Portland s’en frotte les mains

Et si les Portland Trail Blazers profitaient des malheurs de leurs concurrents pour réaliser un run inespéré dans la Conférence Ouest ?

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus
Portland s’en frotte les mains
Au mois de novembre, les fans des Portland Trail Blazers ne nous auraient sans doute pas cru si on leur avait annoncé que leur équipe serait présente au 1er tour des playoffs. Encore moins si on leur avait expliqué qu'avec la tournure prise par les événements, les imaginer atteindra la finale de la Conférence Ouest n'était même pas complètement utopique. Et pourtant... Alors que leur série contre les Los Angeles Clippers n'a pas encore débouché sur un vainqueur (2-2 avant le game 5 cette nuit à 4 heures du matin), la franchise de l'Oregon a forcément appris les déboires de ses rivaux avec bonne humeur et optimisme. Rien ne garantit que la belle surprise de l'année en NBA va connaître une campagne au long cours, mais les faits sont quand même sacrément encourageants.

Damian Lillard va dévorer Austin Rivers

Les Clippers sont au fond du trou mentalement. S'ils ont appris à se passer de Blake Griffin pendant la saison et qu'on peut considérer que battre Portland sans leur poste 4 All-Star est largement dans leurs cordes, la vie sans Chris Paul s’annonce rude. A la mène, Doc Rivers n’a le choix qu’entre son fils Austin, médiocre défenseur et agent de la paix scoreur avant tout, et Pablo Prigioni, dont le QI basket reste au-dessus de la moyenne mais qui s’approche dangereusement de la quarantaine. Il peut aussi tenter le pari Jamal Crawford mais cela priverait le 6e homme de l’année du rôle qu’il affectionne le plus. Difficile également de savoir quel Clipper va remplacer Chris Paul en matière d’orchestration du jeu… Au vu de la forme que tient Damian Lillard et du peu de viande fraîche que les Californiens ont à lui opposer, attention à la boucherie… On ne voit pas bien qui va pouvoir empêcher le meneur All-Star de rayonner ou, dans le pire des cas, de faire briller son partenaire CJ McCollum.

Les Warriors aussi vont galérer…

Dans l’hypothèse où Portland éliminerait les Clippers et où les Warriors arriveraient à enfoncer le clou contre Houston, les deux équipes se retrouveraient donc en demi-finales. Avec un Stephen Curry à 100%, jamais les Blazers, aussi vaillants et surprenants soient-ils, n’auraient eu la moindre chance de passer au meilleur des 7 matches. Le futur double MVP ayant le genou et la cheville en vrac, le rapport de force est modifié. La probabilité étant qu’il raterait les deux premiers matches de la série, les Warriors devraient compter sur leur back up Shaun Livingston pour tenir la dragée haute à Damian Lillard. L’ancien phénomène de lycée a plusieurs fois prouvé qu’il pouvait proposer un match-up cauchemardesque à plusieurs meneurs de taille inférieure, mais Damian Lillard n'est pas n'importe quel meneur...

Mason Plumlee, un point forward en facteur X

En le voyant évoluer à Duke, à Brooklyn ou même au sein de Team USA, on avait de Mason Plumlee l'image d'un pivot plus besogneux et énergique que vraiment talentueux et plein de vista. Force est de constater que l'on s'est bien trompé. A l'image d'un Joakim Noah cuvée 2013-2014, Plumlee est devenu un facilitateur de jeu inattendu dans les schémas offensifs des Blazers depuis quelques matches. Avec 9 et 10 passes lors des deux dernières rencontres face aux Clippers, l'ancien des Nets a complètement déstabilisé la défense de LA. Pour ne rien gâcher, le frère de Miles et Marshall, tous façonnés chez les Blue Devils, est de plus en plus impressionnant au rebond (10, 21 et 14 sur les trois derniers matches de cette série) et en termes de dissuasion. Cet article sera peut-être caduque dans quelques jours si la bande à Doc Rivers réussit à surmonter sa guigne. Mais avec l'abnégation et l'état d'esprit qu'ont montré les Blazers cette saison, on ne parierait pas contre eux...

Le roster des Portland Trail Blazers

34 Cliff Alexander PF 6' 8" 245 20 0 Kansas $525,093
8 Al-Farouq Aminu F/SF 6' 9" 220 25 5 Wake Forest $8,042,895
5 Pat Connaughton GF 6' 5" 210 23 0 Notre Dame $625,093
23 Allen Crabbe G/SG 6' 6" 215 24 2 California $947,276
17 Ed Davis FC/C 6' 10" 225 26 5 North Carolina $6,980,802
4 Maurice Harkless SF/PF 6' 9" 220 22 3 St. John's $2,894,059
9 Gerald Henderson GF/SF 6' 5" 215 28 6 Duke $6,000,000
35 Chris Kaman FC 7' 0" 265 34 12 Central Michigan $5,016,000
11 Meyers Leonard FC 7' 1" 255 24 3 Illinois $3,075,880
0 Damian Lillard PG 6' 3" 195 25 3 Weber State $4,236,287
3 C.J. McCollum G/SG 6' 3" 190 24 2 Lehigh $2,525,160
44 Luis Montero SF 6' 7" 190 23 0 Westchester (NY) CC $252,093
24 Mason Plumlee FC/C 6' 11" 245 26 2 Duke $1,415,520
2 Brian Roberts G/PG 6' 1" 173 30 3 Dayton $2,854,940
21 Noah Vonleh
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