Le Top 10 des Free Agents à surveiller : attention, ça va être chaud !

Dans quelques jours, le 1er juillet prochain, ça sera le début de la Free Agency. Après une intersaison 2014 marquée par le retour de LeBron James aux Cleveland Cavaliers, l’édition 2015 s’annonce également mouvementée.

Damien Da SilvaPar Damien Da Silva | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus
Le Top 10 des Free Agents à surveiller : attention, ça va être chaud !
C’est LE feuilleton de l’été. Même si la draft approche à grands pas et occupe tous les esprits à l’heure actuelle, la Free Agency va faire l’actualité pendant de nombreuses semaines et de grandes manœuvres devraient encore bouleverser le visage de la NBA. L’an dernier, les Carmelo Anthony, Chris Bosh, Chandler Parsons et LeBron James avaient notamment animé la Free Agency. Et cette année, de gros poissons sont également susceptibles de changer d’équipe dans les prochaines semaines. Voici le top 10 des Free Agents à surveiller :

1. LaMarcus Aldridge

Poste : Ailier-fort Age : 29 ans Situation : Unrestricted free agent Équipe actuelle : Portland Trailblazers Dernier salaire : 15,2 millions de dollars par an Statistique : 23,4 points, 10,2 rebonds, 1,7 passe décisive de moyenne Dernières rumeurs : San Antonio Spurs, Dallas Mavericks, New York Knicks, Los Angeles Lakers, Boston Celtics Salaire probable : 19 millions de dollars Probabilité d’un changement : De plus en plus forte Il y a encore un an, un départ de LaMarcus Aldridge des Portland Trailblazers semblait tout simplement impossible. L’ailier-fort avait même déclaré qu’il souhaitait prolonger sur le long terme avec la franchise de l’Oregon, un contrat max sur 5 ans était d’ailleurs évoqué. Mais ça, c’est avant une année difficile pour les Blazers. Avec une fin de saison compliquée et une campagne en playoffs ratée, LMA n’est finalement plus certain de son avenir aux Blazers. Considéré comme un franchise player par de nombreuses équipes dont Portland, Aldridge va forcément être reçu comme un pape par des formations comme les Los Angeles Lakers ou encore les New York Knicks. Mais attention, certaines équipes de haut niveau sont également susceptibles de lui soumettre des propositions. En effet, Aldridge est originaire du Texas et les Dallas Mavericks & les San Antonio Spurs devraient profiter de l’occasion pour tenter le coup. Agacé par le manque de progression des Blazers, LaMarcus Aldridge pourrait claquer la porte même si les dirigeants de la franchise vont tout lui donner. Même s’il est difficile de connaître les intentions du joueur, qui a gardé ses options ouvertes dans ses récentes déclarations, un départ semble à l’ordre du jour.

2. Kevin Love

Poste : Ailier-fort Age : 26 ans Situation : « Player Option » - Unrestricted free agent Équipe actuelle : Cleveland Cavaliers Dernier salaire : 15,7 millions de dollars par an Statistique : 16,4 points, 9,7 rebonds, 2,2 passes décisives de moyenne Dernières rumeurs  : Los Angeles Lakers, Boston Celtics, Houston Rockets Salaire probable : 19 millions de dollars Probabilité d’un changement : Moyenne Le GM des Cleveland Cavaliers, David Griffin, l’a annoncé clairement lors de la dernière conférence de presse de la saison : Kevin Love devrait décliner sa « Player Option » et tester le marché cet été. Bien évidemment, le dirigeant de la franchise de l’Ohio a également annoncé qu’il s’attendait au retour de Love. D’après les dernières déclarations du joueur, c’est effectivement le scénario le plus probable puisqu’il a annoncé son intention de rester. Mais tout de même, Kevin Love pourrait se laisser séduire par les discours des Lakers ou encore des Celtics (moins probable depuis les playoffs). Pour rappel, l’intérieur est originaire de la Californie. En effet, Love devrait recevoir des propositions de contrat max (LA), mais est-ce que les Cleveland Cavaliers vont lui proposer un salaire de 19 millions de dollars ? Avec de nombreux cas à régler lors de cette Free Agency et le désir de renforcer l’effectif actuel, les dirigeants des Cavs pourraient lui offrir moins d’argent que certaines équipes. De plus, chez les Cavs, Kevin Love est clairement la 3ème option, un statut qui pourrait le pousser à partir. Bien évidemment, l’opportunité d'évoluer avec LeBron James et Kyrie Irving, de jouer tous les ans pour le titre NBA, sont des arguments de poids en faveur des Cavaliers.

