March Madness : Les matches du jour à la loupe

Quatre des huit affiches du Sweet Sixteen de cette March Madness se tiennent jeudi soir. En action, le grand favori Kentucky et quelques uns de ses challengers.

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus
March Madness : Les matches du jour à la loupe
Après quelques jours de repos, la March Madness reprend ses droits avec l'étape du Sweet Sixteen du Tournoi NCAA. Huit des seize équipes encore qualifiées seront en action ce jeudi et il y a évidemment quelques affiches savoureuses au menu.

Kentucky Wildcats (#1) - West Virginia Mountaineers (#5)

Personne ne s'attend à ce que l'armada de John Calipari cède à ce stade de la compétition, d'autant que si West Virginia a réussi un début de tournoi intéressant, battre Buffalo et Maryland n'avait rien d'un exploit. Attention tout de même à Juwan Staten, le meilleur joueur de l'équipe, qui a montré tout son sang froid en inscrivant un tir à 3 points décisif lors du premier match contre Buffalo. Les habitués de la NCAA se souviendront aussi que les Mountaineers avaient éliminé le Kentucky de John Wall et DeMarcus Cousins en 2010 pour atteindre le Final Four... Pronostic : Kentucky

Wichita State Shockers (#7) - Notre Dame Fighting Irish (#3)

Equipe surprise en saison régulière l'an dernier, les Shockers avaient rapidement quitté le Tournoi NCAA. Alors que peu de personnes les imaginaient avancer dans cette March Madness, ils se sont offert Indiana et surtout Kansas au tour précédent, avec des grosses performances de leurs joueurs les plus expérimentés, Ron Baker, Fred Van Vleet ou Tekele Cotton. Avec une adresse à 3 points redoutable, Wichita State a de quoi poursuivre son parcours malgré la qualité de son adversaire. Notre Dame, pour sa part, a jusqu'ici fait respecter la hiérarchie grâce à la bonne forme de Jerian Grant, que l'on retrouvera dans quelque semaines au 1er tour de la Draft si tout se passe bien. Pronostic : Wichita State

Wisconsin Badgers (#1) - North Carolina Tar Heels (#4)

Voilà une affiche qui ne manquera pas de piquant. Entre le style très académique des Badgers et de leur raquette Kaminsky-Dekker et celui un peu tête brûlée des Tar Heels et de leur scoreur Marcus Paige, il y aura à boire et à manger. Pas forcément à leur meilleur niveau contre Oregon au tour précédent, les joueurs de Bo Ryan devraient être capables d'élever leur niveau de jeu pour se rapprocher de leur objectif minimum : le Final Four. Pronostic : Wisconsin

Arizona Wildcats (#2) - Xavier Musqueteers (#6)

On a tous été un peu déçus par le duel entre Stanley Johnson et D'Angelo Russell lors de la victoire d'Arizona contre Ohio State. Mais le futur lotery pick des Wildcats a l'occasion de se racheter face à un adversaire qui ne s'attendait pas forcement à se retrouver encore là pour le Sweet Sixteen. Avec l'impact physique global du groupe et la forme tenue par Rondae Hollis-Jefferson, excellent défensivement face aux Buckeyes, on imagine mal Xavier créer la surprise. Attention tout de même aux qualités du pivot Matt Stainbrook, capable de poser quelques problèmes aux hommes de Sean Miller. Pronostic : Arizona Le bracket interactif en entier
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