Carmelo Anthony : « On a besoin de J.R. Smith à ce niveau »

Carmelo Anthony s'est réjoui de l'excellent match de J.R. Smith hier soir en expliquant que l'équipe avait besoin de lui pour gagner.

Damien Da SilvaPar Damien Da Silva | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Carmelo Anthony : « On a besoin de J.R. Smith à ce niveau »
Hier soir, les New York Knicks ont mis fin à une série de 7 défaites consécutives en s'imposant contre les Denver Nuggets. Bien sûr, le principal artisan de cette victoire a été Carmelo Anthony, l'ailier a réalisé une superbe prestation en inscrivant 28 points à 10/14. Mais il n'a pas été le seul à briller lors de cette rencontre. En effet, J.R. Smith a démontré qu'il était toujours capable d'apporter énormément à cette équipe. Annoncé sur le départ, l'arrière a tout simplement effectué le meilleur match de sa saison avec 28 points à 10/16. Pour Carmelo Anthony, l'équipe a besoin d'un joueur comme J.R. Smith pour l'épauler au niveau du scoring :
"C'était vraiment génial de le voir à ce niveau. J'ai toujours dit que si quelqu'un parvenait à hausser son niveau de jeu et qu'ainsi je n'avais pas tout à faire, j'allais réussir de bons matches. Aujourd'hui, c'était le cas grâce à J.R. Smith, tous ses mouvements ont été efficaces. Je joue avec lui depuis longtemps, on a besoin de lui comme ça, il a besoin aussi de ça pour sa confiance", a commenté Carmelo Anthony pour le New York Post.
Propulsé dans le 5 majeur en l'absence d'Iman Shumpert (touché à la hanche), J.R. Smith s'est montré à la hauteur avec une présence offensive très intéressante. Même si sa prestation reste à confirmer face à d'autres adversaires, le joueur de 29 ans semble être sur la bonne voie. Selon Derek Fisher, le travail effectué à l'entraînement porte ses fruits :
"La performance de J.R., elle a débuté hier. Il a réalisé un workout de 10 minutes, c'était intense, il a bossé aussi dur qu'un gars peut le faire, cette session lui a permis d'élever son niveau de jeu aujourd'hui au niveau de son tir et de son rythme. Il s'est rendu le match simple."
En difficulté depuis le début de la saison au sein de l'attaque en triangle, J.R. Smith se montre particulièrement inconstant et il va falloir attendre plusieurs matches avant de s'enflammer sur ses prestations. Néanmoins, la victoire des Knicks hier soir a démontré qu'il était quasiment le seul à pouvoir endosser ce rôle indispensable de lieutenant auprès de Carmelo Anthony.
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