Un premier vrai test pour les Spurs ?

Lundi soir, les San Antonio Spurs se déplacent à Indiana pour leur premier vrai choc de la saison.

Théophile HaumesserPar Théophile Haumesser  | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus
Avec les San Antonio Spurs, le plus important dans le calendrier, ce n’est pas l’année, mais le mois. Comme toujours depuis presque 20 ans, les Texans commencent à jouer leur meilleur basket à l’approche des playoffs quand l’opportunité d’aller chercher un nouveau titre se fait plus concrète. En battant New Orleans hier soir, l’équipe de Gregg Popovich a remporté son 17ème match consécutif ! Une performance énorme qui égale la plus belle série de l’histoire du club, réalisée lors de la saison 1995-96. Plus qu’un match et l’escouade actuelle peut marquer un peu plus encore le palmarès de la franchise. Une formalité vu l’état de forme actuelle de l’équipe, non ? Pas si sûr… Le hasard du calendrier veut justement que les Spurs affrontent les Indiana Pacers dans leur salle, lundi soir, ce qui pourrait se révéler être un vrai test. Peut-être même le premier de la saison. On sait que Popovich n’aime pas trop dévoiler ses cartes en saison régulière et qu’il n’hésite pas à faire reposer ses stars lors de gros challenges, histoire de préserver leur fraîcheur, mais probablement aussi l’état d’esprit de ses troupes. Après tout, quel impact psychologique peut avoir une défaite contre un prétendant au titre si le groupe joue sans ses meilleurs éléments ? Mais demain, avec ce record en jeu et la confiance accumulée durant cette longue série, peut-il vraiment envisager de ne pas jouer la gagne ?
« Je ne pense pas que j’ai vu une équipe NBA jouer aussi bien cette année », confiait Monty Williams hier soir.   « La circulation de balle, la défense, la présence offensive à l’intérieur et à l’extérieur, le niveau de jeu du banc… tout fonctionne parfaitement, peu importe quels joueurs sont sur le terrain. »
[superquote pos="d"]Actuellement, les Spurs ont gagné 7 matches de suite de plus que toutes les teams de l'Est en cumulé[/superquote]Durant cette longue série, les Spurs ont, il est vrai, battu pas mal d’équipes faiblardes, mais ils ont malgré tout également tapé Golden State, Portland, Chicago et Miami. De leur côté, les Pacers sont dans le dur (3 défaites sur leurs 4 derniers matches) mais ont démontré face au Heat qu’ils savaient se mobiliser pour les grandes occasions. De quoi relever encore l’importance de ce match qui pourrait bien être un avant-goût de la prochaine finale NBA.
« Ça n’arrive pas souvent de réaliser une série comme ça », explique Manu Ginobili.   « Tu peux toujours faire un mauvais match ou ton adversaire peut sortir une grosse performance. Mais on joue vraiment bien en ce moment et on est en bonne santé. »
Avec les Spurs, on sait que c’est très souvent le plus important et la fin de saison régulière ne sera pas de tout repos (après Indy, SA enchaînera avec les Warriors, le Thunder et les Grizzlies). Après les différentes blessures des uns et des autres, tout semble être au beau fixe et Kawhi Leonard est d’ailleurs en pleine montée en puissance. Hier soir, il a littéralement éteint Tyreke Evans qui tournait à 20,4 pts sur les 5 précédents matches et qui a été tenu à 11 pions à 4/13 aux tirs.
« Kawhi commence vraiment à s’éclater en jouant le rôle du stoppeur », analyse Gregg Popovich.
Demain soir, il aura un client à sa mesure en face de lui avec Paul George qui, de son côté, sera probablement remonté à bloc. Après tout, ce game a de quoi être un match test pour les deux équipes. L'une des deux a simplement plus à perdre que l'autre...

La série de victoires des San Antonio Spurs

Detroit 110 - 120 San Antonio Charlotte 82 - 92 San Antonio Dallas 106 - 112 San Antonio San Antonio 122 - 101 Cleveland Miami 87 - 111 San Antonio Orlando 112 - 121 San Antonio San Antonio 104 - 96 Chicago Portland 90 - 103 San Antonio LA Lakers 85 - 119 San Antonio Utah 104 - 122 San Antonio San Antonio 125 - 109 LA Lakers San Antonio 99 - 79 Sacramento San Antonio 99 - 90 Golden State Philadelphia 91 - 113 San Antonio Denver 103 - 108 San Antonio San Antonio 133 - 102 Denver New Orleans 80 - 96 San Antonio
Afficher les commentaires (30)
Atlantic
Central
Southeast
Pacific
Southwest
Northwest