27 ratés de suite, le passage de l’horreur qui a tué Houston

Antoine PimmelPar Antoine PimmelPublié

Absolument aphones derrière la ligne à trois-points pendant plus de vingt minutes, les Houston Rockets ont creusé leurs propres tombes en envoyant autant de briques.

Quand une poignée d’observateurs affirmaient que les Houston Rockets – et les équipes de Mike D’Antoni en général – vivaient et mourraient avec leur adresse extérieure, ils ne pensaient certainement pas aussi bien dire. En réalité, la formation texane a développé un basket plus complet qui ne repose évidemment pas seulement sur le tir derrière l’arc. Mais cette nuit, c’est bien leur incapacité à planter dedans à plus de sept mètres qui les a plombés. Impossible de rentrer un shoot à trois-points pendant plus de vingt minutes ! Un véritable calvaire qui a donc mené à la défaite (101-92). Rageant.

James Harden et ses coéquipiers ont été muet derrière la ligne entre la moitié du deuxième quart temps (6 minutes et 13 secondes à jouer) et la moitié du quatrième (7 minutes et deux secondes). Un passage terrible qui a coûté la victoire à la tête de série de la Conférence Ouest. C’est évidemment le plus grand nombre de tirs à trois-points ratés consécutivement par une équipe sur une rencontre. Un triste record. Avec le pire timing possible. Attention, ça pique.

ESPN Houston Rockets

Infographie via ESPN

P.J. Tucker a mis fin à la débandade en plantant un panier primé – le seul de la deuxième mi-temps – pour ramener les siens à dix points (89-79). Mais le mal était déjà fait. Le vétéran ne s’en est d'ailleurs pas trop mal sorti avec son 2/5 de loin. Ses camarades ne peuvent pas tous en dire autant. Harden a fini avec 2/13. Eric Gordon a pris une tentative de moins pour le même résultat (2/12). Trevor Ariza a manqué ses neuf shoots extérieurs. La défaillance. Soit un vilain 7/44 pour les Houston Rockets sur l’ensemble de la partie.

Les deux équipes battues lors des deux Games 7 des finales de Conférence ont d’ailleurs un point commun. Elles ont toutes les deux été catastrophiques à trois-points sur cette ultime rencontre (7/39 pour les Boston Celtics contre les Cleveland Cavaliers). Certainement pas un hasard.