Kawhi Leonard, c’est grave docteur ?

Kawhi Leonard semblait être la meilleure arme des San Antonio Spurs pour contrer LeBron James mais le joueur de 22 ans a raté ses deux premiers matches.

Damien Da SilvaPar Damien Da Silva | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Kawhi Leonard doit contenir LeBron James, c’est la mission du jeune joueur des San Antonio Spurs. Après ses excellentes prestations contre la star du Miami Heat l’an passé, tout le monde pensait Leonard capable de tenir la dragée haute à LBJ. Avec près de 2 ballons interceptés par rencontre, Kawhi Leonard semblait pouvoir offrir une solide opposition à LeBron James. Mais « Sugar K » n’est pas encore rentré dans ses Finales 2014. Quelques chiffres témoignent de la mauvaise passe de l’ailier de 22 ans : aucun contre, seulement 2 interceptions, 6 paniers inscrits et 4 rebonds pour 4 turnovers et surtout 9 fautes personnelles sur les deux premiers matches. C’est loin des standards habituels du joueur des San Antonio Spurs. Mais outre son rendement statistique, c’est son manque d’impact sur les performances de LeBron James (30 points de moyenne à 58% sur ces finales) qui inquiète. Kawhi Leonard s’est exprimé sur son rôle défensif face à James :
« Je dois juste essayer de lui rendre les choses plus compliquées. Le gêner, lui montrer le plus possible mes mains. »
Le souci c’est que James met en difficulté Leonard au niveau des fautes. Lors du match 2, Kawhi Leonard a connu la première éjection de sa carrière en 243 matches et 5 de ses 6 fautes ont été commises sur James. Le joueur de Gregg Popovich veut faire abstraction de ce facteur :
« Je tente de rester engagé et de ne pas m’inquiéter du nombre de fautes que je peux avoir. »
Avec 14 points et 11 rebonds de moyenne lors des Finales 2013 contre le Miami Heat, Kawhi Leonard avait démontré tout son potentiel. En 2014, les San Antonio Spurs ont grand besoin qu'il soit performant pour remporter ce titre de champion.
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