Damian Lillard, pas surpris par la saison des Blazers

En fusion depuis le All Star Game, Damian Lillard est en train de faire déjouer tous les pronostics de début de saison avec son équipe des Portland Trail Blazers.

N.SPar N.S | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Damian Lillard, pas surpris par la saison des Blazers
Intersaison 2015, c'est la fin d'un cycle à Portland où quatre titulaires quittent la franchise dont le franchise player LaMarcus Aldridge. Aucun doute possible, les Blazers sont condamnés à devenir une équipe en reconstruction, une 'lottery team'. Pas question de parler des playoffs quand les recrues s'appellent Ed Davis, Gerald Henderson ou encore Noah Vonley. Aujourd'hui, les Trail Blazers sont plus que jamais en course pour un spot en playoffs, grâce notamment à Damian Lillard. Propulsé nouveau leader de cette escouade à 25 ans, le meneur crève l'écran cette saison, en particulier depuis le ASG où il tourne à 31,2 points, avec un excellent 42% à 3 points. Mais lui l'assure, il a toujours cru que cette équipe avait le potentiel d'atteindre les playoffs :
"J’ai commencé à croire en notre équipe avant le début de saison. Lors du media day, j’avais dit qu’on pourrait faire les playoffs, et les gens m’ont regardé comme si j’étais fou. Mais je me disais que si on avait des problèmes tôt dans la saison, on pourrait être compétitifs par la suite, et c’est ce qui s’est produit."
Mais il ne faut se leurrer, l'improbable exercice des jeunes pouces des Blazers ne s'est pas fait par l'opération du Saint Esprit. Du travail, du travail et encore du travail ont permis aux joueurs de l'Oregon d'être actuellement 6e de sa conférence, intercalés entre deux outsiders présumés en octobre, Memphis et Houston. Et ça avait même débuté avant le training camp de septembre :
"On avait tellement de nouveaux coéquipiers, j'ai pensé qu'il fallait qu'on se retrouve quelque part. C'est là qu'on a commencé à créer des liens et des affinités", explique t-il.
S'il ne faut oublier l'incroyable travail de Terry Stotts, coach très apprécié par ses troupes, Damian Lillard a pu compter sur l'éclosion du jeune C.J McCollum. Favori au titre de MIP, l'arrière a multiplié par trois sa moyenne de points, passant de 6,8 à 20,7. Son pourcentage à 3 points (40,8%) en fait l'un des snipers les plus précis et ce Two-Way player avec Lillard est est une réussite totale.
"Ça a commencé avec trois matches d'affilé, quatre matches d'affilé. Il est régulier. Mais même avant ça, tout le monde ici savait qu’il pouvait jouer. Je connais CJ depuis l’université, et je savais qu’il pouvait jouer. Il a beaucoup mûri et il apporte une certaine balance sur le terrain car les défenses ne peuvent plus se concentrer que sur moi. Il doivent faire également avec un joueur qui a des qualités similaires. Il peut dribbler, mettre des shoots à mi-distance et trois points. Il m’a enlevé beaucoup de pression", témoigne le nouveau go-to-guy de l'Oregon.
Autre point que les jeunes Blazers n'ont pas oublié en route, comme peuvent le faire certains, c'est la défense. Médiocre dans ce domaine cette saison (18e avec 103 pts/ match encaissés (18e) et 20e avec 105 pts/100 possessions), il y a du mieux depuis janvier (8e pour les pourcentages adverses et 13e sur les points encaissés) comme l'a souligné l'oublié du All Star Game. Plus que quatre semaines à tenir et Damian Lillard et cie pourront goûter aux joies de la post-season.

Les 10 derniers matches de Damian Lillard :

Last 10 Games FG 3PT FT Reb. Misc
Date Opp. Score Min FGM FGA FG% 3PM 3PA 3PT% FTM FTA FT% Off Def Reb Ast TO Stl Blk PF Pts
Mar 14 @OKC L 94-128 31:54 7 16 43.8 3 6 50.0 4 4 100.0 0 2 2 4 4 0 1 3 21
Mar 12 ORL W 121-84 29:47 6 11 54.5 2 6 33.3 5 5 100.0 1 3 4 10 4 0 0 1 19
Mar 11 @GS L 112-128 30:15 5 19 26.3 4 9 44.4 3 3 100.0 1 1 2 5 2 1 1 2 17
Mar 8 WAS W 116-109 43:38 12 25 48.0 6 13 46.2 11 12 91.7 0 5 5 11 1 1 0 2 41
Mar 6 @DET L 103-123 35:05 8 22 36.4 2 9 22.2 8 8 100.0 1 4 5 5 7 0 0 3 26
Mar 4 @TOR L 115-117 39:37 16 28 57.1 6 13 46.2 12 13 92.3 2 1 3 5 4 0 0 2 50
Mar 2 @BOS L 93-116 33:58 8 17 47.1 3 8 37.5 1 2 50.0 1 3 4 2 3 0 2 2 20
Mar 1 @NY W 104-85 33:28 8 18 44.4 4 9 44.4 10 10 100.0 0 4 4 6 1 0 0 1 30
Feb 28 @IND W 111-102 35:05 11 23 47.8 5 8 62.5 6 6 100.0 0 5 5 2 2 0 1 2 33
Feb 27 @CHI W 103-95 34:34 12 26 46.2 0 4 0.0 7 7 100.0 0 4 4 4 4 0 0 1 31
   
Afficher les commentaires (0)
Atlantic
Central
Southeast
Pacific
Southwest
Northwest