3. DeAndre Jordan

Poste : Pivot Age : 26 ans Situation : Unrestricted free agent Équipe actuelle : Los Angeles Clippers Dernier salaire : 11 millions de dollars par an Statistique : 11,5 points, 15 rebonds, 0,7 passe décisive de moyenne Dernières rumeurs  : Dallas Mavericks Salaire probable : 19 millions de dollars Probabilité d’un changement : Faible Après les dernières déclarations de Doc Rivers et de Steve Ballmer, le propriétaire des Los Angeles Clippers, un départ de DeAndre Jordan de la franchise californienne serait une énorme surprise. En effet, l’intérieur est désormais considéré comme une superstar par ses dirigeants et il va se voir proposer un contrat max cet été. Avec Chris Paul et Blake Griffin, DeAndre Jordan forme un véritable Big Three pour Ballmer et les Clippers devraient donc mettre le paquet sur lui. Néanmoins, les Dallas Mavericks sont sur les rangs et les Texans vont assurément tenter le coup en organisant un rendez-vous avec le pivot. Avec Mark Cuban, qui sait se montrer persuasif, on peut faire confiance aux Mavs pour mener une véritable campagne de séduction pour Jordan. En progression constante aux Clippers, l’intérieur devrait tout de même privilégier l’offre de son équipe actuelle.

4. Dwyane Wade

Poste : Arrière Age : 33 ans Situation : « Player Option » - Restricted Free Agent Équipe actuelle : Miami Heat Dernier salaire : 15 millions de dollars par an Statistique : 21,5 points, 4,8 passes décisives, 3,5 rebonds de moyenne Dernières rumeurs : Los Angeles Lakers, New York Knicks, Los Angeles Clippers, Cleveland Cavaliers Salaire probable : 16 millions de dollars Probabilité d’un changement : De plus en plus forte Encore une fois, il y a quelques mois, imaginer Dwyane Wade sur le départ du Miami Heat semblait totalement dingue, quasiment impossible. Mais depuis, certaines rumeurs ont annoncé des tensions entre le joueur et la franchise floridienne. Dans l’optique d’une prolongation, le Heat a réalisé une offre à Wade avec un salaire annuel de moins de 10 millions de dollars par an… alors que de son côté, l’arrière souhaite 15-16 millions de dollars par an. Agacé par cette proposition jugée irrespectueuse, D-Wade penserait de plus en plus un départ. Dans un rôle de consultant lors des Finales NBA, il a notamment parlé du Miami Heat au passé. Si Dwyane Wade veut s’offrir un dernier gros contrat, les Los Angeles Lakers et les New York Knicks pourraient sauter sur l’occasion en transmettant une offre à l’arrière. S’il recherche un dernier challenge sportif (et s’il est prêt à faire un sacrifice financier), les pistes menant aux Los Angeles Clippers et les Cleveland Cavaliers pourraient rapidement faire du bruit. En tout cas, un départ de Dwayne Wade du Miami Heat est loin d’être impossible aujourd’hui, et c’est déjà une petite surprise.

