Portland a déjà adopté Melo

Portland a déjà adopté Melo

Carmelo Anthony reste sur deux excellents matches avec Portland. La mayonnaise est en train de prendre et c'est une bonne nouvelle pour les Blazers.

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié

La greffe commence à prendre entre Carmelo Anthony et Portland. Les Blazers n'ont gagné que deux matches sur les cinq disputés par Melo depuis son arrivée dans l'Oregon, mais la dynamique est bonne. Sans avoir pu s'entraîner une seule fois avec ses partenaires puisqu'il les a rejoints en plein road trip, l'ailier de 35 ans a petit à petit pris ses marques. Sa première à domicile contre Oklahoma City, son ancienne équipe, était l'occasion de confirmer les promesses entrevues deux jours plus tôt contre Chicago (25 points et 8 rebonds à 50%). Le Thunder n'est pas l'équipe la plus redoutable de la ligue, mais il faut tout de même accorder du crédit à Carmelo Anthony. Si Portland l'a largement emporté cette nuit, c'est aussi de son fait.

En 28 minutes passées sur le parquet, l'ancienne star des New York Knicks a inscrit 19 points avec une efficacité qu'il n'avait encore jamais connue depuis le début de sa carrière : 9/11 à 81%, soit le meilleur pourcentage depuis son arrivée en NBA en 2003. Portland avait désespérément besoin d'un troisième joueur capable de capter l'attention des défenses et de faire parler la poudre. Dans un registre plus sobre (un seul panier à 3 points tenté, cinq paniers inscrits poste bas), Melo a montré beaucoup d'énergie et de disponibilité. S'il n'est pas là depuis longtemps, ses camarades de jeu sont déjà séduits. Il suffit de voir la manière dont Damian Lillard a célébré l'un de ses paniers depuis le banc lors du match précédent et ses interactions avec chacun des membres du roster et du staff.

Tout le monde est heureux de voir que l'un des meilleurs basketteurs de sa génération en finit progressivement avec une traversée du désert indigne de son talent. Le public du Moda Center ne s'y est d'ailleurs pas trompé. A sa sortie du terrain en début de 4e quart-temps contre OKC, le numéro 0 des Blazers a été ovationné au son de vibrants "Stay Melo".

Melo est "l'un des leurs"

"Honnêtement, je ne savais pas à quoi m'attendre. Je voulais juste jouer au basket ici et retrouver la joie et l'excitation. Jusqu'ici, c'est le cas. J'ai trouvé le bonheur grâce à ces gars qui m'ont accueilli à bras ouverts et m'ont considéré tout de suite comme l'un des leurs", a expliqué Carmelo Anthony sur ESPN.

Chris Paul, l'un de ses camarades de "Banana Boat" avec LeBron James et Dwyane Wade, s'est réjoui de la bonne forme de son ami.

"Melo est dur à jouer, particulièrement à mi-distance et dans la raquette où il a bâti sa carrière. Pour moi, c'est l'un des meilleurs joueurs de l'histoire, donc je le défendrai toujours. C'est mon frère. On a mangé ensemble la veille et je veux toujours le voir performer. Sauf contre nous, évidemment..."

Le chemin est encore long pour que Portland redevienne une équipe incontournable dans cette première partie de saison. Les Blazers affichent toujours un bilan étonnamment déplorable (7 victoires pour 12 défaites) compte-tenu de leur statut de finaliste de la Conférence Ouest. Mais au moins, on sent que quelque chose est en train de se passer. Il va maintenant falloir enchaîner. La logique voudrait que la réception de Chicago dans deux jours soit une formalité. Ensuite, deux vrais défis attendront les hommes de Terry Stotts en quelques jours : les deux équipes de Los Angeles, Clippers et Lakers, avec une parenthèse pas évidente contre Sacramento. Au sortir de ce triptyque, on en saura sans doute plus sur la capacité de Portland et de Carmelo Anthony à retrouver un classement plus convenable.

Les 5 matches de Carmelo Anthony

DateOppScoreTypeMinFGMFGAFG%3PM3PA3P%FTMFTAFT%ORDRRebAstTOStlBlkPFPts
Nov 28OKC
W 119-136
Reg28:3291181.8010.011100.00442300519
Nov 26@CHI
W 117-94
Reg30:38102050.04757.111100.01782210325
Nov 24@CLE
L 104-110
Reg34:3951533.3080.01250.01121020311
Nov 22@MIL
L 129-137
Reg28:5961540.03560.03475.02574300218
Nov 20@NO
L 104-115
Reg23:3741428.62366.700-0440501510

 

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