Quand Kendrick Perkins prend la place de Kevin Durant…

En l'absence de Kevin Durant et Russell Westbrook, Kendrick Perkins a inscrit 17 points pour le Thunder cette nuit. Retour sur une performance surprenante.

Antoine PimmelPar Antoine Pimmel | Publié  | BasketSession.com / NEWS
Quand Kendrick Perkins prend la place de Kevin Durant…
Kendrick Perkins porte les couleurs du Thunder depuis février 2010. En quatre ans et des poussières à Oklahoma City, il a atteint la barre des 16 points à une seule reprise lors d’une rencontre face au Miami Heat en décembre 2012. Cette nuit, il a battu son record personnel avec la franchise en inscrivant 17 pions contre Denver. Une performance rare et étonnante. Surprenante. Les spectateurs présents à la Chesapeake Arena ont halluciné lorsque « Perk », dont l’apport en attaque est habituellement proche du néant, a été servi au poste trois possessions de suite.
« Nous avons mis des grands sur le terrain et ils ont laissé des petits. On savait que ça allait leur poser des problèmes en défense », remarque Scott Brooks, le coach du Thunder. « Kendrick a pris confiance lorsqu’il a marqué les deux premiers paniers. Il a même demandé la balle une troisième fois. »
Plus puissant que Danilo Gallinari, le pivot lourd du Thunder s’est frayé un chemin jusqu’au cercle. Il a donc terminé avec 17 points à 7/8 aux tirs.
« Ça fait du bien. J’avais l’impression d’être à nouveau au lycée », explique le joueur de 29 ans.
Drafté à sa sortie du lycée en 2003, Kendrick Perkins n’a jamais développé un arsenal dos au panier. Il n’a pas appris les fondamentaux offensifs à l’université et c’est grâce à ses qualités défensives qu’il a fait son trou dans la grande ligue. Cette rencontre face aux Nuggets était particulièrement spéciale pour le Thunder qui jouait pour la première fois sans Kevin Durant et Russell Westbrook. Elle l’était aussi pour Perkins. Le vétéran a assuré dans un domaine dans lequel on ne l’attendait pas. Cela méritait d’être souligné.
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