Nikola Mirotic : « Je suis ici parce que je le mérite »

Alors que son contrat expire en fin de saison, Nikola Mirotic entend désormais tout mettre en oeuvre pour poursuivre son aventure aux Chicago Bulls et prouver qu'il mérite de faire carrière sur les parquets de la Grande Ligue.

BasketSessionPar BasketSession  | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Nikola Mirotic : « Je suis ici parce que je le mérite »
En fin de contrat à l'issue de la saison, Nikola Mirotic n'a aucune intention de revoir ses plans et de quitter Chicago où il évolue depuis 2014. Attendu à l'époque comme l'un des nouveaux espoirs de la franchise grâece sa polyvalence et sa capacité à dégainer de loin, l'intérieur de la Roja peine désormais à justifier les espoirs placés en lui lors de son arrivée à Windy City. Et même s'il tarde à s'imposer comme en tant que cadre au sein de l'équipe, il entend redoubler d'efforts pour poursuivre son aventure en NBA alors que certains l'imaginent déjà rebrousser chemin pour défendre à nouveau les couleurs du Real Madrid.
« J’aime les défis », déclare-t-il au Chicago Tribune quant à ses futurs projets. « Le Real Madrid est l’une des meilleures équipes d’Europe et du basket. J’ai vécu de grands moments là-bas. J’ai des supers souvenirs. J’y ai gagné des titres. Je sais que les fans veulent que je revienne. Mais mon idée première reste la NBA. »
Alors que ses statistiques individuelles sont baisse en ce début de saison (9,6 points à 40% aux tirs et 32% à 3-points), le joueur de 25 ans reste convaincu qu'il dispose des qualités nécessaires pour faire définitivement son trou aux Bulls.
« J’ai connu des hauts et des bas. Personne n’a dit que ce serait facile », insiste-t-il. « Je pense que mon année de rookie a été bonne. Je jouais pour une grosse équipe qui gagnait et qui avait un coach très dur (Tom Thibodeau) avec qui j’ai beaucoup progressé. Les deuxième et troisième années sont plus compliquées. Mais je suis ici et je veux rester. Je veux continuer à progresser. »
La bonne nouvelle, c'est que les dirigeants de la franchise voient toujours en lui l'un des membres de son "noyau dur". De quoi le motiver encore plus à mettre les bouchées doubles pour franchir un nouveau cap cette saison et ainsi assurer son avenir à long terme sur les rives du lac Michigan.
« J’adore les Bulls. J’adore mes coéquipiers et j’adore cette ville. C’est l’endroit idéal pour moi. Ma priorité est de prolonger », assure l'international espagnol. « Je suis ici parce que je le mérite. J’ai bossé dur pour être ici et ce n’est qu’une partie de ma carrière en NBA. Le niveau de jeu est plus élevé. Individuellement, tout dépend de ce que chaque joueur veut. Certains joueurs veulent juste être ici même s’ils ne jouent pas. Ils veulent juste vivre cette expérience et voyager avec leur équipe pour le plaisir. Mais il y a aussi des joueurs qui sont là pour se battre de toutes leurs forces afin d’obtenir ce qu’ils méritent. Enfin, il y a des joueurs qui ne veulent pas venir jusqu’ici. Leur vie leur convient ailleurs. Je respecte ça. J’ai connu cette option. Mais j’ai décidé de venir à Chicago. Ma famille est désormais à l’aise ici et je n’aime pas laisser un travail sans l’avoir achevé. »

Les stats de Nikola Mirotic en NBA

Player FG 3PT FT Reb. Misc
Year Team G Min FGM FGA FG% 3PM 3PA 3PT% FTM FTA FT% Off Def Reb Ast TO Stl Blk PF Pts
2014-15 CHI 82 20:10 3.1 7.6 40.5 1.2 3.8 31.6 2.8 3.5 80.3 0.8 4.2 4.9 1.2 1.1 0.7 0.7 2.1 10.2
2015-16 CHI 66 24:56 3.8 9.2 40.7 2.0 5.2 39.0 2.2 2.7 80.7 0.9 4.6 5.5 1.5 1.5 0.9 0.7 2.3 11.8
2016-17 CHI 16 22:59 3.1 7.8 40.0 1.6 4.9 32.1 1.8 2.6 70.7 0.6 4.9 5.5 1.1 1.3 0.5 0.7 1.3 9.6
Totals 164 22:21 3.4 8.3 40.6 1.6 4.5 35.1 2.5 3.1 79.6 0.8 4.4 5.2 1.3 1.3 0.7 0.7 2.1 10.8
 
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