Nate McMillan : « L’objectif, c’est la première place à l’Est »

Malgré un début de saison compliqué, les Pacers se sont bien repris et sont actuellement en pleine bourre. Nate McMillan très est ambitieux pour la suite.

Théophile HaumesserPar Théophile Haumesser  | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Interview
Nate McMillan : « L’objectif, c’est la première place à l’Est »
BasketSession : Vous êtes sur une belle série de cinq victoires de suite. Quel est l'objectif maintenant ? Nate McMillan : On veut avant tout conserver l'élan dans lequel nous sommes. Ce voyage en Europe nous a permis de pouvoir enchaîner quelques très bons entraînements. On sait que Denver (que les Pacers jouent ce soir à Londres, dans le cadre des NBA Global Games - ndlr) est une bonne équipe et qu'ils peuvent vraiment scorer. Il va falloir que notre défense soit affûtée et qu'on communique beaucoup entre nous pour pouvoir stopper ces mecs. Mais on joue plutôt pas mal en ce moment. BasketSession : Vous sembliez devoir être bons dès le début de la saison, mais les choses n'ont pas été aussi simples que ça finalement. NM : Au début de l'année, toutes les équipes pensent ça, mais après tu te rends souvent compte qu'il faut que tu procèdes à des changements pour améliorer les choses et parfois ça prend un peu de temps. Au début de l'année on était trop irréguliers mais dernièrement on a su trouver de la constance dans ce qu'on fait, des deux côtés du terrain. Une alchimie commence à se développer et je pense qu'on va continuer à progresser durant tout le reste de la saison. BasketSession : Vous avez du mal à l'extérieur pour l'instant (15-5 à domicile, 5-13 à l'extérieur). Quel visage de l'équipe est-ce qu'on doit s'attendre pour le match de ce soir face aux Nuggets ? NM : A notre bon visage j'espère. C'est toujours plus compliqué à l'extérieur mais franchement on ne repense plus trop à la façon dont on jouait en début de saison. On a le regard braqué sur l'avenir. [caption id="attachment_360913" align="alignright" width="318"] "Paul George s'est hissé en exemple pour tous les nouveaux joueurs."[/caption] BasketSession : Quel a été l'ajustement le plus payant que tu aies fait depuis le début de la saison ? NM : Honnêtement, je pense que ce qui nous a été le plus profitable, c'est que les gars puissent engranger de l'expérience ensemble et qu'ils commencent à mieux comprendre ce qu'on veut mettre en place. Apprendre le habitudes de ses coéquipiers et se familiariser avec un nouveau système, c'est quelque chose qui prend du temps. On sent clairement que les joueurs sont de plus en plus à l'aise sur le terrain. BasketSession : Quel impact à Paul George dans le groupe ? NM : C'est un grand leader. C'est encore un jeune joueur qui, pour la première fois, peut vraiment se dire que cette équipe est la sienne. Ces dernières années, il avait toujours eu des vétérans avec lui, des mecs qui étaient là pour l'épauler quand l'équipe marchait bien et qu'elle avait notamment atteint la finale de conférence. Mais aujourd'hui, tous ces mecs-là sont partis. Le seul qui est encore là, c'est lui et il sait ce qu'attend l'organisation. Cette année il s'est vraiment hissé en exemple pour tous les nouveaux joueurs qui nous ont rejoint. BasketSession : L'objectif maintenant, c'est de prendre la quatrième place pour les playoffs et d'avoir l'avantage du terrain ? NM : Non, l'objectif, c'est la première place. On veut toujours se fixer les objectifs les plus hauts possibles. On veut être la meilleure équipe possible et la course à l'Est est très serrée. Le classement change tous les jours.
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