Pourquoi James Harden doit dire stop

Si James Harden veut que les Rockets soient performants en playoffs, cesser de forcer sur son poignet semble impératif. Quitte à dire adieu au titre de MVP.

Shaï MamouPar Shaï Mamou  | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus
Pourquoi James Harden doit dire stop
De l'avis même de la plupart des votants pour la présidentielle le titre de MVP, leur choix n'est pas encore arrêté. C'est dire à quel point James Harden et Russell Westbrook, pour ne citer qu'eux, ont troublé les esprits par leurs performances sidérantes cette saison. Alors que Westbrook continue d'empiler les triple-doubles et les cartons, Harden, lui, se trouve dans une situation un peu particulière. Le "Bearded One" serre les dents depuis le 21 mars et une blessure au poignet contre Denver. Certes, le meneur texan ne s'appuie pas exclusivement sur son shoot et a montré qu'il était devenu un créateur et un passeur d'élite, mais il est évident depuis 10 jours qu'il est en souffrance. Ses stats n'en ont d'abord pas été trop affectées, mais la patte de l'ancien d'OKC commence à fatiguer (13/30 cette nuit après un 5/20 au match précédent) et Houston est en train de prendre des risques inconsidérés. A 7 matches de la fin de la saison régulière, la troisième place à l'Ouest est verrouillée et la deuxième inaccessible. Pourquoi s'entêter alors à faire jouer Harden à plein régime et à tous les matches ? Pour un titre de MVP ? [superquote pos="g"]Harden : "J'ai dû mal à finir mon geste sans grimacer".[/superquote]En prenant un congé jusqu'aux playoffs, James Harden sera probablement doublé par le pétard ambulant du Thunder, c'est vrai. Les indécis, Zach Lowe d'ESPN notamment, ont expliqué qu'ils attendraient jusqu'au dernier moment pour prendre leur décision, par respect pour ce que sont en train de réaliser les deux anciens coéquipiers. En laissant Westbrook se rapprocher du record de triple-doubles d'Oscar Robertson et claquer quelques matches supplémentaires à 40 ou 50 points sans pouvoir répondre, Harden prend le risque de voir les votants privilégier la forme récente. Mais les grands joueurs ne favorisent-ils justement pas l'intérêt collectif aux distinctions individuelles ? [caption id="attachment_352505" align="alignright" width="318"] Si James Harden met un terme à sa saison régulière, il est probable que Russell Westbrook soit désigné MVP.[/caption] L'intérêt des Rockets, c'est de pouvoir disposer d'un James Harden à 100% ou presque au 1er tour des playoffs. Sans lui et sa belle relation de travail avec Mike D'Antoni, les Rockets attendraient sans doute la loterie comme une dizaine d'autres équipes. Avec lui, battre n'importe quelle équipe de la Conférence Ouest ne parait pas complètement utopique. On connaît l'ambition du #13 et son rêve de devenir MVP. Il est même probable que l'intéressé ait indiqué à ses dirigeants qu'il ne voulait pas être mis au repos, bien qu'il confesse "avoir du mal à finir son geste sans grimacer" à chaque shoot. Peut-être pense-t-il qu'il n'aura jamais de meilleure occasion de brandir ce trophée individuel. Peut-être se dit-il que les quelques jours de repos entre le 15 avril et le début des playoffs lui suffiront à récupérer. C'est là que Daryl Morey et Mike D'Antoni devraient intervenir et couper court à cette prise de risque inutile et peut-être fatale. Au 1er tour, comment imaginer des Rockets aussi menaçants qu'en saison régulière s'ils se présentent face à OKC avec un Harden diminué ? Westbrook ne se privera sans doute pas d'exploiter la moindre faiblesse et la formidable saison de James Harden sera gentiment à ranger aux oubliettes. Ce serait quand même dommage...

Les 10 derniers matches de James Harden

Date Opp Score Min FGM FGA FG% 3PM 3PA 3P% FTM FTA FT% OR DR Reb Ast TO Stl Blk PF Pts
Mar 31 @POR
117 - 107
36:32 11 30 36.7 2 13 15.4 6 7 85.7 2 6 8 4 6 1 0 2 30
Mar 29 GS
106 - 113
37:52 5 20 25.0 1 9 11.1 13 13 100.0 3 8 11 13 6 1 0 1 24
Mar 26 OKC
137 - 125
36:00 8 15 53.3 2 8 25.0 4 5 80.0 0 5 5 12 5 0 0 5 22
Mar 25 NO
117 - 107
37:45 12 24 50.0 5 12 41.7 9 11 81.8 1 6 7 17 3 2 1 2 38
Mar 21 DEN
125 - 124
39:30 13 29 44.8 4 11 36.4 9 11 81.8 1 6 7 11 6 4 0 4 39
Mar 19 @DEN
105 - 109
36:52 11 23 47.8 3 8 37.5 15 17 88.2 0 10 10 10 8 2 0 3 40
Mar 18 @NO
128 - 112
39:35 12 21 57.1 4 10 40.0 13 14 92.9 2 12 14 11 5 2 0 2 41
Mar 16 LAL
139 - 100
31:10 6 12 50.0 1 6 16.7 5 7 71.4 3 9 12 13 9 2 0 2 18
Mar 13 CLE
117 - 112
39:48 13 28 46.4 4 14 28.6 8 12 66.7 3 7 10 11 4 1 1 2 38
Mar 11 @CHI
94 - 115
33:16 6 16 37.5 3 9 33.3 4 5 80.0 0 7 7 13 6 3 0 3 19
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