Donovan Mitchell, le Jazz au sommet grâce à son leader en progression

Donovan Mitchell, le Jazz au sommet grâce à son leader en progression

Le meneur du Utah Jazz Donovan Mitchell continue de progresser et joue un grand rôle dans les excellents résultats obtenus par son équipe.

Cédric EmésPar Cédric Emés | Publié  | BasketSession.com / MAGAZINES / Focus

Avec les très grosses cylindrées en NBA, il s'agit d'une surprise de retrouver le Utah Jazz en tête de la Ligue. Attention, la franchise de Salt Lake City dispose d'une équipe très solide. Avec notamment Donovan Mitchell, Rudy Gobert ou encore Mike Conley.

Mais à cette place, beaucoup d'observateurs attendaient plutôt les Los Angeles Lakers, les Los Angeles Clippers, les Milwaukee Bucks, les Philadelphia Sixers ou même les Brooklyn Nets. Mais depuis plusieurs semaines, le Jazz occupe le trône.

Avec le meilleur bilan (38 victoires pour 11 défaites), l'équipe dirigée par Quin Snyder impressionne. Notamment dans le sillage d'un Mitchell de plus en plus solide dans son rôle de leader.

Donovan Mitchell a passé un cap

La nuit dernière, le Jazz s'est véritable baladé face au Orlando Magic (137-91). En confiance, cette formation dégage une énorme confiance. Et elle en profite pour affoler les compteurs, à l'image du record NBA réalisé avec 18 paniers à longue distance en première période.

Dans ce contexte, Mitchell s'épanouit. A seulement 24 ans, il a été propulsé comme le franchise player du Jazz pour les années à venir avec son contrat XXL signé l'été dernier. Et jusqu'à maintenant, il se montre à la hauteur de cette prolongation.

Encore face au Magic, le natif de Louisville a été excellent : 22 points (à 8/11 aux tirs), 4 passes décisives et 3 interceptions en 21 minutes. Le tout avec un superbe 6/7 à longue distance.

"Marquer des points, c'est naturel chez moi. Mais par rapport à mes décisions dans le jeu, c'est là où je trouve ma progression 'choquante'. J'en suis arrivé à un point où je me dis, là tu vas faire ce pas, tu vas faire ce saut", a commenté Donovan Mitchell face à la presse.

Et effectivement, dans sa gestion, Mitchell a véritablement passé un cap. Un peu "fou" par le passé, il avait la mauvaise habitude de ne pas toujours jouer juste. On se souvient encore des très mauvaises décisives qui avaient plombé le Jazz dans plusieurs rencontres.

Il n'est pas encore irréprochable dans ce domaine (quasiment 3 ballons perdus par match), mais il devient, petit à petit, un meilleur gestionnaire. Tout comme il se montre de mieux en mieux dans son leadership.

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A son meilleur niveau ?

Sur le plan statistique en tout cas, les progrès de Mitchell sont visibles. C'est simple, il réalise actuellement sa meilleure saison en carrière au niveau des points (25,6), des passes décisives (5,5), des rebonds (4,4) et dans sa réussite à longue distance (40,4%). Le tout en jouant un peu moins !

En réalité, le patron du Jazz se trouve sur la lancée de ses Playoffs dans la bulle à Disney. Il avait été phénoménal, avec un duel XXL contre Jamal Murray. Mais ses performances n'avaient pas été suffisantes avec une élimination dès le premier tour contre les Denver Nuggets.

Cette fois-ci, il compte bien profiter de son niveau individuel pour gagner avec le Jazz.

"Mon travail consiste à aller sur le terrain et à mettre le ballon dans le panier, mais il y a aussi d'autres choses. Être un leader, être ce gars qui a le ballon dans les mains et qui est capable de prendre des décisions intelligentes tout au long du match.

Personnellement, je dirais que c'est probablement ma meilleure période", a-t-il estimé.

Entre ses prestations personnelles et les résultats du Jazz, on a effectivement tendance à le penser également. Mais encore faut-il confirmer les progrès réalisés en Playoffs. Pour Utah comme pour Donovan Mitchell, la vérité de la saison régulière devra absolument se confirmer en Playoffs.

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