5. Brook Lopez

Poste : Pivot Age : 27 ans Situation : « Player Option » - Restricted Free Agent Équipe actuelle : Brooklyn Nets Dernier salaire : 15 millions de dollars par an Statistique : 17,2 points, 7,4 rebonds, 0,7 passe décisive de moyenne Dernières rumeurs : Milwaukee Bucks Salaire probable : 17 millions de dollars Probabilité d’un changement : Moyenne Régulièrement blessé et critiqué pour ses émoluments trop importants, Brook Lopez a réalisé une énorme fin de saison en rappelant à tout le monde qu’il était sûrement l’un des intérieurs les plus doués offensivement de cette ligue. Excellent lors du premier tour des playoffs face aux Atlanta Hawks, l’intérieur a vu sa cote remontée en NBA sur les dernières semaines et il devrait susciter les convoitises de plusieurs équipes dont les Milwaukee Bucks, franchise dirigée par son ancien entraîneur, Jason Kidd. Les Brooklyn Nets devraient également soumettre une offre à Brook Lopez si le joueur décline sa « Player Option » puisqu’il a apporté satisfaction sur la fin de la saison. Néanmoins, le pivot va peut-être en avoir d’être dénigré par les Nets, il a été de nombreuses fois annoncé sur le départ via un trade et ses rapports avec Lionel Hollins n’ont pas toujours été excellents. Une affaire à suivre.

6. Paul Millsap

Poste : Ailier-fort Age : 30 ans Situation : Unrestricted Free Agent Équipe actuelle : Atlanta Hawks Dernier salaire : 9,5 millions de dollars par an Statistique : 16,7 points, 7,8 rebonds, 3,1 passes décisives de moyenne Dernières rumeurs : Utah Jazz, Detroit Pistons Salaire probable : 18 millions de dollars Probabilité d’un changement : Moyenne Dans le superbe collectif des Atlanta Hawks, Paul Millsap est parvenu à tirer son épingle du jeu. All-Star cette année, l’intérieur était clairement le véritable de cette équipe. Malgré des performances moins bonnes en playoffs à cause d’une blessure, l’ailier-fort reste une valeur sûre, un véritable professionnel et un joueur extrêmement régulier. Sans être une superstar, Millsap sait se montrer indispensable et ce n’est pas un hasard si les Hawks sont prêts à tout faire pour le conserver. Néanmoins, la concurrence s’annonce dure sur ce dossier puisque de nombreuses équipes devraient faire le forcing pour lui. Ces dernières semaines, des rumeurs ont notamment annoncé des intérêts des Detroit Pistons (avec le probable départ de Greg Monroe) et du Utah Jazz, son ancienne équipe.

7. Greg Monroe

Poste : Ailier-fort Age : 25 ans Situation : Unrestricted Free Agent Équipe actuelle : Detroit Pistons Dernier salaire : 5 millions de dollars par an Statistique : 15,9 points, 10,2 rebonds, 2,1 passes décisives de moyenne Dernières rumeurs : Boston Celtics, New York Knicks, Atlanta Hawks Salaire probable : 19 millions de dollars Probabilité d’un changement : Très forte En refusant des propositions de contrat max l'été dernier par peur de voir les Detroit Pistons égaler ces offres, Greg Monroe avait annoncé la couleur concernant ses intentions pour son avenir, l’intérieur veut quitter Motor City. Jeune et capable de tourner en double-double de moyenne sur la saison, Monroe devrait véritablement être courtisé par la plupart de la Ligue. Si les Atlanta Hawks pensent à lui en cas de départ de Paul Millsap, l’ailier-fort serait très proche de deux équipes : les Boston Celtics et les New York Knicks. Les deux franchises sont actuellement en période de reconstruction et elles sont susceptibles de proposer un contrat max à Greg Monroe tout en lui promettant un rôle très important. Pour rappel, une rumeur avait annoncé il y a quelques semaines un accord de principe entre l'agent de Monroe et le président des Knicks, Phil Jackson.

