Les Clippers n’ont pas le droit à l’erreur…

Après une élimination frustrante l’an dernier face aux Houston Rockets, les Los Angeles Clippers jouent très gros lors de ces Playoffs 2016. Et les Portland Trail Blazers n’ont rien à perdre...

Damien Da SilvaPar Damien Da Silva | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus
Les Clippers n’ont pas le droit à l’erreur…
Les Los Angeles Clippers vont-ils enfin passer un cap ? Après une superbe victoire l’an dernier au premier tour des Playoffs face aux San Antonio Spurs, la franchise californienne semblait capable de viser le titre, puis finalement, dès le tour suivant, elle a déçu en s’inclinant face aux Houston Rockets. Cette année, les troupes de Doc Rivers n’ont clairement pas le droit à l’erreur lors de ce premier tour des Playoffs 2016. Opposés aux Portland Trail Blazers, l’équipe surprise de cette saison 2015-2016, les Clippers sont dans l’obligation de l’emporter pour se donner une chance de rencontrer le vainqueur du duel Golden State Warriors - Houston Rockets. Après une saison régulière plutôt bien menée malgré la blessure de Blake Griffin, Los Angeles a clairement la pression sur cette série...

Les effectifs

Los Angeles Clippers

Le cinq majeur : Chris Paul - J.J. Redick - Luc Richard Mbah a Moute - Blake Griffin - DeAndre Jordan Le banc : Austin Rivers - Pablo Prigioni - Jamal Crawford - C.J. Wilcox - Paul Pierce - Wesley Johnson - Jeff Green - Cole Aldrich - Branden Dawson - Jeff Ayres

Portland Trail Blazers

Le cinq majeur : Damian Lillard - C.J. McCollum - Maurice Harkless - Al-Farouq Aminu - Mason Plumlee Le banc : Brian Roberts - Allen Crabbe - Gerald Henderson - Luis Montero - Pat Connaughton - Ed David - Meyers Leonard - Noah Vonleh - Cliff Alexander - Chris Kaman

Les Clippers gagneront si...

Cette équipe reste sur son excellente lancée. Sur le papier, les Clippers sont bien évidemment les grands favoris de ce premier tour face aux Blazers, surtout qu’ils ont enchaîné 9 victoires lors des 10 derniers matches (l’unique défaite a été concédée avec l’équipe C contre les Phoenix Suns). Avec un duo Chris Paul - J.J. Redick en forme, un Jeff Green qui monte en puissance, un Blake Griffin de retour et un DeAndre Jordan à son niveau, Doc Rivers dispose des armes pour passer sans encombre ce tour si ses joueurs répondent présents. Avec en plus des remplaçants, comme Jamal Crawford, Green et même Austin Rivers dans ses bons soirs, qui peuvent avoir un bel apport face à ceux des Blazers, les Clippers n’auront normalement aucun problème à se qualifier en étant à leur niveau. Reste à savoir si Griffin peut retrouver sa place sans déstabiliser la cohésion de ce groupe...

Les Blazers gagneront si...

Damian Lillard et C.J. McCollum évoluent à un niveau dingue tout en parvenant à sublimer leurs partenaires. Honnêtement, les Blazers n’étaient absolument pas attendus à ce niveau, c’est déjà une performance remarquable pour les hommes de Terry Stotts d’être en Playoffs, alors gagner une série de Playoffs ? C’est tout de même compliqué. Mais cette équipe est tellement surprenante, donc pourquoi pas ? Dans la folle hypothèse d’un succès des Blazers, le duo extérieur devra donc être dominant, mais vraiment dominant (genre 50 points par soir à eux deux), et les intérieurs, comme Ed Davis ou encore Mason Plumlee, auront un rôle très important à jouer en maîtrisant la puissance des Californiens dans ce secteur. Pour résumer, si Lillard et McCollum sont au top, si les autres joueurs, notamment les jeunes qui manquent d’expérience à ce niveau de la compétition, jouent le basket de leur vie, les Blazers ont une chance.

Le duel à suivre : Chris Paul vs Damian Lillard

Quand on évoque cet affrontement entre les Clippers et les Blazers, on pense forcément à ce duel entre Chris Paul et Damian Lillard, deux des meilleurs meneurs de la NBA. Véritable leader des Clippers lors de la longue indisponibilité de Blake Griffin, Paul a parfaitement pris les choses en mains, mais il va devoir répondre présent en Playoffs, où il n’a toujours pas passé le cap des demi-finales... De son côté, Lillard a été propulsé patron de sa franchise à seulement 25 ans après le départ de tous les cadres l’été dernier, et il a été à la hauteur de ce rôle en menant son équipe en Playoffs. Par le passé, le natif d’Oakland a démontré qu’il ne fallait pas le sous-estimer et qu’il était un assassin, même en Playoffs (coucou les Rockets). Grâce aux qualités offensives des deux hommes, ce match-up promet d’être spectaculaire, électrique et sûrement grandiose !

La question : Quel Blake Griffin pour ce premier tour ?

C’est peut-être la donnée qui peut vraiment perturber les Clippers sur ce premier tour des Playoffs. Absent pendant plus de 4 mois en raison de deux blessures, Blake Griffin a seulement joué 123 minutes sur les 5 matches disputés depuis son retour. En moyenne, l’intérieur californien tourne à 10,4 points, 6,8 rebonds and 4,2 passes décisives, un apport statistique correct, mais qui ne masque pas le fait qu’il n’a absolument pas retrouver son niveau. Sans lui, les Clippers ont réalisé de belles performances et son retour pourrait donc dérégler son équipe... Mais dans le même temps, Doc Rivers doit absolument lui donner du temps de jeu car ils auront besoin de lui, et en forme, pour avoir une chance sur la suite des Playoffs. Un dilemme qui pourrait causer quelques soucis aux Clippers.

Le prono de BS : Los Angeles Clippers 4-2 Portland Trail Blazers

Si les Blazers parviennent à gratter une ou deux victoires, ça sera déjà bien. Avec Damian Lillard, la franchise de l’Oregon a clairement les capacités d’embêter les Clippers, mais pas sur une série de 7 matches. Dominateurs lors de la saison régulière (3-1), les hommes de Doc Rivers devraient se sortir de ce premier tour en 6 rencontres (mais qui devraient être très intéressantes à suivre). Parfait pour se chauffer avant un possible choc contre les Warriors...

Jeu-concours adidas

Participez à notre grand jeu-concours en partenariat avec adidas. Pronostiquez les vainqueurs de chaque série du premier tour des playoffs pour gagner une paire adidas D Lillard 2, un Jersey NBA Replica et des abonnements à REVERSE. Rendez-vous à cette adresse : https://www.basketsession.com/adidas/
Afficher les commentaires (0)
Atlantic
Central
Southeast
Pacific
Southwest
Northwest