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Philly rembarre Magic pour Simmons, la NBA enquête

BasketSessionPar BasketSession Publié

Le GM des Sixers a d'abord refusé que Ben Simmons rencontre Magic Johnson l'été prochain, avant de laisser la porte ouverte. La ligue va enquêter.

C'est non. Elton Brand n'a pas fait traîner les choses et a répondu par la négative à la demande de Magic Johnson de s'entretenir avec Ben Simmons l'été prochain. L'Australien avait fait la requête au président des Lakers d'un petit tutorat estival en qualité "d'ancien arrière de grande taille" et Magic avait laissé la porte ouverte, attendant néanmoins l'aval des Sixers et de la NBA. Sur les ondes de 97.5 The Fanatic, le General Manager de Philly a déclaré :

"Rob Pelinka, le GM des Lakers, m'a appelé pour me dire que Ben Simmons voulait parler à plusieurs Hall of Famers à la fin de la saison. Magic Johnson en faisait partie. Il m'a demandé mon autorisation. J'ai dit non. C'était il y a plus d'un mois", a expliqué Elton Brand.

S'il y a déjà eu réponse des Sixers il y a plus d'un mois, pourquoi Magic a-t-il joué cartes sur table et retenté le coup en marge du match entre Philadelphie et Los Angeles dimanche ? Peut-être parce qu'entre-temps, Brand a un peu assoupli sa position. Cité par Adrian Wojnarowski, l'ancien joueur a expliqué, quelques heures après son intervention radiophonique, s'être excusé auprès de Magic Johnson pour la réponse un peu abrupte et le sous-entendu d'un contact inapproprié :

"Il n'y a pas de souci. J'ai une excellente relation avec Ben et son agent Rich Paul. Nous nous attendons à ce qu'il joue longtemps pour les Sixers. Il veut parler à d'anciens grands joueurs et nous le soutenons. J'ai brièvement parlé avec Rob Pelinka, que je connais aussi depuis longtemps, mais rien n'a été planifié. Notre objectif est de faire de bons playoffs et nous ne pensons du coup pas trop à ça, voilà tout".

La NBA a tout de même décidé ouvrir une enquête sur le sujet, afin de déterminer s'il y a eu "tampering" (sollicitation illégale) de la part des Lakers ou même rencontre et discussion entre les deux parties...