder jouer. J’étais peut-être plus athlétique que lui mais il faisait tous les soirs le même match. Tous les soirs. »
Et si John Stockton est un exemple à suivre aux yeux du Glove, c'est avant tout parce qu'il pratiquait un basket avec un minimum de déchet.
« Pour lui, jouer 32 minutes, c’était tenter 12 shoots avec la certitude d’en rentrer 9 ou 10. Il tirait huit lancers et il en rentrait sept. Ensuite, il faisait 15 passes et 4 interceptions. Voilà pourquoi il est la personne sur laquelle j’ai eu le plus de mal à défendre. Et c’est pour cela que j'ai beaucoup de respect pour lui. »
Source : NBC
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