Tim Hardaway Jr : « Je veux être un meilleur défenseur »

Après un été rigoureux avec un passage avec Team USA, Tim Hardaway Jr veut démontrer qu'il a réalisé d'énormes progrès défensivement.

Damien Da SilvaPar Damien Da Silva | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Tim Hardaway Jr a été la bonne surprise des New York Knicks malgré la mauvaise saison de la franchise. Sélectionné en fin de premier tour (#24 pick), le jeune arrière s'est imposé comme le véritable steal de cette cuvée 2013. Auteur d'une saison rookie convaincante avec 10,2 points de moyenne, le joueur de 22 ans a démontré qu'il était doué offensivement. C'est pour cette raison qu'il a travaillé durant toute l'intersaison sur sa défense. Après un passage au sein de la Select Team lors du stage de préparation de Team USA à Las Vegas, Tim Hardaway Jr a reçu les conseils de Tom Thibodeau et il compte se servir de cette expérience la saison prochaine :
"Je veux simplement être un meilleur défenseur, être un meilleur leader vocal. C'est mon objectif prioritaire, je sais qu'offensivement je vais m'améliorer de jour en jour naturellement. On peut faire la différence dans cette ligue en jouant en équipe lors des phases défensives, je veux faire partie de ça", a déclaré Tim Hardaway Jr à ESPN.
Avec l'arrivée de Derek Fisher à la tête des Knicks, le jeu de la franchise devrait évoluer notamment avec la mise en place de l'attaque en triangle. Expérimenté lors de la Summer League, Tim Hardaway Jr semble avoir hâte de mettre ce système en œuvre en NBA :
"Je pense que l'attaque en triangle expérimentée en SL était géniale. On doit simplement faire confiance à nos coéquipiers, peu importe les joueurs présents sur le parquet. Je pense que c'est la seule façon pour que ça marche."
Il va falloir un temps d'adaptation pour les Knicks avec ce nouveau système de jeu, mais avec Phil Jackson comme président, les joueurs devraient totalement s'impliquer dans ce projet. À l'image de Tim Hardaway Jr, ses partenaires vont devoir oublier leurs objectifs personnels pour l’intérêt collectif.
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