8. DeMarre Carroll

Poste : Ailier Age : 28 ans Situation : Unrestricted Free Agent Équipe actuelle : Atlanta Hawks Dernier salaire : 2,5 millions de dollars par an Statistique : 12,6 points, 5,3 rebonds, 1,7 passe décisive de moyenne Dernières rumeurs : New York Knicks, Los Angeles Lakers, les Boston Celtics, les Detroit Pistons Salaire probable : 13 millions de dollars Probabilité d’un changement : Moyenne Sous-estimé en début d’année et seulement payé 2 millions de dollars, DeMarre Carroll a véritablement pris une nouvelle dimension cette année et il s’est montré indispensable dans le collectif développé par les Hawks. Excellent défenseur, il est parvenu à avoir un bon rendement offensivement grâce à un rôle précis sous les ordres de Mike Budenholzer. Avec la situation de Paul Millsap (voir au-dessus), Atlanta pourrait être contraint de laisser filer Carroll puisque l’ailier ne va pas manquer de propositions. En effet, sa valeur a considérablement augmenté toute la saison et sa cote de popularité au sein de la NBA est en constante progression. D’après les insiders de la ligue, de nombreuses franchises vont tenter le coup avec lui cet été et des rumeurs annoncent des propositions de contrat à hauteur de 50 millions de dollars sur 4 ans, une belle récompense pour un joueur qui a multiplié les petits contrats depuis son arrivée dans la ligue.

9. Wesley Matthews

Poste : Arrière Age : 28 ans Situation : Unrestricted Free Agent Équipe actuelle : Portland Trailblazers Dernier salaire : 7,2 millions de dollars par an Statistique : 15,9 points, 3,7 rebonds, 2,3 passes décisives de moyenne Dernières rumeurs : Boston Celtics, New York Knicks, Los Angeles Lakers, Dallas Mavericks Salaire probable : 12 millions de dollars Probabilité d’un changement : Forte Comme DeMarre Carroll avec le cas Paul Millsap, Wesley Matthews ne sera pas la priorité des Portland Trailblazers lors de cette intersaison à cause de la situation de LaMarcus Aldridge (voir au-dessus). Actuellement blessé au pied, l’arrière sera lui aussi free agent dans quelques semaines et il sera l’une des cibles de plusieurs franchises, notamment des New York Knicks. Évasif sur son avenir depuis plusieurs semaines, Matthews a récemment annoncé vouloir un rôle important et un contrat de longue durée. En tout cas, l’avenir de Wesley Matthews devrait être grandement influencé par l’évolution du dossier de LaMarcus Aldridge. Mais les Blazers vont devoir faire attention car l’arrière devrait recevoir de nombreuses propositions malgré sa grave blessure en fin de saison. Grâce à son profil de « two-way player », Wesley Matthews est un joueur très apprécié par les entraîneurs et sa cote est assez haute en NBA.

10. Tristan Thompson

Poste : Ailier-fort Age : 24 ans Situation : Restricted Free Agent Équipe actuelle : Cleveland Cavaliers Dernier salaire : 5 millions de dollars par an Statistique : 8,5 points, 8 rebonds, 0,5 passe décisive de moyenne Dernières rumeurs  : Pas vraiment de rumeurs à son sujet Salaire probable : 19 millions de dollars Probabilité d’un changement : Faible Les Cleveland Cavaliers vont avoir une intersaison très chargée avec les situations de LeBron James, Kevin Love et même Tristan Thompson. Excellent lors des Playoffs, l’intérieur s’est imposé comme un membre essentiel de l’équipe dirigée par David Blatt et il a désormais des exigences très élevées. L’été dernier, il avait refusé une proposition de 52 millions de dollars sur 4 ans et il attend désormais un contrat max (ou presque) pour s’engager avec les Cavs. Alors bien évidemment, David Griffin, GM de la franchise de l’Ohio, a annoncé qu’il souhaitait conserver le jeune joueur, mais est-ce que les Cavs vont décider de lui offrir un tel salaire ? Pour rappel, Tristan Thompson a le même agent que LeBron James, un élément qui pourrait compter lors des prochaines négociations. En tout cas, même si pour le moment les rumeurs sont peu nombreuses pour Thompson, sa situation devrait provoquer l’intérêt de plusieurs équipes dans les prochaines semaines. Dans le top 15 : Goran Dragic, Monta Ellis, Rajon Rondo, Josh Smith, Paul Pierce. * Nous avons décidé d’exclure volontairement certains joueurs comme LeBron James, Marc Gasol, Draymond Green, Kawhi Leonard ou encore Jimmy Butler, les chances de les voir bouger sont vraiment très très minces ou même inexistantes.
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